Estas son las recientes emisiones de carbono del Ártico que debemos temer por el cambio climático

Estas son las recientes emisiones de carbono del Ártico que debemos temer por el cambio climático Joshua Dean, autor proporcionado

Se predice que el Ártico se calentará más rápido que en cualquier otro lugar del mundo. Este siglo, tal vez hasta 7 ° C. Estas temperaturas crecientes amenazan uno de los mayores depósitos de carbono a largo plazo en la tierra: el permafrost.

El permafrost es un suelo permanentemente congelado. Las temperaturas generalmente frías en el Ártico mantienen los suelos allí congelados año tras año. Las plantas crecen en las capas superiores del suelo durante los veranos cortos y luego se descomponen en el suelo, que se congela cuando llega la nieve del invierno.

Durante miles de años, el carbono se ha acumulado en estos suelos congelados, y ahora se estima que contienen dos veces el carbono Actualmente en el ambiente. Parte de este carbono tiene más de 50,000 años, lo que significa que las plantas que se descompusieron para producir ese suelo crecieron hace más de 50,000 años. Estos depósitos de suelo se conocen como "Yedoma", Que se encuentran principalmente en el Ártico de Siberia Oriental, pero también en partes de Alaska y Canadá.

A medida que la región se calienta, el permafrost se descongela, y este carbono congelado se libera a la atmósfera como dióxido de carbono y metano. La liberación de metano es particularmente preocupante, ya que es un gas de efecto invernadero altamente potente.

Estas son las recientes emisiones de carbono del Ártico que debemos temer por el cambio climático Los paisajes árticos están cambiando rápidamente a medida que la región se calienta. Joshua Dean, autor proporcionado

Pero un estudio reciente sugirió que la liberación de metano de antiguas fuentes de carbono, a veces conocida como la "bomba" de metano del Ártico, no contribuyó mucho al calentamiento que ocurrió durante la última deglaciación, el período posterior a la última edad de hielo. Esto ocurrió hace 18,000 a 8,000 años, un período que los científicos del clima estudian atentamente, ya que es la última vez que las temperaturas globales aumentaron 4 ° C, que es aproximadamente lo que se predice para el mundo en 2100.

Este estudio sugirió a muchos que las antiguas emisiones de metano no son algo de lo que debamos preocuparnos Este siglo. Pero en nueva investigación, encontramos que este optimismo puede estar fuera de lugar.


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Carbono 'joven' versus 'viejo'

Fuimos al Ártico de Siberia Oriental para comparar la edad de las diferentes formas de carbono que se encuentran en los estanques, ríos y lagos. Estas aguas se descongelan durante el verano y filtran gases de efecto invernadero del permafrost circundante. Medimos la edad del dióxido de carbono, el metano y la materia orgánica que se encuentra en estas aguas utilizando la datación por radiocarbono y descubrimos que la mayor parte del carbono liberado a la atmósfera era abrumadoramente "joven". Donde hubo un intenso deshielo de permafrost, encontramos que el metano más antiguo tenía 4,800 años y el dióxido de carbono más antiguo tenía 6,000 años. Pero sobre este vasto paisaje ártico, el carbono liberado proviene principalmente de materia orgánica de plantas jóvenes.

Esto significa que el carbono producido por las plantas que crecen durante cada temporada de verano se libera rápidamente en los próximos veranos. Este rápido recambio libera mucho más carbono que el deshielo del permafrost más antiguo, incluso cuando se produce un deshielo severo.

Entonces, ¿qué significa esto para el futuro cambio climático? Significa que las emisiones de carbono de un Ártico en calentamiento pueden no ser impulsadas por la descongelación de una antigua bomba de carbono congelada, como se describe a menudo. En cambio, la mayoría de las emisiones pueden ser carbono relativamente nuevo producido por plantas que crecieron bastante recientemente.

Estas son las recientes emisiones de carbono del Ártico que debemos temer por el cambio climático Los lagos árticos son fuentes crecientes de emisiones de metano a la atmósfera. Joshua Dean, autor proporcionado

Lo que esto muestra es que la edad del carbono liberado por el calentamiento del Ártico es menos importante que la cantidad y la forma que toma. El metano es 34 veces más potente que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero sobre un Marco de tiempo de 100 años. El Ártico de Siberia Oriental es un paisaje generalmente plano y húmedo, y estas son condiciones que producen mucho metano, ya que hay menos oxígeno en los suelos que de otro modo podrían generar dióxido de carbono durante el deshielo. Como resultado, el metano potente podría dominar las emisiones de gases de efecto invernadero de la región.

Dado que la mayoría de las emisiones del Ártico en este siglo probablemente provengan del carbono "joven", es posible que no tengamos que preocuparnos de que el permafrost antiguo se agregue sustancialmente al cambio climático moderno. Pero el Ártico seguirá siendo una gran fuente de emisiones de carbono, ya que el carbono que era tierra o materia vegetal solo hace unos cientos de años se filtra a la atmósfera. Eso aumentará a medida que las temperaturas más cálidas alarguen las estaciones de crecimiento en el verano ártico.

El espectro que se desvanece de una antigua bomba de tiempo de metano es una comodidad fría. La nueva investigación debería instar al mundo a actuar audazmente sobre el cambio climático, para limitar la cantidad de procesos naturales en el Ártico que pueden contribuir al problema.La conversación

Sobre el Autor

Joshua Dean, profesor de ciclos biogeoquímicos, Universidad de Liverpool

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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