¿Un sabor del apocalipsis climático por venir?

Un sabor del apocalipsis climático por venir

A principios de octubre 2019, el preescolar de mis hijos me informó que podría cerrarse al día siguiente debido a apagones continuos, un esfuerzo radicalmente nuevo de nuestra empresa de servicios de energía local en el norte de California para evitar provocar incendios forestales. La compañía de agua, ante el cierre de sus bombas, nos pidió que llenamos nuestras bañeras antes del corte. Siguiendo el consejo de los expertos, mi automóvil fue respaldado en el camino de entrada para escapar rápidamente, su escotilla estaba llena de galones de agua 7 y una bolsa de viaje que incluía guantes de cuero, máscaras de respiración, ropa de repuesto, faros y comida de emergencia.

El Servicio Meteorológico Nacional estaba prediciendo vientos 55-milla-por-hora, con 10% de humedad. Era como vivir dentro de una bomba de tiempo. Y así, en un intento desesperado por evitar la detonación, la empresa de servicios públicos decidió llevar a casi todos los hogares de 800,000 hacia atrás a través del tiempo a la premodernidad, durante días seguidos. Alrededor de Silicon Valley, las áreas residenciales adyacentes a algunas de las corporaciones tecnológicamente más avanzadas del mundo, las oficinas de compañías privadas de exploración espacial, motores de búsqueda en Internet, fabricantes de vehículos eléctricos, renunciarían a la electricidad básica.

Los apagones no resolvieron nada, por supuesto. Desactivar la red eléctrica es un golpe: impreciso, con un enorme potencial de daño colateral a medida que las personas lidian con un mundo oscuro. Ni siquiera elimina el riesgo de incendio. Lo que hace en gran medida es alejar la responsabilidad de Pacific Gas & Electric, la compañía de servicios públicos más grande del estado, cuya líneas de transmisión defectuosas se descubrió que causó algunos de los incendios forestales más destructivos registrados.

De hecho, el poder de corte puede exacerbar algunos riesgos de incendio. En un apagón, más personas confían en los generadores domésticos, muchos de los cuales se han instalado sin permisos y podrían ser no menos defectuosos que los equipos propios de la empresa de servicios públicos. Los desvíos y el embotellamiento obligan a más autos a entrar en lugares vulnerables. (Las chispas en las carreteras son otra de las principales causas de incendios forestales). El apagón hace que sea más difícil para el público responder a las emergencias de incendios, aunque hace poco para evitar todos los demás factores que los causan, desde barbacoas descuidadas hasta colillas de cigarrillos arrojadas. simple incendio provocado. Uno de los incendios más graves del estado en lo que va del año fue encendido por la quema de basura.

Pero un apagón obligatorio tiene un efecto radicalmente positivo. Al retirar repentinamente la energía eléctrica, el elemento vital invisible de nuestro orden económico insostenible, PG&E ha hecho que el futuro apocalíptico de la crisis climática sea inmediato y visceral para algunas de las personas más cómodas de la nación. Es fácil ignorar el cambio climático en el seno del mundo desarrollado. Pero no puedes dejar de notar cuándo se apagan las luces.

Solo una vez que los apagones comenzaron a surtir efecto, las agencias locales y los gobiernos parecieron comenzar a comprender sus efectos e implicaciones. Mientras la ciudad de Oakland se preparaba para perder el poder, su Departamento de Policía, ya agotado por la falta de personal y la corrupción desenfrenada, llamó a sus oficiales fuera de servicio y puso sus unidades de investigación en uniforme con la esperanza de administrar una ciudad en la oscuridad. Los funcionarios de transporte se prepararon para cerrar cuatro túneles que conforman una de las principales arterias de la carretera del Área de la Bahía, bloqueando efectivamente a miles de personas de sus trabajos en el centro de Oakland y San Francisco.

A medida que las luces se apagaban en toda la región, las economías de pueblos enteros y pequeñas ciudades se paralizaron. Las tiendas de comestibles y las estaciones de servicio cerraron, el aire acondicionado se apagó y las torres de telefonía celular fallaron, incluso cuando los teléfonos celulares, ahora los únicos medios de comunicación de muchos hogares, comenzaron lentamente a perder energía de la batería. Las personas cuyas vidas dependían de equipos médicos en el hogar enfrentaron emergencias potencialmente mortales, y los automóviles, sin operar bombas de gas, corrían el riesgo de quedarse sin combustible. Mi propia ciudad se encontraba al borde de un límite arbitrario. Las luces permanecieron encendidas, pero el estado de ánimo era siniestro.


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Y debería serlo. En el oeste americano, nuestro clima solo se volverá más cálido y seco, y nuestros incendios forestales empeorarán. Cada año se quemarán más lugares y, repetidamente, nos horrorizaremos por las pérdidas. Pero no debemos sorprendernos de ellos. Los apagones han dejado al descubierto el hecho incómodo de que la infraestructura que hemos construido y mantenido a lo largo de muchas décadas no coincide con las amenazas que enfrentamos en nuestra emergencia climática que se desarrolla rápidamente.

La forma más segura de proceder en tales circunstancias, anualmente, cada vez que el termómetro se pone en marcha y los vientos comienzan a soplar, probablemente no sea simplemente renunciar al uso de una de las innovaciones más elementales y esenciales de la civilización. Reducir significativamente las emisiones, reducir los desechos, administrar nuestro paisaje y fortalecer nuestras comunidades haría mucho más para salvar vidas. Pero es difícil imaginar que incluso el azul profundo de California progresará lo suficiente en los pasos de adaptación al clima que durante mucho tiempo se nos ha pedido que tomemos.

Al menos los apagones obligatorios obligan a vislumbrar esta nueva realidad. Son como una cuña delgada que nos abre la mente al hecho de que incluso aquí, en el corazón de una de las regiones más ricas de un estado que es (a menudo se nos recuerda) la quinta economía más grande del mundo, una que está pastoreando existen algunas de las políticas de adaptación al clima más ilustradas y agresivas de la nación; las consecuencias profundas e impredecibles son inevitables. Tal vez si los bloqueos fueran obligatorios en su comunidad, sus vecinos también podrían despertar a esta extraña verdad.

Sobre el Autor

Abrahm Lustgarten cubre la energía, el agua, el cambio climático y cualquier otra cosa que tenga que ver con el medio ambiente para ProPublica.

Este artículo apareció originalmente en ProPublica.

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