El calor puede matar a más estadounidenses cada año de lo que sabíamos

El calor puede matar a más estadounidenses cada año de lo que sabíamos

Según un nuevo estudio, el calor puede matar a más personas en los EE. UU. De lo que se informó anteriormente.

Los registros de defunciones apuntan a cientos de muertes en los Estados Unidos por calor cada año, pero incluso el clima moderadamente cálido puede estar matando a miles, informan los investigadores.

“El calor es una amenaza para la salud de nuestras comunidades y nuestras familias hoy en día”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estimaron previamente 600 muertes que pueden atribuirse al calor cada año.

El estudio en Epidemiología ambiental estima que el calor contribuyó a la muerte de 5,600 personas cada año en promedio entre 1997 y 2006 en 297 condados que comprenden tres quintos de la población de los Estados Unidos.

La mayoría de estas muertes fueron por un clima moderadamente caluroso, en lugar de extremadamente caliente clima: categorías que los investigadores definieron no por temperatura, sino por qué temperaturas son normales para una región dada de los Estados Unidos.

"Cuán peligroso es un día caluroso puede depender de dónde viva", dice la autora principal Kate R. Weinberger, profesora asistente de salud ocupacional y ambiental en la Escuela de Población y Salud Pública de la Universidad de Columbia Británica.


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"Un día de 90 ° F podría ser peligroso en Seattle, pero no en Phoenix", dice ella. “Uno de los factores que da lugar a este fenómeno son los diferentes grados de adaptación al calor. Por ejemplo, el aire acondicionado es mucho más común en ciudades como Phoenix que experimentan clima caliente con frecuencia versus ciudades como Seattle con climas más fríos ”, dice Weinberger. Ella señala que los factores demográficos también pueden afectar cuán vulnerable es una población al calor; el calor pone especialmente en peligro a los adultos mayores, los niños, las mujeres embarazadas y trabajadores al aire libre.

Los investigadores también señalan que COVID-19 hará que sea más difícil mantenerse fresco este verano.

Los investigadores utilizaron datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud sobre muertes en los condados más poblados (1997 a 2006 fue la década más reciente con datos continuos disponibles), y el Modelo de Relaciones de Elevación de Parámetros en Pendientes Independientes (PRISM), que estima las temperaturas a través de los Estados Unidos contiguos hasta el área de cuatro kilómetros cuadrados.

Si bien la mayoría de las investigaciones previas se han centrado en la información proporcionada en los registros de defunción para tratar de estimar las muertes por calor, este estudio analizó la asociación entre los días considerados moderadamente o extremadamente calurosos en ese condado y la cantidad de muertes por cualquier causa, mostrando que no cientos sino miles de muertes están ligadas al calor. Los investigadores estimaron que el calor moderado mató a 3,309 personas por año en los condados incluidos en el estudio, y el calor extremo mató a 2,299 personas cada año.

"Estas estimaciones no dependen de que nadie reconozca que una muerte dada se debió al exceso de calor, por lo que es probable que estén más cerca del número real que las estimaciones anteriores", dice el autor principal Gregory Wellenius, director del programa de clima y salud de la Universidad de Boston. Escuela de Salud Pública.

"El calor es una amenaza para la salud de nuestras comunidades y nuestras familias hoy en día", dice. “Los funcionarios de salud pública tienen la responsabilidad de implementar planes de acción contra el calor, como ya lo han hecho muchas comunidades en todo el mundo, para advertir a los residentes antes de los días calor extremo y para ayudar a los residentes a sobrellevar el calor y minimizar sus riesgos para la salud ".

Sin embargo, los investigadores señalan que COVID-19 hará que sea más difícil mantenerse fresco este verano. "Proporcionar espacios públicos con aire acondicionado en días calurosos ahora conlleva riesgos adicionales y requiere nuevos protocolos para mantener a las personas a salvo del calor y las infecciones", dice Wellenius.

"Al mismo tiempo, con muchas oficinas, centros comerciales, tiendas, restaurantes y otros edificios comerciales aún en gran parte cerrados, este verano la gente depende aún más del aire acondicionado de su hogar que nunca", dice.

"Dado que altas tasas de desempleo, particularmente entre las comunidades vulnerables, podemos ver un impacto aún mayor del calor en la salud de las personas este verano ".

Estudio original

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