Cómo la crisis climática podría revertir el progreso en el logro de la igualdad de género

Cómo la crisis climática podría revertir el progreso en el logro de la igualdad de género
Una mujer lleva a las cabras al pastoreo y al agua en la cuenca de Moyar Bhavani, India. Prathigna Poonacha, autor proporcionado

Las personas que dependen directamente del mundo natural para su sustento, como los agricultores y los pescadores, estarán entre las mayores víctimas de la crisis climática. En zonas vulnerables, como las tierras áridas de Kenia y Etiopía, las comunidades agrícolas ya están luchando contra las sequías y la escasez de agua que matan a su ganado y amenazan su supervivencia. Las cuencas fluviales alimentadas por glaciares de las montañas del Himalaya, o los deltas de Bangladesh, India y Ghana, son cada vez más propensas a inundaciones, deslizamientos de tierra y ciclones poderosos.

Como resultado, los hombres a menudo migran más para mantener a sus familias en marcha, buscando trabajo informal en pueblos o aldeas vecinas durante unos días o semanas a la vez, o en ciudades más alejadas. Muchos intentan regresar a casa cuando pueden, con lo que hayan ganado. Pero durante su ausencia, toda la carga de mantener a la familia recae en las mujeres.

Los investigadores están en una carrera contra el tiempo para predecir cómo afectará el cambio climático a estas comunidades y ayudarlas a adaptarse, con cultivos resistentes a la sequía e inundaciones y razas de ganado, por ejemplo. Pero a menudo se pasa por alto que el cambio climático afectará a la mitad de la humanidad significativamente más que a la otra. La desigualdad de género de larga data significa que dentro de las regiones del mundo que son particularmente vulnerables al cambio climático, es probable que las mujeres sufran más que los hombres.

Aislado y sobrecargado

En un estudio reciente, descubrimos que el clima extremo y las estaciones impredecibles debilitan desproporcionadamente la agencia de las mujeres para encontrar un trabajo bien remunerado y superar los roles de género rígidos, incluso cuando parecen estar cediendo después de décadas de reformas y activismo. Sin apoyo en forma de agua potable garantizada, energía, cuidado de niños o crédito, las mujeres terminan trabajando más y en condiciones más pobres por salarios más bajos.

Las mujeres que ya están en la pobreza se encuentran cada vez más en un círculo vicioso de baja productividad, endeudamiento e inseguridad alimentaria a medida que fracasan los cultivos y el ganado, como encontramos particularmente en partes semiáridas de África e India. Las mujeres en el norte de Kenia se quejaron de que ya no podían pagar la carne, por lo que comieron arroz y papas, incluso cuando esto no era suficiente para satisfacer su hambre.

A medida que se acumulan tensiones ambientales, las redes de apoyo comunitario se rompen. Cuando las personas se ven desplazadas y tienen que establecerse en otro lugar, los hombres buscan trabajo y las mujeres se quedan en casa, a menudo en entornos desconocidos y sin el apoyo de amigos y familiares. Pero incluso si conocen a las personas, con todos los desafíos de administrar el hogar en un entorno extraño, hay poco tiempo para ayudar a los demás.

Cómo la crisis climática podría revertir el progreso en el logro de la igualdad de género
A medida que los hombres migran para encontrar trabajo, las mujeres deben asumir la carga del trabajo doméstico, la agricultura y el cuidado de los niños.
Prathigna Poonacha, autor proporcionado


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Con la plena responsabilidad de las tareas domésticas, la agricultura y el cuidado de los niños y ancianos, las mujeres tienen menos tiempo para socializar o participar en eventos comunitarios, incluidas las reuniones del gobierno del pueblo elegido. Si el estado o las organizaciones benéficas pueden ayudar, a menudo hay competencia para asegurar esos beneficios. En Namibia, las personas tienden a permanecer con sus grupos étnicos para garantizar el acceso a través del esfuerzo colectivo, pero esto significa que las minorías étnicas en la región a menudo están excluidas.

En Malí, las mujeres más jóvenes y menos educadas tienen una carga más pesada. En India o Pakistán, las mujeres que pertenecen a una clase social más baja o casta marginal sufren más. Las relaciones de género difieren en cada lugar y según cada situación: a menudo son demasiado variables para surgir en amplias evaluaciones nacionales y globales. Intentamos encontrar una manera de generalizar nuestros hallazgos en lugares muy diversos de 25, en Asia y África, sin perder el matiz de las experiencias de cada mujer.

Las necesidades básicas

Si gran parte del problema es estructural, las soluciones a corto plazo, como los refugios contra ciclones o el alivio de la sequía, no abordarán las causas subyacentes de la pobreza y la precariedad. Se necesitan redes de seguridad social que puedan garantizar las necesidades básicas de alimentos y vivienda, como el sistema público de distribución de cereales en India o las pensiones y subsidios sociales disponibles en Namibia.

Para garantizar que la salud de las personas en estos lugares no disminuya de manera irreversible, las mujeres deben recibir apoyo con servicios infantiles y de atención médica, pero también agua potable y combustible para cocinar. El papel del apoyo comunitario es crucial durante las crisis, pero las mujeres pueden hacer poco para ayudarse a sí mismas sin recursos ni habilidades.

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Una mujer recoge agua potable de un pozo en Bangalore, India.
Prathigna Poonacha, autor proporcionado

Los mercados laborales competitivos también están subvalorando el trabajo de las mujeres pobres. Ayudaría a garantizar salarios mínimos y condiciones de trabajo justas, pero son difíciles de implementar a través de las fronteras. Como el cambio climático provoca el colapso de los medios de vida tradicionales, los hombres migrantes son explotados de manera similar por los nuevos empleadores. Privados de alimentos y descanso adecuados, muchos terminan enfermos y gastan sus ganancias en tratamiento médico.

Hacer frente a la emergencia climática y asegurarse de que estas mujeres y hombres vivan vidas significativas requerirá más que superar los estereotipos de género. Si se les brinda apoyo, pueden encontrar soluciones creativas a la interrupción que ha provocado el cambio climático. Pero este apoyo debe significar la garantía del acceso universal a alimentos, vivienda y servicios básicos. A COP25 en Madrid, los líderes mundiales deberían ayudar a las comunidades vulnerables a adaptarse al cambio climático con recursos y solidaridad, no con palabras cálidas y retóricas.

Sobre el Autor

Nitya Rao, profesora de género y desarrollo, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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