California está viviendo el futuro distópico de América

California está viviendo el futuro distópico de América
El Maria Fire se eleva sobre Santa Paula, California, en octubre 31, 2019. AP / Noah Berger

El Estado Dorado está en llamas, lo que significa que también se está incendiando una idea de utopía estadounidense.

Las utopías son los buenos lugares de nuestra imaginación, mientras que las distopías son los lugares donde todo sale terriblemente mal, donde el mal triunfa y la naturaleza destruye la suya. Con frecuencia, las utopías y las distopías son el mismo lugar, porque la perfección puede no ser posible sin alguien que sufre.

Ursula LeGuin escribe sobre esta paradoja en "Los que se alejan de Omelas", Una historia sobre el dilema moral de vivir en una ciudad llamada Omelas, cuya prosperidad es posible gracias al dolor de un niño. Como deja claro el título de la historia, la mayoría de las personas no se alejan del hermoso lugar, incluso cuando se conoce su secreto.

California a menudo se encuentra a las Omelas de la imaginación estadounidense. Para algunos, es el hermoso lugar donde tenerlo todo significa seguir a alguien más, como en El "Barrio Chino" de Roman Polanski sobre el robo de agua de Los Ángeles desde el valle de Owens. O como en el parque temático mágico, Disneyland, que sustancialmente paga mal a algunos de sus trabajadores.

Los novelistas Octavia Butler, Edan Lepucki, Karl Taro Greenfeld, Paolo Bacigalupi y Claire Vaye Watkins están entre los muchos que han imaginado el Golden State como una novela distópica. En sus novelas, California está en llamas, en extrema sequía o en ambas. Todos se imaginan el descenso de California como una combinación de crisis climática y disturbios sociales.

Para estos autores, el cambio climático insinúa el oscuro secreto del lugar perfecto, de las malas decisiones que comparte todo Estados Unidos. Sus novelas sugieren que si California parece una distopía antes que otros lugares estadounidenses, es porque a menudo está a la cabeza.

"California es América avance rápido", dijo el sociólogo Manuel Pastor dice.


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California está viviendo el futuro distópico de América
Construir al lado de las tierras silvestres y dentro de ellas aumenta los riesgos de incendio. Aquí, el humo envuelve la Biblioteca Ronald Reagan durante el Easy Fire, miércoles, octubre 30, 2019, en Simi Valley, California. AP / Christian Monterossa

'Ecología del miedo'

Los incendios forestales que asolan California iluminan las pantallas de Estados Unidos con terror. Las casas suburbanas están despojadas de sus cimientos; Los samaritanos sacan a los caballos de los establos en llamas.

El historiador Mike Davis nos recuerda que California siempre ha parecido un "Ecología del miedo" para los euroamericanos. Los colonos del norte de Europa y la costa este no entendieron el clima del sur de California, que es propenso a la imprevisibilidad y la sequía.

"Es Walden Pond en LSD", escribe Davis, lo que significa que es una versión psicodélica de lugares naturales estadounidenses como Walden Pond, en Nueva Inglaterra.

La falta de familiaridad del clima de California condujo a malas decisiones sobre dónde construir desde el principio. Ahora los californianos, como la mayoría de los estadounidenses occidentales, vive demasiado cerca de sus tierras salvajes, que se secan en cajas de yesca.

"En los Estados Unidos, ahora hay más de 46 millones de hogares unifamiliares, varios cientos de miles de negocios y 120 millones de personas que viven y trabajan en los bosques del país y sus alrededores". escribe el periodista Edward Struzik, en "Firestorm", su libro sobre "cómo los incendios forestales darán forma a nuestro futuro".

Estados Unidos ha creado el ambiente combustible llamado intermezcla, donde los usos residenciales y comerciales se derraman en las tierras silvestres. América anhela electricidad barata, también, lo que significa que las líneas eléctricas aéreas atraviesan bosques y chaparrales.

Las líneas aéreas han provocado Algunos de los peores incendios recientes en California y otros lugares estadounidenses como Nuevo México y Tennessee.

La compañía de servicios públicos de California PG&E estima el costo de convertir los costos indirectos a líneas subterráneas a US $ 3 millones por milla. Si bien las estimaciones de costos varían, un proyecto de este tipo seguramente será costoso y podría llevar un siglo completarlo.

La infraestructura aérea no se hizo para condiciones climáticas extremas, como los vientos estimados de 80 mph que inspiraron una rara "bandera roja extrema" advertencia en el sur de California.

Placer en la desaparición del estado

En llamas, California es una novela distópica que el resto de Estados Unidos lee con avidez, y a veces con Schadenfreude, ese sentimiento de alegría que una persona puede sentir en el sufrimiento de otra.

California se ubica como uno de los estados más felices de los Estados Unidos, en el número 13. Pero California quedó en último lugar en una encuesta de 2012 en qué estados les gusta a los estadounidenses.

Tal vez sea la felicidad lo que molesta a los demás, lo que algunos perciben como falso ("tofu", "silicona" y "cabello teñido" dijo el senador Ted Cruz en 2018, sobre lo que está mal con California).

Cuando California estaba en llamas en 2018, con miles desaparecidos y docenas muertos, El presidente Donald Trump tuiteó que el estado manejó mal sus bosques. Tuiteó lo mismo durante los incendios recientes, Con más fuerza. Schadenfreude? Podría decirse que la nación está luchando para abordar los desafíos de fuego de la mezcla, y California está por delante del resto.

California supuestamente es más odiado por los conservadores. Pero nutrió las carreras de íconos conservadores Ronald Reagan y Rush Limbaugh, más un par de medidas de votación conservadoras, Proposición 13 y Proposición 187, que reducen los impuestos y los servicios a los inmigrantes.

También es el lugar de nacimiento de los movimientos progresivos modernos, desde el United Farm Workers a ambientalismo. California ha sido un semillero de las pasiones políticas estadounidenses, a la derecha y a la izquierda. Quizás es por eso que despierta pasión y envidia.

Enfrentando el secreto

El pensamiento distópico critica lo que ama en un intento de mejorarlo.

Si California está viviendo una novela distópica, también es una primera respuesta a los fuegos de un planeta cambiante.

Algunas de las compañías de servicios públicos del estado se están volviendo más inteligentes arreglos de infraestructura. Las evacuaciones van mejor en los lugares donde ocurrieron evacuaciones antes. Los californianos votaron en un proyecto de ley de cap and trade para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero, y ahora están tratando de mejorarlo.

La política climática del estado y renovado apoyo a la inversión en educación pública señal de que está superando la brecha generacional racial de la nación, donde los votantes blancos mayores no se ven en una juventud demográficamente más marrón y resistirse a financiarlos.

Vivir en Omelas significa comprometerse con la injusticia o aprender a mejorar el mundo antes de que otros sepan que está roto.

Manténgase en sintonía.

Sobre el Autor

Stephanie LeMenager, Profesor de literatura inglesa, Universidad de Oregon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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