El clima más cálido y húmedo beneficia a algunas aves a medida que desaparecen los humedales

El clima más cálido y húmedo beneficia a algunas aves a medida que desaparecen los humedales
Mirlo de cabeza amarilla en vuelo sobre totora en un pantano de pradera en Alberta. (Shutterstock)

Las praderas de las praderas canadienses son una joya escondida para los observadores de aves, con millones de aves migratorias que pasan por el área cada año. Pero también son uno de los paisajes más transformados del mundo, desapareciendo más rápidamente que Amazon más rainforest, ya que se tragan para otros usos, como la agricultura y la industria.

A los científicos les preocupa que estos pastizales ya estresados ​​no puedan hacer frente al cambio climático rápido y continuo. Se espera que las praderas de pradera de Canadá se vuelvan más cálidas y húmedas con el tiempo, pero también habrá rápidos cambios entre las condiciones húmedas y secas y la variabilidad estacional.

Estos cambios tienen fuertes vínculos con el crecimiento de las plantas, la producción de semillas, la aparición de insectos y la idoneidad de la región para plantas y animales.

A medida que estos cambios se impongan, habrá ganadores y perdedores. Un año más cálido y / o más húmedo podría fomentar mejores condiciones de crecimiento para las plantas de las que dependen los animales para alimentarse, o podría dificultar la reproducción animal. Con el tiempo, mayores tasas de cambio de temperatura y precipitación pueden obligar a las especies a adaptarse o perecer.

Nuestro nuevo estudio descubrió que el cambio climático (aumentos a largo plazo de la temperatura y la precipitación) está afectando a las aves y los insectos acuáticos con mayor fuerza que la temperatura y la precipitación en un año determinado. Para algunas especies de aves, las condiciones progresivamente más cálidas y húmedas son beneficiosas.

Las praderas se están volviendo más tranquilas.

Las praderas han perdido 60 por ciento a 70 por ciento de sus humedales originales y más de 70 por ciento de pastizales nativos debido al desarrollo agrícola. La presión para convertir la tierra de su estado natural en tierras de cultivo continúa hoy.

El clima más cálido y húmedo beneficia a algunas aves a medida que desaparecen los humedales
Las praderas y humedales nativos se han drenado en las praderas canadienses. La pérdida de estos hábitats está en curso, con un drenaje adicional de 3.6 hectáreas de humedales todos los días. Patos Ilimitados Canadá


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Algunas praderas nativas están protegidas, pero están subrepresentados en refugios protegidos. Estas áreas son a menudo pequeñas y aisladas, lo que las hace más vulnerables al cambio ambiental.

El calentamiento global, por ejemplo, está trayendo más inundaciones, sequías severas y extremos climáticos en las praderas, lo que puede conducir a condiciones ambientales y de hábitat menos adecuadas para muchos animales, incluidas las aves. Los expertos advierten que el "Las praderas se vuelven más tranquilas, ”Pero las razones detrás del silencio en expansión no se entienden completamente.

Pájaros en movimiento

Nuestra nueva investigación muestra que los patrones climáticos cambiantes, particularmente la precipitación a largo plazo y el cambio de temperatura, son tan importantes como la pérdida de hábitat para las aves en las praderas.

A medida que las precipitaciones, las nevadas y la temperatura han aumentado en algunos lugares de las Praderas desde mediados de 1900, también ha aumentado el número de aves y variedades. Pero el número de carnívoros y omnívoros ha disminuido con los aumentos a largo plazo en la temperatura o la precipitación.

A medida que la Tierra se calienta, algunas aves migratorias llegan desde el sur y anidando antes en Norteamérica y Europa. Muchas especies también se están mudando a áreas que se han convertido progresivamente más cálido y posiblemente más húmedo quizás para escapar de condiciones más secas en el sur o cambiar a nuevas áreas que ahora están más atractivo o adecuado para pájaros.

El clima más cálido y húmedo beneficia a algunas aves a medida que desaparecen los humedales
Algunas de las aves asociadas con humedales y praderas. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: venados, pato rojizo, gorrión de color arcilla, curruca amarilla, kingbird oriental, avetoro americano. Lauren Bortolotti

Si las tendencias climáticas continúan según lo previsto, la influencia del clima local y el cambio climático probablemente superará el uso de la tierra como el factor más importante que influye en las poblaciones de aves. Hay evidencia de que el cambio ya ha comenzado en las Praderas. La forma en que esto se desarrolle dependerá del equilibrio entre la precipitación y la temperatura, y el calentamiento extremo podría tener efectos perjudiciales en los humedales de las praderas.

Beneficios de humedales

En el mismo estudio, descubrimos que los insectos acuáticos, una fuente esencial de alimento para las aves reproductoras, eran más sensibles al uso de la tierra y la química del agua que el clima o el cambio climático. La escorrentía de las tierras agrícolas puede agregar contaminantes, incluidos nutrientes como nitrógeno y fósforo, a los humedales y tener efectos negativos sobre los insectos acuáticos.

Los paisajes con una mayor proporción de vegetación natural alrededor de los humedales (también conocida como vegetación ribereña) proporcionaron más hábitat de refugio para especies que ya son vulnerables a la pérdida de hábitat. Estas áreas solo serán más importantes a medida que se intensifiquen los efectos del clima y el uso de la tierra.

El clima más cálido y húmedo beneficia a algunas aves a medida que desaparecen los humedales
Un humedal de pradera en Allan Hills, Sask. Branimir Gjetvaj / Ducks Unlimited Canada

El descubrimiento de que la vegetación ribereña mejora algunos de los impactos negativos de los gradientes climáticos y de calidad del agua en una variedad de insectos acuáticos es clave para la mitigación, porque muchos grupos de aves aumentaron a medida que aumentó la cantidad de vegetación. La vegetación ribereña debe considerarse en futuros estudios utilizando experimentos de manejo de tierras en ambientes agrícolas.

Aunque tanto el cambio climático como las prácticas de uso de la tierra influirán en las especies de las praderas, solo estas últimas pueden manejarse prácticamente. Para garantizar que la biodiversidad de las praderas se mantenga en un clima cambiante, las políticas gubernamentales podrían alentar a los productores a retener los humedales, las áreas de hábitat natural y los amortiguadores ribereños para reducir las perturbaciones y las consecuencias negativas de una agricultura cada vez más intensiva.

Productores gratificantes para prácticas agrícolas sostenibles podría ser otro camino a seguir. Los grupos agrícolas han estado pidiendo durante casi una década que los productores sean compensado de alguna manera por los servicios del ecosistema - Almacenamiento de carbono por humedales, recarga de aguas subterráneas, almacenamiento de agua, mantenimiento del hábitat para la biodiversidad.

Acerca de los Autores

Chrystal Mantyka-Pringle, profesora adjunta de biología de la conservación, Universidad de Saskatchewan; Lauren Bortolotti, profesora adjunta - Ecología de humedales, Universidad de Saskatchewany Lionel Leston, becario postdoctoral que estudia ornitología y biología de la conservación, Universidad de Alberta. Este artículo también fue escrito por Bob Clark, científico investigador de Environment and Climate Change Canada, y Dave Howerter, director de conservación de Ducks Unlimited Canada.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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