El cambio climático amenaza una cantidad aterradora de especies de plantas

El cambio climático amenaza una cantidad aterradora de especies de plantas

Casi el 40% de las especies de plantas terrestres mundiales son muy raras, y estas especies están en mayor riesgo de extinción a medida que el clima continúa cambiando, según una nueva investigación.

"Cuando hablamos de la biodiversidad global, tuvimos una buena aproximación del número total de especies de plantas terrestres, pero no teníamos una idea real de cuántas hay realmente", dice el autor principal Brian Enquist, profesor de ecología de la Universidad de Arizona. y biología evolutiva.

Los investigadores trabajaron durante 10 años para compilar 20 millones de registros de observación de las plantas terrestres del mundo. El resultado es el mayor conjunto de datos en biodiversidad botánica alguna vez creado Los investigadores esperan que esta información pueda ayudar a reducir la pérdida de biodiversidad global al informar acciones de conservación estratégicas que incluyan la consideración de los efectos del cambio climático.

Descubrieron que hay alrededor de 435,000 especies únicas de plantas terrestres en la Tierra.

El cambio climático amenaza una cantidad aterradora de especies de plantasUn mapa de los puntos calientes de especies raras en todo el mundo. (Crédito: Patrick R. Roehrdanz)

“Es un número importante, pero también es solo contabilidad. Lo que realmente queríamos entender es la naturaleza de esa diversidad y lo que sucederá con esta diversidad en el futuro ”, dice Enquist. “Algunas especies se encuentran en todas partes, son como los Starbucks de las especies de plantas. Pero otros son muy raros: piense en un pequeño café independiente ".

Enquist y su equipo revelaron que 36.5% de todas las especies de plantas terrestres son "extremadamente raras", lo que significa que se han observado y registrado menos de cinco veces.


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"Según la teoría ecológica y evolutiva, esperaríamos que muchas especies fueran raras, pero el número real observado que encontramos fue realmente sorprendente", dice. "Hay muchas más especies raras de lo que esperábamos".

Los investigadores también encontraron que las especies raras tienden a agruparse en un puñado de puntos calientes, como los Andes del Norte en América del Sur, Costa Rica, Sudáfrica, Madagascar y el sudeste asiático. Descubrieron que estas regiones se mantuvieron climatológicamente estables a medida que el mundo emergió de la última edad de hielo, permitiendo que persistan especies tan raras.

Pero solo porque estas especies hayan disfrutado de un clima relativamente estable en el pasado no significa que disfrutarán de un futuro estable. El estudio también muestra que se proyecta que estos puntos calientes de especies muy raras experimentarán una tasa desproporcionadamente alta de futuros cambios climáticos y trastornos humanos, dice Enquist.

“Aprendimos que en muchas de estas regiones, hay una actividad humana cada vez mayor, como la agricultura, las ciudades y los pueblos, el uso de la tierra y la limpieza. Así que esa no es exactamente la mejor noticia ", dice. "Si no se hace nada, todo esto indica que habrá una reducción significativa en la diversidad, principalmente en especies raras, porque su bajo número los hace más propensos a la extinción".

Y es de estas especies raras de las que la ciencia sabe muy poco.

Al mapear dónde se encuentran estas especies raras, “este trabajo es más capaz de resaltar las amenazas duales del cambio climático y el impacto humano en las regiones que albergan gran parte de las especies de plantas raras del mundo y enfatiza la necesidad de conservación estratégica para proteger estas cunas de biodiversidad", Dice Patrick Roehrdanz, coautor del artículo y científico gerente de Conservation International.

Los hallazgos aparecen en Los avances de la ciencia.

El apoyo a la investigación provino de Conservation International y la National Science Foundation. El proyecto de Planificación espacial para la conservación del área en respuesta al cambio climático, que financió el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, también contribuyó a la investigación.

Estudio original

Acerca de los autores

Autor principal del estudio: Brian Enquist, profesor de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Arizona. Patrick Roehrdanz es coautor del artículo y científico gerente de Conservation International.

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