Hunter, Hunted: Cuando el mundo se incendia, ¿cómo responden los depredadores?

Hunter, Hunted: Cuando el mundo se incendia, ¿cómo responden los depredadores? Algunos depredadores, incluidos los zorros rojos, se trasladan a zonas quemadas después de que pasan los incendios. Alexandre Roux / Flickr, CC BY-NC-SA

2019 bien podría recordarse como el año en que el mundo se incendió. Algunos 2.9 millones de hectáreas del este de Australia han sido incinerados en los últimos meses, un área aproximadamente del mismo tamaño que Bélgica. Incendios en el Amazon,el Ártico y Datos captó la atención global.

A medida que el cambio climático continúa, incendios grandes, intensos y severos se volverá más común. Pero, ¿qué significa esto para los animales que viven en entornos propensos al fuego?

Nuestra nueva investigación, publicada recientemente en el Revista de Ecología Animal, miró estudios de todo el mundo para identificar cómo los depredadores responden al fuego.

Descubrimos que algunas especies parecen beneficiarse de los incendios, otras parecen ser vulnerables y algunas parecen indiferentes. En un clima cambiante, es urgente que comprendamos cómo los incendios afectan a los depredadores y, por lo tanto, potencialmente a sus presas, para mantener los ecosistemas saludables.

Depredadores: lo bueno y lo malo

Los grandes depredadores, como los lobos y los leones, a menudo juegan un papel importante en los ecosistemas, regulación de las redes alimentarias reduciendo los números o cambiando el comportamiento de herbívoros y depredadores más pequeños. Muchos depredadores grandes son en una situación desesperada dentro de su área de distribución nativa, mientras que los depredadores introducidos, como los gatos salvajes y los zorros rojos, se han extendido a nuevas regiones, donde tienen vida salvaje nativa devastada .

Los incendios pueden ofrecer nuevas oportunidades y problemas a los depredadores. Algunos depredadores aprovechan los paisajes carbonizados y más abiertos. a cazar presa vulnerable; otros confían en la espesa vegetación para lanzar una emboscada.

Pero hasta ahora, no hemos sabido qué depredadores son atraídos por el fuego, cuáles son repelidos por él y cuáles no les importa de ninguna manera. Sintetizar información sobre cómo los diferentes tipos de depredadores (por ejemplo, grandes o pequeños, persecución o emboscada) responden al fuego es vital tanto para la conservación de los principales depredadores como para ayudar a proteger a las presas nativas de los depredadores introducidos.


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Hunter, Hunted: Cuando el mundo se incendia, ¿cómo responden los depredadores? Los depredadores reaccionan de manera diferente al fuego. Adam Stevenson / Reuters

A algunos les gusta caliente

Nuestra investigación revisó estudios de todo el mundo para identificar cómo los diferentes depredadores de vertebrados (aves, mamíferos y reptiles) responden al fuego en diferentes ecosistemas.

Encontramos 160 estudios sobre la respuesta de 188 especies de depredadores al fuego, incluidos lobos, coyotes, zorros, gatos, halcones, búhos, goannas y serpientes, entre otros. Los estudios provienen de 20 países diferentes, aunque la mayoría eran de América del Norte o Australia, y se centraron en especies caninas y felinas.

A algunos depredadores parece gustarles el fuego: son más abundantes o pasan más tiempo en áreas recientemente quemadas que en las que escapan del fuego. Nuestra revisión encontró zorros rojos (vulpes vulpes) en su mayoría respondieron positivamente al fuego y se volvieron más activos en áreas quemadas.

Rapaces incluso se han observado en el norte de Australia llevando palos ardiendo, ayudando a extender el fuego y atacando a las presas mientras huyen del fuego.

Para otros depredadores, el fuego es una mala noticia. Después de los incendios forestales de California, un número de serpientes corredor oriental cayó en zonas quemadas. Del mismo modo, leones evitar áreas quemadas recientemente, porque dependen de una vegetación densa para emboscar a sus presas.

Hunter, Hunted: Cuando el mundo se incendia, ¿cómo responden los depredadores? Un resumen global de estudios que examinan depredadores y fuego.

Los autores de los artículos que revisamos pensaron que la disponibilidad de alimentos, la cubierta vegetal y la competencia con otros depredadores fueron las cosas más importantes que afectaron las respuestas de las especies al fuego.

Pero quizás lo más sorprendente fue que la mayoría de las especies, incluidos los gatos monteses y la mofeta rayada, no parecían en gran medida afectadas por el fuego. De las especies afectadas, algunas (como los búhos moteados) respondieron de manera diferente al fuego en diferentes lugares.

En general, encontramos que es difícil predecir cómo responderá una especie de depredador al fuego.

Todavía tenemos mucho que aprender

Nuestros resultados muestran que si bien muchos depredadores parecen adaptarse a los cambios que provocan los incendios, algunas especies se ven afectadas por el fuego, tanto negativa como positivamente. El problema es que, con algunas excepciones, lucharemos por saber cómo un incendio determinado afectará a una especie de depredador sin el conocimiento local. Esto significa que los gerentes ambientales deben monitorear los resultados locales de la gestión de incendios, como quemaduras de reducción de combustible.

Puede haber situaciones en las que el manejo de los depredadores deba combinarse con el manejo del fuego para ayudar a evitar que la vida silvestre nativa se convierta en comida de zorro después del fuego. Incluso ha habido pruebas para ver si refugios artificiales puede ayudar a proteger la vida silvestre nativa de los depredadores introducidos después del incendio.

Conseguir nuestra base de conocimiento correcta

Una cosa que ha obstaculizado nuestra investigación es la falta de información contextual en muchos estudios. No hay dos incendios iguales: difieren en tamaño, intensidad, gravedad y temporada, pero estos detalles a menudo están ausentes. La literatura también está sesgada hacia especies de perros y gatos, y hay pocos estudios sobre la respuesta de los depredadores al fuego en África, Asia y América del Sur.

Es importante tener en cuenta que algunas respuestas de los depredadores al fuego pueden pasarse por alto debido a la forma en que se llevaron a cabo los experimentos o porque se realizó el monitoreo demasiado tiempo después del incendio.

Unificar cómo se registran los incendios, los números de depredadores y las características ambientales ayudaría a futuros estudios a predecir cómo los depredadores podrían reaccionar ante diferentes tipos de incendios en diversas situaciones.

A medida que los incendios forestales se vuelven más frecuentes y severos bajo cambio climático, comprender cómo la intensidad y la frecuencia del fuego da forma a las poblaciones de depredadores y sus presas será fundamental para una gestión y conservación eficaz e informada del ecosistema.La conversación

Acerca de los autores

Euan Ritchie, Profesor Asociado en Ecología y Conservación de Vida Silvestre, Centro de Ecología Integrativa, Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente, Universidad Deakin; Ayesha Tulloch, Investigador DECRA, Universidad de Sydney; Dale Nimmo, Profesor asociado / compañero de ARC DECRA, Universidad Charles Sturt; Tim Doherty, Alfred Deakin Investigador Postdoctoral Investigador, Universidad Deakin y William Geary,, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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