Cómo la ansiedad por el cambio climático afecta nuestra salud mental

Cómo la ansiedad por el cambio climático afecta nuestra salud mental Las personas que han sido afectadas por eventos climáticos extremos pueden experimentar problemas de salud mental. De shutterstock.com

La Asociación Médica Australiana (AMA) declaró recientemente que el cambio climático es un emergencia de salud, lo que refleja posiciones similares tomadas por una lista cada vez mayor de cuerpos médicos en todo el mundo.

La declaración de la AMA destaca los importantes impactos que el cambio climático está teniendo en la salud física, incluido un aumento de las muertes relacionadas con el clima. Saludos de la Organización Mundial de la Salud cambio climático como "la mayor amenaza para la salud mundial en el siglo XXI".

Pero la declaración también saca el tema muy importante de la salud mental de las sombras.

El cambio climático puede afectar la salud mental de las personas de varias maneras, tanto directa como indirectamente.

Sabemos experimentar los fenómenos meteorológicos extremos Es un factor de riesgo de enfermedad mental. Y muchos miles de personas en todo el mundo son desplazados de sus hogares como resultado de los eventos climáticos, lo que los pone en un riesgo incluso mayor de enfermedad mental.

En términos más generales, las personas que se sienten angustiadas por el estado del planeta pueden encontrarse en una espiral de lo que se ha denominado "eco-ansiedad".

Eventos climáticos extremos y angustia psicológica.

Los eventos climáticos sin precedentes en toda Australia ya están demostrando impactos claros y devastadores en la salud mental de los australianos, particularmente en las zonas rurales que están siendo más afectadas por sequías, incendios e inundaciones no estacionales.


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Estos fenómenos meteorológicos extremos han provocado la pérdida de viviendas, tierras y medios de subsistencia. La investigación ha encontrado que estas experiencias están afectando significativamente a los agricultores australianos, quienes sienten que sentido de lugar e identidades están bajo amenaza. Mientras tanto, hemos visto tasas crecientes de suicidio entre comunidades rurales.

En otras partes del mundo, investigaciones similares muestran que ser afectado por eventos climáticos extremos es un factor de riesgo importante para la enfermedad mental. Esto fue evidente, por ejemplo, después de Huracan Katrina en los Estados Unidos.

Desplazamiento relacionado con el clima

Se pronostica que los cambios ambientales a largo plazo, que incluyen una vez que la tierra fértil se convierta en desierto, la erosión del suelo y las costas y el aumento del nivel del mar, darán como resultado un desplazamiento a gran escala, un factor de riesgo mayor por enfermedad mental.

Las estadísticas globales ya estiman que en 2017 la mayoría de las personas obligadas a abandonar sus hogares en todo el mundo fueron desplazadas como resultado de desastres relacionados con el clima.

Cómo la ansiedad por el cambio climático afecta nuestra salud mental Los padres a veces se preocupan por cómo el cambio climático afectará la vida de sus hijos en el futuro. De shutterstock.com

En Australia, islas bajas como las de Estrecho de Torres están a la vanguardia de esta realidad, con planes de reubicación ya bajo consideración.

En los extremos, la realidad de la inestabilidad social inducida por el clima ya es tangible en numerosos países, y la región de Asia y el Pacífico se considera de alto riesgo.

El temor existencial del cambio climático.

Para muchos australianos, el temor existencial de lo que depara el futuro frente al cambio climático no mitigado es tener impactos documentados en su salud mental. La juventud de Australia ha sido ejemplar en expresando su desesperación y "eco-ansiedad" en torno al deterioro previsible de nuestro planeta.

Para aquellos demasiado jóvenes para tener voz, los padres sienten ansiedad y angustia de su parte. Las mamás y los padres están bajo presión para inculcar valores como el cuidado del medio ambiente, mientras se preocupan por el futuro del planeta en el que dejan a sus hijos.

Y esta narrativa emergente de cómo el cambio climático está afectando la salud mental de las personas no está completa. Las relaciones entre los eventos climáticos y la salud mental son complejas y no siempre aparentes.

Se ha observado que el calor extremo es perjudicial para múltiples aspectos de la salud mental y el bienestar. Los datos del sur de Australia demuestran que los días calurosos están asociados con aumento de ingresos hospitalarios para trastornos mentales y del comportamiento.

Otra investigación ha encontrado picos de temperatura asociados con mayores tasas de suicidio en Sydney, Melbourne, Brisbane y Hobart.

Un impacto menos obvio surge de la fuerte conexión entre estado nutricional y salud mental. Los impactos relacionados con el clima en la agricultura conducen a una menor disponibilidad de alimentos nutritivos, y la ingesta nutricional deficiente puede afectar la salud mental.

¿Entonces, qué puede hacerse?

La reciente declaración de la AMA se hizo eco de los llamados de otras asociaciones médicas para el liderazgo en un estrategia nacional para la salud y el cambio climático. Pero, ¿qué podemos hacer para proteger a las personas de los desafíos de salud mental relacionados con el cambio climático?

Hacer todo lo posible para reducir la progresión del cambio climático es una forma clara de abordar este problema.

Pero con el conocimiento, la crisis climática solo está escalando, algunos respuestas prácticas se centrará en preparar el sistema de salud para el cambio climático. Esto debería incluir una mayor conciencia de los efectos del cambio climático en la salud mental en los sectores comunitario, privado y gubernamental.

También será importante invertir en áreas donde los servicios de salud mental no cuentan con recursos suficientes, que a menudo son las áreas rurales donde los efectos del cambio climático sobre la salud mental son probablemente más severos.

Un pequeño pero significativo consuelo es el conciencia pública que se genera a través del trabajo incansable de los grupos de defensa y la comunicación intencionada de los medios de las historias personales de angustia de los agricultores

Las estrategias de adaptación al cambio climático están en su infancia, pero ya estamos viendo algunos programas dirigido a fortalecer las comunidades, particularmente las comunidades rurales más gravemente afectado por la sequía.

No habrá una solución única para abordar los impactos del cambio climático en la salud mental; Será necesaria una perspectiva amplia y una gama de acciones. A medida que la crisis climática continúa desarrollándose en Australia y en todo el mundo, esto requerirá un liderazgo fuerte y un pensamiento innovador.

Sobre el Autor

Fiona Charlson, becaria conjunta de la carrera temprana NHMRC, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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