Un año aterrador para el cambio climático

Un año aterrador para el cambio climático

One año Hace poco, la comunidad científica internacional no podía esperar que Greta Thunberg, una adolescente de Suecia, se convirtiera en una de sus mejores aliadas. Desde que comenzó su semanal "School Strike for the Climate", la pequeña 16 de años ha utilizado hábilmente sus apariciones públicas y su poderosa presencia en las redes sociales para impulsar una acción global más audaz para reducir las emisiones de carbono.

"Una y otra vez, el mismo mensaje", ella tuiteó recientemente. “Escucha a los científicos, escucha a los científicos. ¡Escucha a los científicos!

Bueno, ¿qué dicen los científicos?

La respuesta, por supuesto, es que han estado advirtiendo sobre los graves impactos globales del cambio climático durante más de tres décadas. Pero en los últimos meses de 12 esas advertencias se han intensificado. Los informes que detallan las masivas consecuencias ambientales, económicas y humanas del calentamiento global sin restricciones han llegado a un ritmo rápido y furioso. Y, colectivamente, son mucho más aterradores que la suma de sus partes. (Hacer clic aquí para ver un resumen.)

El diluvio comenzó en octubre pasado, con el lanzamiento de un informe especial de la autoridad mundial de ciencia climática de las Naciones Unidas, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), sobre los posibles impactos de un aumento de la temperatura global de 1.5 grados Celsius o más. Tres grupos de trabajo internacionales del IPCC con autores y editores de 91 de países de 40 examinaron los estudios científicos de 6,000-plus y pidieron "las emisiones globales de dióxido de carbono (para) comenzar a disminuir mucho antes de 2030" para evitar las consecuencias más graves del calentamiento global. Decía que "es probable que el calentamiento global alcance 1.5 grados Celsius entre 2030 y 2052 si continúa aumentando al ritmo actual".

La publicación del informe proporcionó un momento de "avance" en la conciencia pública y la cobertura de la prensa, con innumerables fragmentos de sonido, titularese imágenes de advertencia de una fecha límite de "12-year" para evitar la "catástrofe del cambio climático". El eslogan de "12-year" fue aún más alarmante que las fuertes advertencias del IPCC. El planeta no implosionará en 2030, pero los retrasos en las principales acciones mundiales harán cada vez más difícil mudarse a un mundo con bajas emisiones de carbono.

En noviembre, los Estados Unidos Cuarta Evaluación Nacional del Clima, producido por expertos gubernamentales y externos, reforzó el mensaje sombrío del informe del IPCC de octubre. "El cambio climático crea nuevos riesgos y exacerba las vulnerabilidades existentes en las comunidades de los Estados Unidos, presentando desafíos crecientes para la salud y seguridad humana, la calidad de vida y la tasa de crecimiento económico", advirtió. El intento de la administración Trump de minimizar la cobertura de los medios de comunicación de la boleta de calificaciones climáticas de Estados Unidos lanzándolo el Viernes Negro, el día después del Día de Acción de Gracias, fracasó: el informe ordenado por el Congreso obtuvo una doble cobertura como una historia ambiental y política.


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Las terribles noticias no disminuyeron cuando 2018 llegó a su fin. UNA Informe de diciembre La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que las emisiones de la electricidad, el transporte y otras fuentes que funcionan con combustibles fósiles son "un importante contribuyente a la contaminación del aire que daña la salud, que cada año mata a más de siete millones de personas". vinculado al cambio climático causado por el hombre "un peligro claro y presente para la seguridad sanitaria" y Concluido Los beneficios para la salud de abordar el cambio climático "superan con creces los costos de cumplir con los objetivos del cambio climático".

Justo cuando los desastrosos impactos futuros del cambio climático se estaban volviendo más claros, también recibimos noticias aleccionadoras sobre el presente. En diciembre pasado, el Proyecto Global del Carbono proyectó que las emisiones de dióxido de carbono en todo el mundo alcanzaron un máximo histórico en 2018, más del dos por ciento después de tres años de casi ningún crecimiento. UNA Informe de enero 2019 US Energy Information Administration (EIA) estimó un aumento de casi 3 por ciento en las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía de 2018, el mayor salto desde 2010, revirtiendo una tendencia que había visto una disminución de tres años consecutivos. La EIA estimó que las emisiones totales de los EE. UU. Caerían en 2019, y que la predicción parece estar cumpliéndose, debido a un caída en el carbón consumo. Sin embargo, las emisiones globales totales de dióxido de carbono verán un aumento nuevamente para 2019, dice la Universidad de Stanford Rob Jackson, quien preside el Comité de Dirección Científica del Proyecto Global del Carbono.

Las alarmas sobre los impactos del cambio climático en el Ártico sonaron durante todo el año. En abril, un estudio financiado por la NASA de la capa de hielo de Groenlandia, publicado en línea en Día de la tierra, encontró la pérdida de masa de hielo descargado en el océano desde los glaciares en el isla más grande del mundo se había multiplicado por seis desde los 1980. Mientras tanto, el nivel del mar había aumentado casi 14 milímetros desde 1972, con la mitad de eso en los últimos ocho años. (Más tarde, una fuerte ola de calor del Ártico a mediados del verano contribuyó al derretimiento histórico de la capa de hielo de Groenlandia, con 12.5 mil millones de toneladas de hielo derritiéndose en el océano en un solo día, la "mayor pérdida de volumen registrada en un solo día", según el El Correo de Washington).

Un poco publicitado Estudio de la Universidad de Stanford, también publicado el Día de la Tierra, descubrió que el calentamiento global por el uso de combustibles fósiles "probablemente exacerbó la desigualdad económica global" en los últimos años de 50. Los autores del estudio descubrieron que el calentamiento probablemente haya mejorado el crecimiento económico en países más fríos y ricos mientras que ha frenado el crecimiento económico en los países más cálidos y pobres.

En mayo 2019, un hito de la ONU informe de biodiversidad proporcionó otra estadística contundente: un millón de especies animales y vegetales en la Tierra están en peligro de extinción, y las tasas de extinción se están "acelerando". El informe dio una evaluación devastadora de cómo el cambio climático y el desarrollo económico global en los últimos años de 50 han impactado la naturaleza y amenazó la salud de ecosistemas importantes para los humanos y todas las demás especies. Los fundamentos de la investigación del informe son sólidos: una revisión sistemática de algunas fuentes científicas y gubernamentales de 15,000 que también incluye el conocimiento indígena y local.

En agosto, justo después de olas de calor mundiales récord, desde Corea del Sur hasta el norte de Noruega, otro importante IPCC informe especial llamó la atención sobre las amenazas del cambio climático relacionadas con la tierra. Encontró que "el cambio climático, incluido el aumento de la frecuencia y la intensidad de los extremos, ha afectado negativamente la seguridad alimentaria y los ecosistemas terrestres, así como ha contribuido a la desertificación y la degradación de la tierra en muchas regiones" del mundo. El informe recomienda el desarrollo sostenible de la tierra y las prácticas de adaptación para combatir la destrucción adicional.

El muy esperado 23rd de septiembre Cumbre de la ONU sobre la acción climática en Nueva York trajo informes climáticos adicionales. En septiembre 22nd, el Grupo Asesor Científico de la Cumbre de la ONU lanzó Unidos en la ciencia, una síntesis ambiciosa que conecta los puntos entre "la ciencia autorizada más reciente" y "acciones concretas" para "detener los peores efectos del cambio climático". El IPCC lanzó una cumbre posterior informe de gran éxito delineando profundos cambios en curso en los océanos y regiones congeladas de la Tierra, incluidos los glaciares y las capas de hielo. El informe concluyó que el calentamiento de los océanos, el derretimiento del hielo y el aumento del nivel del mar ya están afectando todo, desde los arrecifes de coral hasta casi el 10 por ciento de la población mundial que vive en áreas costeras bajas, y los impactos negativos empeorarán en el futuro.

El informe de los océanos coronó 12 meses de evidencia científica abrumadora de los peligros del cambio climático global. El mensaje consistente es que el daño severo del cambio climático ya está en marcha; algunos impactos serán duraderos o irreversibles; el daño afecta desproporcionadamente a las poblaciones vulnerables; y combatir el cambio climático requerirá una transformación económica, social y tecnológica sin precedentes. Pero, de manera crucial, los informes dicen que probablemente no sea demasiado tarde para prevenir los peores efectos del calentamiento global mediante la adopción de estrategias significativas de adaptación y mitigación.

¿A dónde nos lleva esto? Yo diría que, más que nada, nos queda un sentido de urgencia elevado, así como de incertidumbre, sobre los peligros climáticos inmediatos y futuros. Durante muchos años, la cobertura de los informes de la ciencia climática tuvo un tiempo futuro implícito, como en "Es un problema para sus nietos". Por desgracia, el futuro llegó más rápido de lo que la ciencia había predicho, y el mundo ahora se enfrenta a la realidad del cambio climático. relacionados con fenómenos meteorológicos extremos y otras amenazas. Los terribles incendios que ahora corren por el sur y el norte de California muestran cómo es esta nueva realidad relacionada con el clima para el estado más poblado del país.

La próxima Conferencia de la ONU sobre cambio climático - el 25th sesión de la Conferencia de las Partes (COP25) del tratado climático de la ONU - una vez más presionará a los delegados de casi naciones 200 para llevar a cabo acciones concretas sobre las promesas hechas en virtud del Acuerdo 2015 de París. (COP25 se realizaría en Santiago a principios de diciembre ante el gobierno chileno sacado abruptamente de organizar el evento.) Los decepcionantes resultados sustantivos y políticos de la cumbre de septiembre en Nueva York, particularmente la falta de compromisos más fuertes por parte de los grandes emisores de carbono como China, India y Estados Unidos, significan que las expectativas son bajas. El vacío de liderazgo dejado por el presidente estadounidense Trump, con su estridente retórica pro-combustible fósil y Salida prevista del Acuerdo de París, empeora las cosas.

Pero no subestimes la persistencia de Greta Thunberg y el crecimiento Viernes para el futuro movimiento juvenil que ella inspiró. Un estimado 7.6 millones de personas protestaron en todo el mundo durante la Semana del Clima de las Naciones Unidas de septiembre. Los organizadores de la huelga están planeando una gran protesta global el viernes negro dirigido a los tomadores de decisiones COP25.

En su emocional habla En la Cumbre de Acción Climática de la ONU, Thunberg reprendió a los líderes mundiales por no actuar sobre el cambio climático: "Durante más de 30 años, la ciencia ha sido clara como el cristal. ¿Cómo te atreves a mirar hacia otro lado y venir aquí diciendo que estás haciendo lo suficiente?" , cuando la política y las soluciones necesarias todavía no están a la vista ". Su enojada frase" ¿Cómo te atreves? "se hizo viral en las redes sociales, y millones vieron el video del discurso de Thunberg en YouTube. Es probable que esta joven activista valiente entregue un mensaje igualmente fuerte en COP25, impulsando el caso científico para una acción gubernamental significativa ahora para ayudar a proteger a su generación y a otras en el futuro.

Wi¿Qué escucharán los líderes mundiales de COP25 y qué harán?

Sobre el Autor

Cristine Russell es una periodista científica galardonada, miembro principal del Programa de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Centro Belfer de la Escuela Kennedy de Harvard, y profesora adjunta de política pública.

Este artículo se publicó originalmente el Undark. Leer el articulo original.


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