Dos científicos de arrecifes comparten su dolor climático

Dos científicos de arrecifes comparten su dolor climático
Un investigador completando encuestas de blanqueamiento en el sur de la Gran Barrera de Coral después de un importante evento de blanqueo. Centro de excelencia de arco para estudios de arrecifes de coral

Jon Brodie

Profesor Profesor, Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook

Mientras escribo esto, gran parte del interior del este de Australia está soportando lo que probablemente sea peor sequía jamás registrada. Los incendios forestales son partes devastadoras de Nueva Gales del Sur y el sur de Queensland, arrasando la selva tropical que no debe estar lo suficientemente seco como para quemar. Las principales ciudades probablemente pronto se quedarán sin agua. La condición del sistema vital del río Murray-Darling es grave.

Algunos parlamentarios del gobierno federal han respondido cuestionando si estos eventos están vinculados al cambio climático antropogénico o provocado por el hombre. Otros niegan la ciencia directamente. Ahora tenemos un investigación del Senado políticamente motivada en la calidad del agua en la Gran Barrera de Coral.

Esta situación me lleva a la desesperación. Durante los últimos años de 45 he investigado y gestionado la calidad del agua de los arrecifes de coral en Australia y en el extranjero. Ahora 72, veo que gran parte de mi trabajo, y el de mis colegas, no ha llevado a un futuro brillante para los arrecifes de coral. En las próximas décadas probablemente seguirán conteniendo algunos corales., pero ecológicamente hablando, no crecerán ni funcionarán.

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Blanqueamiento de corales en Lizard Island en la Gran Barrera de Coral en 2016. ENCUESTA XL CATLIN VISTA AL MAR

Las evaluaciones oficiales parecen confirmar la inexorable desaparición del arrecife. A cinco años informe de perspectivas La Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral declaró este mes que el panorama era "muy pobre", una disminución de "pobre" en 2014. Una articulación informe del gobierno federal-Queensland publicado el mismo día encontró "progreso mínimo" en el tratamiento de la calidad del agua, la segunda amenaza más grave para el arrecife.

El Panel Intergubernamental de Naciones Unidas sobre Cambio Climático advertido en octubre el año pasado que un aumento de la temperatura global de 2 ℃ por encima de los niveles preindustriales diezmará el crecimiento de los corales. Decía que debemos mantenernos por debajo de 1.5 ℃ del calentamiento para que los arrecifes de coral tengan una oportunidad razonable de un futuro.


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Pluma de inundación que se extiende 60km en alta mar después de un evento climático extremo del monzón, febrero 2019. Tales eventos pueden dañar seriamente la calidad del agua. Matt Curnock

Sobre 1.2 ℃ de este calentamiento ya ha ocurrido; en las políticas actuales, el mundo es en camino para un aumento de temperatura 3 ℃.

Me siento culpable al discutir esta situación con jóvenes científicos. Me preocupa que mi legado sea tal que pasen su vida profesional estudiando y documentando el declive terminal de los arrecifes de coral.

Siento el mismo sentimiento de culpa hacia mi nieto de 19, que está en su primer año de universidad estudiando matemáticas. El panorama es sombrío, no solo para los arrecifes de coral sino también para la sociedad en general.

El trabajo de mi vida, dedicado principalmente al exterior, ha afectado mi salud. Me han extirpado varios tipos de cáncer de piel en los últimos años de 25 y en los últimos años me han sometido a una cirugía mayor de cáncer de piel. Me he recuperado bien y todavía vengo a la Universidad James Cook todos los días. Pero la combinación de problemas de salud, junto con la inacción política sobre el grave estado del medio ambiente, solo aumenta la sensación de que realmente ya no puedo marcar la diferencia.

Pero en una nota más positiva, la Gran Barrera de Coral es más que un coral. Incluye una maravillosa variedad de pastos marinos, dugongos, tortugas, peces, delfines, pájaros y ballenas, y esta no es una lista completa.

Muchas de estas especies también están en declive. Pero una buena gestión de la calidad del agua, por ejemplo, ayudará a fomentar el crecimiento de la hierba marina de la que dependen los dugongos y las tortugas verdes para alimentarse. La imagen general puede ser sombría, pero hay pequeños puntos de esperanza.

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Un investigador examina las secuelas del blanqueamiento de corales en la isla Lizard en la Gran Barrera de Coral en 2016. XL CATLIN VISTA AL MAR

Alana Grech

Subdirector, Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook

Pasé el fin de semana pasado en Magnetic Island, a solo un corto viaje en ferry desde mi casa en Townsville. Con gran alegría me senté con nuestro bebé debajo de una tienda de playa y vi a mi hijo mayor bucear felizmente entre los corales y los peces.

El desigualdades intergeneracionales planteadas por el cambio climático se han vuelto más reales desde que me convertí en mamá. El arrecife por el que nadó mi hijo es fundamentalmente diferente de los arrecifes que existían cuando mis padres eran niños, y continúan cambiando.

A medida que se acerca la temporada de lluvias, mi ansiedad y la de mis colegas aumentan ante la perspectiva de otra ola de calor marino extremo. Dos veranos consecutivos de blanqueamiento de corales. en 2016 y 2017 dañaron severamente dos tercios de la Gran Barrera de Coral. Algunos investigadores que dieron testimonio de estos eventos experimentaron "pena ecológica": Una profunda sensación de pérdida por el daño ambiental que trae el calentamiento global.

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Los daños a la Gran Barrera de Coral amenazan la economía de la región, incluidas las industrias pesquera y turística. AAP

De la misma manera, una gran proporción de residentes y turistas del norte de Queensland Experimentar dolor significativo asociado con el blanqueamiento de los corales y la mortalidad. Pérdida de biodiversidad también afecta a los propietarios tradicionales, impactando su conexión con Sea Country.

Los fenómenos meteorológicos extremos asociados con el cambio climático ponen en peligro las industrias del turismo y la pesca, y la infraestructura costera que sustenta la economía de la región. Las primas de seguro son ya más alto en el norte de Australia que en el resto del país, y algunos lugares pueden convertirse algún día no asegurable.

Sin embargo, mis hijos nacieron en un país rico que es probable que resista y se recupere de los impactos climáticos que afectan sus necesidades básicas. Esta el privilegio no es compartido por la mayoría de las comunidades costeras dependientes de los arrecifes en los trópicos del mundo.

El primer ministro de Fiji, Frank Bainimarama, advierte: "Nuestra región permanece en la primera línea de los mayores desafíos de la humanidad"

Vengo de una familia de profesionales de la salud, pero sentí que una carrera en ciencias ambientales ofrecía el potencial de tener un impacto más amplio. El estado del planeta y la salud y el bienestar humanos son inextricablemente vinculado.

Sigo motivado por mi investigación sobre la Gran Barrera de Coral. Pero estoy profundamente preocupado por creciente desconfianza en el proceso científico, a pesar de la evidencia inequívoca del declive del arrecife y los impactos del cambio climático. Es particularmente angustiante cuando los miembros del gobierno federal socavan el ciencia que informa sus propias políticas - incluyendo Políticos del norte de Queensland abogando por un organismo de control nacional para verificar documentos científicos.

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Pez payaso en la Gran Barrera de Coral. Los sedimentos están dañando las branquias de los peces y causando enfermedades. AAP / Universidad James Cook

Si nuestros líderes políticos quieren apoyar la adaptación de la comunidad y la resiliencia al cambio climático, deben construir, en lugar de erosionar, la confianza pública en la evidencia que sustenta la gestión y las políticas de los arrecifes.

Acerca de los Autores

Jon Brodie, Profesor Profesor, Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook y Alana Grech, Subdirectora, Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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