La crisis climática podría causar que un tercio de las especies de plantas y animales desaparezcan en 50 años

La crisis climática podría causar que un tercio de las especies de plantas y animales desaparezcan en 50 años

La rana arbórea gigante común de Madagascar es una de las muchas especies afectadas por el cambio climático reciente. (Foto: John J. Wiens vía EurekAlert!)

Según el autor principal Cristian Román-Palacios, la implementación exitosa de los objetivos del acuerdo de París podría ayudar a reducir las extinciones considerablemente, posiblemente hasta el 16% o menos para 2070.

La crisis climática causada por el hombre podría causar la extinción del 30% de las especies de plantas y animales del mundo para 2070, incluso teniendo en cuenta la capacidad de las especies para dispersarse y cambiar su nichos para tolerar temperaturas más calientes, de acuerdo con un estudio publicado esta semana en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores de la Universidad de Arizona Cristian Román-Palacios y John J. Wiens analizaron datos sobre 538 especies de plantas y animales y 581 sitios en todo el mundo, enfocándose en especies encuestadas en los mismos lugares a lo largo del tiempo, con al menos una década de diferencia. Descubrieron que el 44% de las especies tenían extinciones locales en uno o más sitios.

"El estudio identificó las temperaturas máximas anuales, las temperaturas máximas diarias más altas en verano, como la variable clave que mejor explica si una población se extinguirá". dijo, Una declaración de la universidad. "Sorprendentemente, los investigadores encontraron que las temperaturas anuales promedio mostraron cambios menores en los sitios con extinción local, a pesar de que las temperaturas promedio se utilizan ampliamente como un indicador del cambio climático general".

Como explicó Wiens, "Esto significa que el uso de cambios en las temperaturas medias anuales para predecir la extinción del cambio climático puede ser positivamente engañoso".

El autor principal Román-Palacios expuso sus hallazgos clave en una serie de tuits el jueves:


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"Al analizar el cambio en 19 variables climáticas en cada sitio, podríamos determinar qué variables conducen a las extinciones locales y cuánto cambio puede tolerar una población sin extinguirse", dijo Román-Palacios en el comunicado. "También calculamos la rapidez con que las poblaciones pueden moverse para tratar de escapar de las crecientes temperaturas. Cuando reunimos toda esta información para cada especie, podemos obtener estimaciones detalladas de las tasas de extinción global para cientos de especies de plantas y animales".

La declaración de la universidad señaló que "los estudios previos se han centrado en la dispersión, o la migración a hábitats más fríos, como un medio para que las especies 'escapen' de climas cálidos. Sin embargo, los autores del estudio actual encontraron que la mayoría de las especies no podrán dispersarse lo suficientemente rápido como para evitar la extinción, en función de sus tasas de movimiento anteriores ".

Los investigadores descubrieron que las especies podían tolerar condiciones más cálidas en sus ubicaciones originales hasta cierto punto, pero las tasas de extinción locales aumentaron a medida que las temperaturas máximas lo hicieron. Alrededor de la mitad de las especies que estudiaron experimentaron extinciones si la temperatura máxima aumentaba por encima de 0.5 ° C; esa cifra saltó al 95% de las especies cuando la temperatura máxima aumentó más de 2.9 ° C.

"Dada la dispersión sola, muchas de estas especies (∼57–70%) pueden enfrentar la extinción. Sin embargo, los cambios de nicho pueden reducir esto a solo 30% o menos", según el estudio. Teniendo en cuenta tanto la dispersión como los cambios de nicho, los investigadores proyectaron que del 16 al 30% de las 538 especies estudiadas podrían desaparecer en los próximos 50 años.

Si bien las nuevas proyecciones de los investigadores son similares para las especies de plantas y animales, descubrieron que las extinciones podrían ser hasta cuatro veces más comunes en los trópicos en comparación con las regiones más templadas. Román-Palacios dijo que "este es un gran problema, porque la mayoría de las especies de plantas y animales se encuentran en los trópicos".

"En cierto modo, es un 'elige tu propia aventura'", dijo Wiens. "Si nos atenemos al acuerdo de París para combatir el cambio climático, podríamos perder menos de dos de cada 10 especies de plantas y animales en la Tierra para 2070. Pero si los humanos causan mayores aumentos de temperatura, podríamos perder más de un tercio o incluso la mitad de todas las especies animales y vegetales, según nuestros resultados ".

Algunos científicos y grupos de defensa del clima han criticado durante mucho tiempo el histórico acuerdo de París de 2015 como demasiado débil para abordar adecuadamente la emergencia planetaria, y, como Common Dreams informó En diciembre de 2019, las últimas negociaciones mundiales sobre la implementación del acuerdo fueron denunciadas como un "fracaso total". En ese momento, casi 100 grupos de la sociedad civil llamaron a las industrias contaminantes y a los países ricos por "arrojar gasolina al fuego de la crisis climática".

Antes de la COP 25, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump liberado en su promesa de deshacerse del acuerdo de París comenzando el proceso de retiro de un año en noviembre de 2019. Los expertos y activistas climáticos condenaron la medida como "irresponsable y miope" pero también anticiparon las elecciones de noviembre de 2020 y enfatizaron que el próximo presidente podría volver a comprometerse Estados Unidos al acuerdo y lucha por una acción aún más ambiciosa a escala mundial.

El nuevo estudio llega cuando los jóvenes salir a la calle En todo el mundo para exigir políticas climáticas más audaces, los expertos advierten que la crisis climática es un "peligro existencial"y los científicos contribuyen al creciente cuerpo de investigación que muestra cómo se espera que el calentamiento global afecte a las especies y al medio ambiente. Uno de esos estudios, publicado la semana pasada, encontrado que la tasa a la que los abejorros están disminuyendo debido al calor extremo es "consistente con una extinción masiva".

Sobre el Autor

Jessica Corbett es una escritora del personal de Common Dreams. Síguela en Twitter: @corbett_jessica.

Este artículo apareció originalmente en Common Dreams

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