Los esfuerzos de recuperación del huracán Michael apuntan al poder de la generosidad local después de los desastres pasados ​​por alto

Los esfuerzos de recuperación del huracán Michael apuntan al poder de la generosidad local después de los desastres pasados ​​por alto
El antiguo sitio de un negocio de plomería en la ciudad de Panamá seguía siendo una pila de escombros meses después del huracán Michael. AP Photo / David Goldman David Berlan, Florida State University

Cuando Huracán michael tocó tierra en el Panhandle de Florida en octubre 10, 2018, como una tormenta de Categoría 5 fue solo el cuarto récord en haber llegado a la parte continental de los Estados Unidos. La marejada provocada por la tormenta, junto con los vientos de 160 millas por hora, arrasaron comunidades costeras ciudad de Panama a la ciudad de Playa de México.

Luego la tormenta continuó hacia el norte, causando inundaciones en Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, una agencia gubernamental, atribuye un total de 16 muertes a la tormenta y las autoridades dicen que Michael mató a otro 43 personas indirectamente.

He estado viajando por el Panhandle de Florida, el área que Michael golpeó más fuerte, a ciudades como Marianna y Port St. Joe, reuniéndome con una amplia gama de miembros dedicados de la comunidad y conduciendo una encuesta de los esfuerzos de recuperación liderando un equipo de investigadores estudiantiles de la administración pública. Hemos identificado casi US $ 150 millones en dinero donado, suministros y tiempo.

La mayor parte de este apoyo obtenido dentro de los meses 11 de la tormenta proviene o se canaliza a través de organizaciones dentro de esta parte de Florida, cerca de mi casa en Tallahassee. Estamos descubriendo que los residentes locales se están organizando para satisfacer las necesidades persistentes en ausencia de una atención y apoyo externo sustancial.

Causando daño masivo

Incluso después de recibir $ 1.3 mil millones en asistencia de la Administración Federal de Manejo de Emergencias y otras agencias gubernamentales, gran parte de la región quedó devastada por la estimación de Michael $ 25 mil millones en daños totales.

Muchos de los empleadores más grandes de la región, incluidas las empresas forestales y la Base Tyndall de la Fuerza Aérea, son todavía reconstruyendo Un año después. Así son sistemas escolares y propietarios de viviendas.


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Pero a menos que viva cerca, esto puede ser una sorpresa. Michael atrajo menos atención de los medios y los donantes que las otras tormentas que también causaron daños a gran escala, como Harvey y maria en 2017 y 2018.

Los esfuerzos de recuperación del huracán Michael apuntan al poder de la generosidad local después de los desastres pasados ​​por alto
La gente se quedó sin hogar después de que el huracán Michael se quedara en tiendas de campaña en un patio trasero de Youngstown, Florida, meses después de la tormenta. AP Photo / David Goldman

Dando después de la tormenta

La gravedad y la fuerza de este huracán, que NOAA solo se actualizó a una tormenta de Categoría 5 seis meses después, puede que nunca se haya registrado completamente en el radar del público.

Eso puede explicar por qué Los estadounidenses no donaron tanto para apoyar los esfuerzos de socorro y recuperación después de este desastre como lo hicieron un año antes.

Por ejemplo, el Cruz Roja recolectó donaciones totalizando unos $ 97 millones después del huracán Irma, casi el triple de los $ 36 millones que obtuvo después de Michael un año después. Pero Irma solo causó el doble de daño, de acuerdo con NOAA.

Estudiando el huracán Michael

Las secuelas de otras grandes tormentas como Sandy y Katrina han dejado en claro que el proceso de recuperación lleva años en completarse, y la carga recae en organizaciones sin fines de lucro locales una vez que se disipe la sensación de urgencia fuera del área inmediata.

En los condados en gran parte rurales de Florida donde el huracán Michael golpeó fuerte, algunos las organizaciones sin fines de lucro están liderando el camino con esfuerzos de reconstrucción que reúnen a las congregaciones religiosas locales, empresas, gobiernos y organizaciones independientes. Estas nuevas redes coordinan esfuerzos de organizaciones nacionales, regionales y locales que aportan su propia experiencia y recursos.

Las donaciones, que incluyen dinero en efectivo, servicios, suministros y trabajo voluntario, suman aproximadamente $ 145 millones. Si bien mucho menos que el total de $ 1.3 mil millones en fondos federales para la tormenta, este soporte equivale a aproximadamente dos tercios de la $ 240 millones El gobierno de Florida se ha apropiado hasta ahora.

Casi todos los fondos provienen de organizaciones con presencia local.

Jugando un papel crítico

Otra razón por la cual la recuperación de los desastres lleva tanto tiempo es que relativamente pocos programas gubernamentales posteriores al desastre sirven inquilinos, propietarios sin títulos de propiedad claros o personas sin hogar. Eso deja grandes vacíos para que la caridad llene.

Y cuando las comunidades no reciben muchas donaciones después de los desastres, tienen problemas para satisfacer las necesidades de sus más vulnerables. Esto empeora por mala focalización y coordinación de la ayuda que pueden dejar de lado a las comunidades rurales o remotas.

Las donaciones vienen con menos restricciones que los programas del gobierno, lo que otorga a organizaciones sin fines de lucro mas flexibilidad. Ellos tienden a llegar rápido y no necesita esperar al gobierno para apropiarse del dinero.

A lo largo de mi investigación en una serie de pueblos costeros y comunidades rurales del interior a lo largo de un tramo al oeste y sur de Tallahassee conocido como el Costa olvidada, Observé directamente a organizaciones sin fines de lucro que dependen de fondos donados, suministros y mano de obra para satisfacer las necesidades de vivienda y otras que no están siendo satisfechas por seguro contra inundaciones o financiación del gobierno.

Todos con los que hablamos mis alumnos y yo transmitimos múltiples historias sobre cómo los vecinos se ayudaron mutuamente y cómo esta generosidad hizo que la recuperación ante desastres fuera más rápida y soportable.

Los esfuerzos de recuperación del huracán Michael apuntan al poder de la generosidad local después de los desastres pasados ​​por alto
Los niños que asisten a la escuela primaria Northside en la ciudad de Panamá, Florida, después de que el huracán Michael devastara su comunidad pueden obtener zapatos donados. AP Photo / David Goldman

Ser generoso después de los desastres.

Las secuelas del huracán Michael muestran cómo cuando la atención pública fuera de la región que experimenta un desastre es mínima, puede conducir a niveles más bajos de donaciones.

Como resultado, he visto a personas en la región sentirse ignoradas y obligadas a confiar en sí mismas. Afortunadamente, la generosidad de los residentes, vecinos y amigos después del desastre fue más extensa de lo que es inmediatamente visible. Aún así, la región enfrenta una larga lucha por la recuperación total y no puede estar segura de que los recursos disponibles sean suficientes.

A partir de este ejemplo, tengo dos sugerencias principales para aquellos que desean ayudar a los sobrevivientes de desastres a reevaluar la forma en que eligen responder.

Primero, considere ayudar después de desastres pasados ​​por alto. Eso incluye los que no atraen la cobertura de los medios de saturación, y los que ocurren después de otras tragedias que dieron lugar a grandes donaciones. Eso es lo que sucedió con el huracán María, que se estrelló contra Puerto Rico pocas semanas después de Harvey e Irma.

Segundo, considere esperar antes de dar, o repita su regalo más tarde. Intente donar seis meses, un año o incluso dos años después de un desastre. en lugar de enseguida porque la necesidad continuará por mucho tiempo. No apresurarse también hace que sea más fácil identificar las mejores organizaciones sin fines de lucro para apoyar.

Tomar decisiones como estas puede brindar esperanza y asistencia a las comunidades que ven muy poco de ambas.

Sobre el Autor

David Berlan, Profesor Asistente de Administración Pública, Askew School of Public Administration and Policy, Florida State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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