Algunas mariposas y polillas no pueden adaptarse al clima cambiante

Algunas mariposas y polillas no pueden adaptarse al clima cambiante
La mariposa azul tachonada de plata se encuentra entre las especies que pueden ser lo suficientemente flexibles como para prosperar. Callum Macgregor, autor proporcionado

Las mariposas son más bien como Ricitos de Oro, prefiriendo que las condiciones no sean ni demasiado calientes ni demasiado frías, sino "correctas". Bajo el cambio climático, la temperatura en cualquier momento del verano es, en promedio, más cálida, dejando a las mariposas (y sus primos nocturnos, las polillas) con el desafío de cómo permanecer en su ventana de temperatura óptima.

Una de las principales formas en que las especies están logrando esto es cambiando la época del año en que están activas. Los científicos se refieren al momento de los eventos del ciclo de vida como "fenología", Por lo que cuando un animal o planta comienza a hacer cosas a principios de año, se dice que está" avanzando en su fenología ".

Estos avances tienen sido observado ya en una amplia gama de mariposas y polillas; de hecho, la mayoría de las especies están avanzando su fenología hasta cierto punto. En Gran Bretaña, a medida que la temperatura promedio de primavera ha aumentado aproximadamente 0.5 ° C en los últimos años 20, las especies han avanzado entre tres días y una semana en promedio, para realizar un seguimiento de las temperaturas más frías.

¿Es esta una señal de que las mariposas y las polillas están bien equipadas para hacer frente al cambio climático y adaptarse fácilmente a las nuevas temperaturas? ¿O están estas poblaciones bajo estrés, arrastradas involuntariamente por cambios anormalmente rápidos?

En un nuevo estudio publicado en Naturaleza de Comunicaciones, colegas y yo buscamos responder esta pregunta. Primero reunimos datos de millones de registros enviados por entusiastas de mariposas y polillas a uno de los cuatro esquemas de grabación administrados por obras de caridad or investigación institutos. Esto nos proporcionó información sobre las especies de mariposas y polillas 130 en Gran Bretaña todos los años durante un período de 20 entre 1995 y 2014. Luego podríamos estimar la abundancia y distribución de cada especie a lo largo de este tiempo, junto con qué tan al norte se habían movido. Los datos también, de manera crucial, nos permitieron estimar cambios sutiles en qué época del año emergía cada especie de la crisálida como una mariposa completamente desarrollada.

Vale la pena reproducirse rápidamente

Analizando las tendencias en cada variable, descubrimos que las especies con ciclos de vida más flexibles tenían más probabilidades de beneficiarse de una emergencia anterior impulsada por el cambio climático. Algunas especies pueden pasar de la oruga a la mariposa dos veces o más por año, de modo que las mariposas individuales que ves volar en la primavera son los nietos o bisnietos de los individuos vistos un año antes.

Entre estas especies, observamos que aquellas que han estado avanzando más en su fenología durante el período de estudio de 20 también tuvieron las tendencias más positivas en abundancia, distribución y extensión hacia el norte. Para estas especies, como la mariposa más pequeña de Gran Bretaña, la delicada pequeño azul - emerger a principios de la primavera da más tiempo para que las generaciones posteriores al verano completen sus ciclos reproductivos antes de la llegada del otoño, lo que permite un mayor crecimiento de la población.


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Algunas mariposas y polillas no pueden adaptarse al clima cambiante
Azul pequeño: la mariposa más pequeña de Gran Bretaña.
Callum Macgregor, autor proporcionado

Sin embargo, otras especies son menos flexibles y están restringidas a un solo ciclo reproductivo por año. Para estas especies, no encontramos evidencia de ningún beneficio para emerger antes. De hecho, preocupantemente, descubrimos que las especies en este grupo que se especializan en un tipo de hábitat muy específico (a menudo relacionado con la dieta preferida de la oruga) en realidad tienden a ser más perjudicadas por el avance de la fenología.

la hermosa fritillary alto marrón, a menudo descrita como la mariposa más amenazada de Gran Bretaña, encaja perfectamente en esta categoría. Solo se encuentra junto a las violetas de perro que come su oruga, en hábitats arbolados y de pavimento de piedra caliza. También es una mariposa de una generación que ha avanzado su fenología. Esto sugiere que el cambio climático, aunque sin duda no es la única causa, podría haber jugado un papel en la caída de esta especie.

Algunas mariposas y polillas no pueden adaptarse al clima cambiante
El alto fritillary marrón fue una vez generalizado, pero ahora se encuentra en unos pocos sitios en Lancashire y el suroeste.
Callum Macgregor, autor proporcionado

No todo está perdido, sin embargo. Muchas de las especies de una sola generación de Gran Bretaña muestran la capacidad, en Europa continental, de agregar una segunda generación en años suficientemente cálidos. Por lo tanto, a medida que el clima continúa calentándose, especies como la azul tachonado de plata también podría cambiar a varias generaciones en el Reino Unido y, por lo tanto, comenzar a extraer beneficios del calor adicional, lo que podría conducir a un aumento de la población.

Los especialistas están en riesgo.

Más inmediatamente, podemos armarnos de este conocimiento para detectar las señales de advertencia de las especies que pueden estar en mayor riesgo. Claramente, los especialistas en hábitat de una sola generación son motivo de especial preocupación, ya que muchos ya están en peligro de extinción o son vulnerables, no solo el fritillary marrón alto y el azul tachonado de plata, sino también especies como el fritillary bordeado de perlas, el patrón canoso y el particularmente buscado. almirante blanco del sur de Inglaterra. Las especies multigeneración que no logran avanzar en su fenología también podrían verse amenazadas: en esta categoría se encuentra otra de las mariposas más en declive de Gran Bretaña: la pared marrón.

Usar este conocimiento para ayudar a proteger a las polillas y las mariposas del cambio climático no es simplemente importante por el bien de las mariposas y las polillas en sí mismas, estas especies también juegan un papel importante en nuestros ecosistemas. Sus orugas consumen grandes cantidades de material vegetal y, a su vez, actúan como presas de pájaros, murciélagos y otros pequeños mamíferos, mientras que las polillas incluso actúan como polinizadores de una gama sorprendentemente amplia de especies de plantas, posiblemente incluyendo algunos cultivos importantes.

De acuerdo con el Conservación de mariposas, alrededor de dos tercios de las especies de mariposas han disminuido en el Reino Unido en los últimos años 40. Si esta tendencia continúa, podría tener efectos impredecibles para otras especies en el ecosistema. Solo al armarnos con una comprensión de por qué los números de mariposas están bajos, podemos esperar detener o revertir la disminución.La conversación

Sobre el Autor

Callum Macgregor, Asociado de Investigación Postdoctoral, Universidad de York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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