El cambio climático amenaza a las arañas, e incluso los aracnofóbicos más grandes deberían preocuparse

El cambio climático amenaza a las arañas, e incluso los aracnofóbicos más grandes deberían preocuparse
A medida que el mundo se calienta, las arañas mariquita macho se incuban demasiado temprano en el año para encontrarse con una pareja. MF Photo / Shutterstock

¿El cambio climático está haciendo que las arañas sean más agresivas? Un reciente estudio científico sugiere que sí, ya que los investigadores vinculan la agresividad con los ciclones tropicales, eventos que se espera que sean más frecuentes y poderosos con el cambio climático. Como era de esperar, los hallazgos obtuvieron una considerable cobertura mediática. Después de todo, coincide con los temores justificados de los impactos catastróficos del cambio climático, con el miedo injustificado que muchas personas tienen de las arañas inofensivas.

Sin embargo, he estudiado estos arácnidos durante más de 15 años y no estoy demasiado preocupado por los ciclones tropicales que los hacen más agresivos. Sin embargo, vale la pena preocuparse por las arañas.

Las personas a las que no les gustan las arañas, por supuesto, se alarmarán ante cualquier noticia de que se vuelvan más agresivas o incluso más grande debido al cambio climático. Pero más allá de los titulares, es importante tener en cuenta que podrían ser cada vez más grande por varias razones, y que estos son estudios localizados realizados en especies objetivo. Por lo tanto, es poco probable que las temperaturas de calentamiento afecten lo registrado Especies 48,359 globalmente de la misma manera.

En cualquier caso, un estudio encontradoque las personas que temen a las arañas tienen más probabilidades de verlas como más grandes que las personas que no lo hacen. Y mientras escribo este artículo al final del verano en el hemisferio norte, una de las arañas comunes más grandes de Europa (el tejedor de orbes de jardín, o Araneus diadematus)) ahora está llegando a la madurez, por lo que es posible que te encuentres con arañas "grandes" en el medio de sus redes con más frecuencia en esta época del año.

El cambio climático amenaza a las arañas, e incluso los aracnofóbicos más grandes deberían preocuparse
Arañas orbes: grandes a finales del verano. Sergey / shutterstock

En cuanto a la agresión, el estudio que, según los informes, muestra un aumento con el cambio climático solo analizó el impacto de los ciclones tropicales en una sola especie: la araña que vive en grupo (Anelosimus studiosus) También conocida como la araña comunal, a menudo se encuentran solos o en grupos de hasta unos cientos de individuos, y cada individuo nace con ya sea un tipo de comportamiento "agresivo" o "dócil" (El nuevo estudio mostró que después de los ciclones, la relación entre los dos cambiaría constantemente hacia colonias más agresivas).

El comportamiento comunitario es bastante raro en las arañas, por lo que esta especie es tan interesante de estudiar. Pero también es lo que lo hace menos representativo del comportamiento de otras arañas, y no es el mejor modelo para comprender el impacto del cambio climático en las arañas a nivel mundial.

Pero, ¿qué pasa si todavía te preocupa que esa especie inofensiva, más pequeña que un centímetro, se vuelva potencialmente más agresiva? En ese caso, podría ser útil notar que la agresividad en este contexto se midió como la velocidad y la cantidad de arañas que responden a las presas (que no correrían hacia la comida si realmente tuvieran hambre), la eficiencia para compartir presas y reducir el desperdicio ( también conocido como, no quiero desperdiciar), tendencia a canibalizar machos y huevos (los tiempos desesperados requieren medidas desesperadas) y menos susceptibilidad a la infiltración de arañas extranjeras (también conocido como, cuando las cosas se ponen difíciles, a los duros no les gusta compartir). Por lo tanto, si no eres un insecto, no hay motivo de alarma: su "agresión" no está dirigida a los humanos.

No tengas miedo a las arañas - ten miedo a las arañas

Pero, aunque no hay razón para preocuparse por su tamaño o agresividad, debe preocuparse por la supervivencia de las arañas bajo el cambio climático. Por poner un ejemplo, el año pasado estaba investigando la hermosa araña mariquita en las tierras altas de Asia occidental (mantengo la ubicación en secreto ya que estos animales son buscados por el comercio ilegal de mascotas). Donde observé a los machos madurando mucho antes en el año de lo que normalmente lo harían, gracias a un período inusual de calor en invierno.

Para ellos, esto fue un desastre. Estas arañas mariquitas machos generalmente dejan sus nidos en primavera para encontrar hembras adecuadas, pero esta vez emergerían en el mundo en general solo para encontrar hembras aún disponibles para aparearse, ya que las hembras parecen depender de la ingesta de alimentos para alcanzar la madurez sexual en lugar de esperar para señales ambientales, como la temperatura. Al igual que Romeo, estos machos murieron sin su Julieta.

El cambio climático amenaza a las arañas, e incluso los aracnofóbicos más grandes deberían preocuparse
Una araña saltadora se mete en un mosquito. Vinit Thongtue / Shutterstock

Deberías preocuparte por todo esto porque las arañas comen cantidad astronómica de insectos, muchas de las cuales son plagas agrícolas o portadoras de enfermedades humanas, su pérdida se convertirá en la nuestra. impacta los ecosistemas futuros.

Además, aunque no son apreciadas ni estudiadas, las arañas tienen un potencial sin explotar para ayudarnos a desarrollar nuevos medicamentos o materiales con su veneno o de seda. También debe preocuparse porque este tipo de impacto puede ser particularmente grave en los animales que viven en el desierto, que ya viven en el umbral de lo que pueden tolerar, por lo que incluso pequeños aumentos de temperatura y olas de calor más frecuentes pueden borrar poblaciones enteras y cambiar drásticamente esos ecosistemas. Lo que es más probable que ocurra en regiones donde la pérdida de agentes clave de biocontrol, como las arañas, podría ejercer aún más presión sobre los cultivos y las poblaciones humanas. afectado desproporcionadamente por el cambio climático.

Si seguimos ignorando el valor de estos animales, no solo lo haremos nuestro miedo probablemente cause interrupción or ponernos en peligro real, pero ignorarlos ahora podría llevarlos a desaparecer para siempre.

En el famoso analogía de avión, las especies se comparan con la pérdida de un par de tornillos que aún permiten que el avión vuele, pero a medida que pierde más y más partes, se acerca peligrosamente a estrellarse. Bueno, las arañas son parte del motor en esta analogía. ¿No estaría preocupado si el avión en el que vuela, la nave espacial en la que todos estamos, perdiera partes del motor frente a sus ojos?La conversación

Sobre el Autor

Sergio Henriques, Presidente del Grupo de Especialistas de Araña y Escorpión de la UICN, Sociedad Zoológica de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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