El cambio climático y la sobrepesca están aumentando los niveles de mercurio tóxico en los peces

El cambio climático y la sobrepesca están aumentando los niveles de mercurio tóxico en los peces
Los niveles de mercurio en las sardinas del Pacífico podrían aumentar hasta un 14 por ciento si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando. (Shutterstock)
Juan jose alava, Universidad de Columbia Britanica

Vivimos en una era, el Antropoceno, donde los humanos y las sociedades están remodelando y cambiando los ecosistemas. La contaminación, el cambio climático provocado por el hombre y la sobrepesca han alterado la vida marina y las redes alimentarias del océano.

El aumento de la temperatura del océano es Amplificar la acumulación de contaminantes neurotóxicos como el mercurio orgánico (metilmercurio) en algunas especies marinas.. Esto afecta especialmente a los principales depredadores, incluidos los mamíferos marinos, como las orcas que se alimentan de peces y que dependen fuertemente de los peces grandes como mariscos para obtener energía.

Ahora la combinación de la contaminación por mercurio, el cambio climático y la sobrepesca están conspirando juntos para contaminar aún más la vida marina y las redes alimentarias. Esto tiene implicaciones obvias para los ecosistemas y el océano, pero también para la salud pública. El riesgo de consumir pescado y mariscos contaminados con mercurio está creciendo con el cambio climático.

Mercurio en aumento

Las regulaciones han reducido las emisiones globales de mercurio de fuentes artificiales, como las centrales eléctricas de carbón, entre 1990 y 2010 pero el mercurio todavía está presente en el medio marino.

El metilmercurio se acumula en el tejido muscular de los peces a través de la red alimentaria, "bioacumulando" en depredadores tróficos más grandes y de alto nivel. Esta es la razón por la cual los peces pelágicos más grandes (por ejemplo, atún, marlines, peces picudos y tiburones), aquellos que comen mucho pescado, en general se consideran más peligrosos para comer que los más pequeños.

En humanos, el mercurio puede conducir a trastornos neurológicos. Los niños que están expuestos al mercurio durante el desarrollo fetal y la infancia tienen un mayor riesgo de bajo rendimiento en pruebas que miden la atención, el coeficiente intelectual, la función motora fina y el lenguaje.

El cambio climático puede amplificar la acumulación de metilmercurio en peces y mamíferos marinos en la parte superior de sus redes alimentarias debido a cambios en la entrada y el destino del mercurio en el océano y la composición y estructura de estas redes alimentarias marinas. Un océano más cálido y más ácido puede aumentar la cantidad de metilmercurio que ingresa a la red alimentaria.


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La sobrepesca también puede exacerbar los niveles de mercurio en algunas especies de peces. Salmón del Pacífico, calamares y peces forrajeros, así como el atún rojo del Atlántico y el bacalao del Atlántico y otras especies de peces son susceptibles al aumento de metilmercurio debido al aumento de la temperatura del océano.

Nuestro trabajo de investigación de modelos muestra que se proyecta que el salmón Chinook, la especie de salmón del Pacífico más grande y la principal presa de las orcas en peligro de extinción residentes en el sur, está expuesto a una alta acumulación de metilmercurio debido a los cambios en su presa provocados por el cambio climático.

El cambio climático y la sobrepesca están aumentando los niveles de mercurio tóxico en los peces
El aumento de las temperaturas oceánicas deja a algunos peces, incluido el atún, susceptibles al aumento del metilmercurio. (Shutterstock)

Bajo el peor escenario de cambio climático, donde las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando y las temperaturas globales alcance entre 2.6C y 4.8C por 2100, El salmón Chinook verá un aumento del 10 por ciento en metilmercurio. Pero en el mejor de los casos, donde las emisiones son bajas y el aumento de la temperatura global es del orden de 0.3C a 1.7C a fines de siglo, los niveles de mercurio aumentarían solo un uno por ciento.

Para los peces forrajeros, como la sardina del Pacífico, la anchoa y el arenque del Pacífico, que son especies ecológicas y comerciales clave en el ecosistema de la Cuenca del Pacífico, se prevé que el aumento de metilmercurio sea del 14 por ciento bajo la influencia de altas emisiones y del tres por ciento bajo bajas emisiones. . Una vez más, este aumento es impulsado por cambios en la dieta y cambios en la composición de la red alimentaria debido a los océanos más cálidos.

Pescando por la red alimentaria

Las poblaciones de bacalao del Atlántico fueron sobreexplotadas a lo largo de la costa noreste de Canadá durante el siglo pasado. Las reservas de salmón Chinook del noreste del Océano Pacífico también están disminuyendo debido a factores naturales y factores estresantes ambientales, como la depredación, la pérdida de hábitat, el calentamiento de los océanos y la pesca. La combinación de estas presiones puede hacer que el salmón del Pacífico sea más susceptible a la bioacumulación de metilmercurio.

Cuando una especie se sobrepesca, las flotas pesqueras se expanden y ajustan sus objetivos, a menudo pescando por las redes alimentarias marinas. Los efectos en cascada conducen a cambios en la composición de las presas y la red alimentaria para las especies restantes, lo que probablemente altera la transferencia de contaminantes orgánicos como contaminantes orgánicos persistentes y metilmercurio en los principales depredadores.

Cuando se retiran los peces de la red alimentaria, los peces más grandes y los depredadores principales pueden verse obligados a consumir más o diferentes presas, o peces más pequeños de lo que suelen consumir. Estos peces pueden estar altamente contaminados con mercurio.

La combinación del cambio climático y la sobrepesca están cambiando aún más la composición de los peces en el océano y dónde se encuentran. También están alterando la forma en que estas especies están expuestas a contaminantes, niveles crecientes de metilmercurio en el bacalao del Atlántico y el atún de aleta azul del Atlántico - peces que a menudo comen los humanos.

Protegiendo la salud y el planeta

Con base en esta evidencia, la comunidad de salud pública debería revisar y revisar las pautas de consumo de pescado para aquellos que tienen más probabilidades de estar expuestos al mercurio (comunidades costeras) o experimentar efectos negativos (mujeres embarazadas, bebés y niños).

Nuestras simulaciones muestran que las concentraciones proyectadas de metilmercurio en peces forrajeros y salmón Chinook superarán Límites de consumo de mercurio en Canadá este siglo, así como el nivel de asesoramiento sobre consumo emitido por la Organización Mundial de la Salud.

En nuestro mundo dominado por los humanos, es imperativo que consumamos pescado y mariscos que provienen de pesquerías sostenibles y hagamos esfuerzos para reducir la contaminación del océano. Políticas ambientales internacionales y nacionales, como la ONU Objetivo de desarrollo sostenible para conservar y utilizar de manera sostenible los océanos, los recursos marinos y la pesca (SDG 14) y la Acuerdo Climático de París, puede conservar especies marinas y proteger nuestro planeta azul para las generaciones venideras.

Sobre el Autor

Juan Jose Alava, Investigador Asociado (Proyecto de Basura Oceánica) / Investigador Principal (Unidad de Investigación de Contaminación del Océano), Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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