Cómo la crisis climática está dejando de sincronizar al mundo natural y por qué deberíamos preocuparnos a todos

Cómo la crisis climática está dejando de sincronizar al mundo natural y por qué deberíamos preocuparnos a todos
Menos orugas significa menos alimento para la descendencia de este gran tit. MMCez / Shutterstock

Al igual que nosotros, el mundo natural baila al ritmo de sus ciclos estacionales. Todos disfrutamos de las primeras sugerencias de la primavera cuando los árboles entran en hojas, llegan las aves migratorias, emergen las abejas y las mariposas, y los hombres en las ciudades comienzan a usar pantalones cortos.

Estos signos tradicionalmente marcan el comienzo de una temporada ocupada de crecimiento y reproducción para muchas especies. Pero la descomposición del clima está alterando el momento de muchas de las señales estacionales del mundo natural. Esto está haciendo que diferentes elementos del planeta vivo no estén sincronizados entre sí, con consecuencias potencialmente desastrosas para los ecosistemas.

La primavera llega antes en todas las regiones templadas y polares del mundo, pero las especies que viven allí están respondiendo de manera diferente al avance de la temporada. Esto sucede porque usan señales diferentes, que responden al colapso climático de diferentes maneras, si es que lo hacen.

Cómo la crisis climática está dejando de sincronizar al mundo natural y por qué deberíamos preocuparnos a todos Sarcodes sanguinea, comúnmente llamada la planta de nieve, florece después de que la nieve de la primavera del noroeste de América se derrita. Jeffrey T. Kreulen

Por ejemplo, algunas especies pueden reaccionar a la temperatura que alcanza un umbral mínimo o al derretimiento de la última nieve, señales que ocurren antes a medida que aumentan las temperaturas globales y las olas de calor no estacionales hacerse más común. Sin embargo, otros responden a la duración del día, que no se ve afectada por el colapso climático.

A medida que los tiempos de las señales estacionales de antaño divergen con la descomposición del clima, algunas especies ya están comenzando a reproducirse en diferentes momentos en relación con otras con las que interactúan, como su presa. Esto puede interrumpir las interacciones que son críticas para sus ciclos de vida. Es un problema creciente conocido como "desajuste fenológico".

Tomemos, por ejemplo, las aves de los bosques de roble europeo, como el herrerillo común, el carbonero común y el papamoscas común. Todos dependen de las orugas para alimentar a sus polluelos, pero las orugas están emergiendo antes de lo que lo han hecho en el pasado, y las aves no pueden mantenerse al día. Por cada avance de diez días en la emergencia de la oruga, las aves solo pueden adelantar su puesta de huevos entre tres y cinco días, dependiendo de la especie.

Como resultado, el apetito de las aves es mayor después del período de disponibilidad máxima de la oruga, y esto reduce su éxito reproductivo. En los Países Bajos, esto ha causado que las poblaciones de papamoscas accidente por más de 90%.

Tales desajustes pueden ser más pronunciados hacia los polos, donde las temperaturas son aumentando mucho más rápido que el promedio global. En la tundra de Groenlandia, la fecha en que los insectos son más abundantes ha avanzado más de un día al año desde mediados de 1990. Sin embargo, las fechas de eclosión del sanderling, una pequeña ave playera, permanecen sin cambios.

Las aves no pueden reproducirse antes porque eso aumentaría la posibilidad de perder sus huevos a los zorros árticos. Después de dos décadas de cambios desiguales en la cadena alimentaria, el banquete principal ya terminó cuando nacen los pollitos sanderling, aunque se necesita más investigación para comprender cómo esto está afectando a su población.

Los desajustes no se limitan a las interacciones depredador-presa. También pueden afectar las antiguas asociaciones entre plantas y sus polinizadores. La temprana araña-orquídea se asemeja vagamente a la hembra de la abeja minera y, como el orquídea de abeja estrechamente relacionada, libera feromonas para engañar a las abejas macho para que se apareen con ella. Al hacerlo, las abejas sin darse cuenta polinizan la flor.

La floración de las orquídeas está programada para coincidir con la breve ventana emergente entre las abejas macho y hembra, por lo que los machos no tienen nada más que aparearse que flores. Pero en manantiales más cálidos, la aparición más temprana de hembras corta esta ventana, probablemente reduciendo el número de abejas que visitan y polinizan estas orquídeas. Dado que importancia de la polinización de insectos para la agricultura y el funcionamiento de los ecosistemas, el potencial de tales desajustes debería ser un gran motivo de preocupación.

Preocupaciones en cascada

Quizás aún más preocupante, los impactos de estas asincronías no se limitan a las especies directamente involucradas: pueden cascada a través de un ecosistema. Por ejemplo, los desajustes entre las aves y las orugas pueden no solo ser perjudiciales para las aves. Ahora es menos probable que sean cazados en sus primeras vidas, las orugas pueden significativamente reducir el follaje de un árbol, y esto podría tener efectos negativos para otros herbívoros de insectos que los pastan y, a su vez, para los animales que se alimentan de estos insectos.

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Un brant negro se alimenta de hierba. FotoRequest / Shutterstock

La investigación sobre tales impactos en el ecosistema todavía está en su infancia, pero los experimentos en Alaska sugieren que incluso podrían contribuir a comentarios climáticos - procesos que amplifican el calentamiento global. Allí, el regreso temprano de la migración de la grosella negra del Pacífico (un ganso salvaje) significa que las plantas de las que se alimenta pierden más masa. Si bien el cambio es bueno para el ganso, convierte el ecosistema de un absorbedor neto de carbono a un emisor neto, exacerbando el colapso climático.

Todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre los impactos del colapso climático en nuestra naturaleza frágil, y los desajustes fenológicos son particularmente complejo para estudiar. Pero lo que está claro es que las especies y los ecosistemas, ya debilitados por la destrucción del hábitat, la sobreexplotación, las especies invasoras y la contaminación, enfrentan una nueva amenaza importante.

Si queremos tener alguna posibilidad de preservar el planeta vivo y evitar el extinción de un millón de especies, entonces tenemos que hacer más que detener el colapso climático. También necesitamos invertir en la conservación, para ayudar a las plantas y animales silvestres a adaptarse a los cambios que ya hemos bloqueado. No hacerlo sería una mala noticia para todos nosotros.

Sobre el Autor

Charlie Gardner, profesor de biología de la conservación, Universidad de Kent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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