La mitad de las playas de arena del mundo podrían desaparecer debido al aumento del nivel del mar para 2100

Las playas de arena podrían desaparecer debido al aumento del nivel del mar en 2100 Una concurrida playa de Copacabana en Río de Janeiro, Brasil. RM Nunes / Shutterstock

Hasta la mitad de las playas de arena del mundo corren el riesgo de desaparecer para fines de este siglo si no se toman medidas para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Eso es de acuerdo a un nuevo estudio, publicado en Nature Climate Change. Incluso suponiendo un mejor resultado para la acción sobre el cambio climático, donde las emisiones globales alcanzan su punto máximo alrededor de 2040, más de un tercio (37%) de las playas del mundo se perderán para 2100.

Los investigadores habían analizado previamente imágenes de satélite que mostraban cambios en la costa de 1984 a 2016. Descubrieron que una cuarta parte de las playas de arena de todo el mundo ya erosionado a una tasa de más de 0.5m por añoderramando 28,000 kilómetros cuadrados de tierra al mar.

La velocidad a la que aumenta el nivel del mar se acelera aproximadamente 0.1 mm por año cada año. Pero el aumento del nivel del mar no será ni siquiera en todo el mundo. El término "nivel del mar" puede ser engañoso: la superficie del mar no es plana. Al igual que la atmósfera, tiene áreas de alta y baja presión que crean montículos y canales. Algunos de estos son creados por las principales corrientes, por lo que los cambios que tendrán lugar a medida que los océanos se calienten cambiarán la topografía de la superficie del mar. Algunas áreas recibirán menos que el aumento promedio previsto del nivel del mar, pero muchas verán más.

Más del 60% de las playas de arena en Gambia y Guinea-Bissau pueden perderse debido a la erosión debido al aumento de los mares, mientras que se espera que Australia pierda casi 12,000 km de costa arenosa. Para los pequeños estados insulares como Kiribati, las Islas Marshall y Tuvalu, perder 300 metros de tierra, como se predijo para algunos, sería catastrófico.

La mitad de las playas de arena del mundo podrían desaparecer debido al aumento del nivel del mar para 2100 Una vista aérea del atolón de Funafuti, Tuvalu, muestra la pista de aterrizaje del aeropuerto internacional de Vaiaku. Hay poco espacio para que la costa se retire a medida que aumenta el nivel del mar. Maloff / Shutterstock

Ningun lugar a donde ir

Las playas de arena ocupan más de un tercio de la costa global y de todos los diferentes tipos de playas, las playas de arena son las más utilizadas por la gente. Muchas áreas costeras se han construido sobre, para la industria, la vivienda y los centros turísticos.

Estas partes "más suaves" de la costa siempre han estado a merced de las tormentas oceánicas y las mareas. Pero el aumento previsto del nivel del mar sobre estas inundaciones diarias empuja la frontera entre la costa y el mar hacia el interior, un proceso conocido como retirada costera.


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La acumulación de personas y concreto en el borde de las playas arenosas ha creado una barrera abrupta para la retirada costera, evitando que las playas se muevan tierra adentro a medida que aumenta el nivel del mar. En cambio, los tramos arenosos de la costa corren el riesgo de ser erosionados y arrastrados por completo.

Los mares cálidos también prometen tormentas más intensas y frecuentes, que son capaces de mover playas enteras durante la noche. Playa de Porthleven en Cornwall, Reino Unido perdió toda su arena durante una tormenta en enero de 2015, que la marea devolverá unos días después.

Las playas de arena suave se mueven continuamente por las olas y las corrientes, agotándolas en ciertas áreas y depositándolas en otras. Este transporte de arena es normal, pero la fuerza combinada de niveles más altos del mar y tormentas más fuertes podría significar la extinción para muchas playas.

Todo esto es muy preocupante para los millones de personas que llaman hogar a estas regiones. Las costas arenosas del mundo tienden a estar densamente pobladas y están cada vez más tiempo extraordinario. En otras investigaciones, se descubrió que el aumento del nivel del mar en 0.8m podría borrar 17,000 km cuadrados de tierra y obligar a migrar hasta 5.3 millones de personas, con un costo asociado de USD $ 300-1,000 mil millones a nivel mundial. En África sola, hasta 40,000 personas por año podrían verse obligadas a migrar debido a la pérdida de tierra por la erosión costera si no existen medidas de adaptación para 2100.

Pero no se trata solo del cambio climático. Los humanos están acelerando activamente la erosión costera al eliminar la arena de las playas en cantidades enormes y a tasas mucho más rápidas de lo que puede renovarse naturalmente. La grava y la arena se extraen de los ríos y las playas para su uso en la construcción, y a un ritmo más rápido que la extracción de combustibles fósiles en algunas áreas.

Los ecosistemas costeros que unen y atrapan sedimentos, como los manglares, también están siendo destruidos. El mundo perdido casi 10,000 kilómetros cuadrados de estos hábitats entre 1996 y 2016. Mientras tanto, el suministro de sedimentos a la costa también se ve afectado por la construcción de presas y sistemas de riego aguas arriba.

La mitad de las playas de arena del mundo podrían desaparecer debido al aumento del nivel del mar para 2100 Los manglares son amortiguadores efectivos contra las tormentas y ayudan a atrapar más arena alrededor de la costa. Ibenk_88 / Shutterstock

El aumento del nivel del mar es inevitable, pero qué tan malo será aún no está seguro. Reabastecer las playas más amenazadas bombeando arena sobre ellas, un proceso llamado "alimento costero". podría costar USD $ 65–220 mil millones en total, pero todavía es menos de una quinta parte del costo económico de no tomar medidas en absoluto sobre el aumento del nivel del mar. Podría reducir la pérdida de tierra hasta en un 14%, disminuir el número de personas que podrían verse obligadas a migrar hasta en un 68% y reducir el costo de la migración forzada hasta en un 85% para 2100.

Incluso "política moderada de mitigación de emisiones", Como lo llama el nuevo estudio, en el que las emisiones globales alcanzan su punto máximo alrededor de 2040, podría evitar el 40% del retroceso de las costas hacia el año 2100. En promedio, esto ahorraría más de 40 m de ancho de playa de arena en todo el mundo, de un promedio pérdida de alrededor de 250m.

La alimentación costera puede tener sus propios problemas ecológicos, por lo que debería hacerse con cuidadosa atención al medio ambiente local. Pero gran parte de lo que hay que hacer para salvar las playas de arena del mundo ya está a nuestro alcance, si solo podemos reducir la tasa a la que estamos consumiendo arena y quemando combustibles fósiles. Al hacer eso, y al expandir y proteger los hábitats costeros, las terribles predicciones de esta nueva investigación podrían nunca cumplirse.

Sobre el Autor

Simon Boxall, profesor titular de ciencias del océano y la tierra, Universidad de Southampton y Abiy S. Kebede, profesora de ingeniería de inundaciones e costas, Brunel University London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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