Cómo los científicos del clima están decepcionando a la humanidad con su enfoque de la crisis climática

Cómo los científicos del clima están decepcionando a la humanidad con su enfoque de la crisis climática
Un científico que monitorea la actividad solar en el Polo Norte. Andrey Pavlov / Shutterstock

Como científico climático de más de 25 años, estoy orgulloso del trabajo que mi profesión ha realizado en las últimas décadas para alertar a la humanidad de la crisis climática que se desarrolla. Pero a medida que la emergencia se agudiza, los científicos debemos alterar la forma en que la abordamos, o enfrentarnos a ser parte del problema.

La ciencia del clima ha sido en gran parte una notable historia de éxito. El físico sueco Svante Arrhenius precisamente calculó cuánto duplicaría el dióxido de carbono en la atmósfera calentaría el planeta tan pronto como 1896.

Los 1979 Informe de Charney planteó preocupaciones sobre una inminente crisis climática mucho antes de que pudiéramos evidenciarlo directamente. En respuesta, la comunidad científica intensificó sus esfuerzos de investigación y ha llevado a cabo regularmente evaluaciones científicas para construir un vista de consensoy envíe un mensaje contundente a los responsables políticos para impulsarlos a la acción.

El problema es que 40 años de estos esfuerzos, aunque bien intencionados, no han tenido ningún impacto en el curso del carbono de la humanidad. Desde mediados del siglo 19, las emisiones de CO₂ de las actividades humanas han crecido exponencialmente, en promedio un 1.65% por año desde 1850.

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La ONU hasta la fecha ha sido impotente para detener el aumento de las emisiones.
Wolgang Knorr

Hubo momentos en que las dificultades económicas paralizaron temporalmente las emisiones, como el choques del precio del petróleo de los primeros 1980, el colapso del bloque soviético, y el 2008 crisis financiera. Pero estos no tenían nada que ver con la política climática.

Si continuamos este aumento exponencial por solo cinco años más, ya habremos agotado la cantidad de carbono que nos da una probabilidad de dos tercios de limitar el calentamiento a 1.5 ° C. Eso es según el IPCC, el organismo de la ONU responsable de comunicar la ciencia del colapso climático. Otros científicos estiman que tenemos ya perdí el bote.


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Apuestas cubiertas

Nuestra lentitud dolorosa para actuar no es culpa de los científicos. Pero la crisis ahora es más urgente que nunca, y nuestro enfoque actual está empezando a hacernos parte del problema.

Los científicos son por naturaleza conservadores. Esta tendencia está íntimamente relacionada con la forma en que opera la ciencia: antes de que se acepte una nueva teoría, debe ser analizada repetidamente para asegurarse de que estamos absolutamente seguros de que se mantiene.

Por lo general, esta es una buena práctica. Pero ha causado que los científicos del clima constantemente subestimar tanto la velocidad a la que el clima es desestabilizador como el severidad de la amenaza plantea.

El IPCC es un principal culpable de esto. Tiene la dificultad adicional de tener que buscar la ratificación de los gobiernos del mundo para sus informes resumidos, y ha sido constantemente señalado por subestimar la crisis inminente.

Los científicos de todo el mundo que contribuyen a los informes del cuerpo deben prestar atención a su historial de conservadurismo equivocado y ajustar su enfoque en el futuro. Por supuesto, las incertidumbres son inherentes a la modelización de cómo y cuándo se desestabilizará el clima, pero cuando hay mucho en juego, debemos operar bajo el principio de precaución - la carga normal de la prueba para los científicos debería revertirse.

Riesgo aceptable

En el nivel actual de 1.1 ℃ de calentamiento global, el cambio climático y la degradación ecológica ya están desplazando y matando a cientos de miles de humanos, y enviando a otras especies a la extinción. Sin embargo, por encima de 1.5 ℃, los riesgos para la humanidad y los ecosistemas amplificar mucho.

Sin embargo, el objetivo de las Naciones Unidas para que las emisiones globales de carbono alcancen cero neto por 2050 solo nos da un oportunidad uno en dos de limitar el calentamiento global por debajo de este nivel. Este objetivo se basa en una de las múltiples vías potenciales establecidas por los científicos del IPCC en un informe especial en 2018.

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Por encima de 1.5 ℃, millones más en todo el mundo lucharán por el agua dulce en medio del fracaso de los cultivos y las olas de calor mortales. ffmr / Shutterstock

Profesiones como doctores no tomaría tal batea en preservar la vida si hubiera mejores probabilidades disponibles. ¿Por qué no es lo mismo con los climatólogos? Necesitamos cambiar tanto las ideas propias como las de la sociedad sobre cuál es un nivel de riesgo aceptable para ofrecer a los líderes gubernamentales y, por lo tanto, a los habitantes del planeta vivo.

Aquí y ahora

Incluso las vías anteriores para una posibilidad de limitar el calentamiento a 1.5 ℃ dependen de tecnologías no probadas para extraer dióxido de carbono de la atmósfera en la segunda mitad del siglo. Tampoco tienen en cuenta el panorama político en el que se aplican estos modelos. Los líderes son muy conscientes de que el calentamiento de tres a cuatro grados nos dirigimos puede ser más allá de la capacidad de adaptación de la civilización, y aún no han avanzado mucho en la eliminación gradual subsidios globales de combustibles fósiles que suman al menos USD $ 100 mil millones al año.

Ante una amenaza existencial genuina para nuestra civilización, los científicos necesitamos cambiar nuestro enfoque de modelos a largo plazo que brinden una falsa sensación de control sobre la crisis climática y pintar drásticos recortes de emisiones tan fácilmente alcanzables.

En cambio, deberíamos centrarnos en la vulnerabilidad aquí y ahora. Por ejemplo, nuestro sistema alimentario mundial ya es vulnerable a los fenómenos meteorológicos extremos. Si se produce una sequía en varios países al mismo tiempo, no hay garantías de que nuestro cadenas de suministro de alimentos - en el que las entregas llegan "justo a tiempo" para minimizar los costos - no sufrirá colapsos en la próxima década o dos.

Sin embargo, en comparación con la gran cantidad de investigación centrada en lo incierto impactos del calentamiento global en la humanidad por 2050 y 2100, sabemos muy poco sobre cuán frágiles son nuestras cadenas de suministro, u otras partes de nuestra economía global altamente eficiente, a corto plazo. Reenfocar los recursos en vulnerabilidades a corto plazo tan poco investigadas es vital, sobre todo porque hará que la crisis climática y ecológica se sienta más cerca de casa que los presupuestos abstractos de carbono y los aumentos de temperatura.

En última instancia, la forma en que el mundo responde a la crisis inminente depende de la medida en que sus ciudadanos y líderes sientan que es necesaria una acción radical. Al reformular nuestra investigación y cambiar los niveles aceptados de riesgo e incertidumbre, quizás los científicos del clima finalmente puedan ayudar a la humanidad a cambiar su curso de carbono.

Sobre el Autor

Wolfgang Knorr, Científico Investigador Principal, Geografía Física y Ciencias del Ecosistema, Universidad de Lund

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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