Por qué los riesgos para la salud de los incendios forestales extienden cientos de millas

Por qué los riesgos para la salud de los incendios forestales extienden cientos de millas

Según una nueva investigación, las emisiones de incendios por incendios forestales pueden contribuir a enfermedades cardiovasculares a cientos de kilómetros de las llamas.

Los investigadores dicen que los riesgos son mayores y más generalizados que la mayoría de los modelos predictivos muestran.

Spyros Pandis, profesor de ingeniería química en la Universidad Carnegie Mellon, advierte que las personas a favor del viento no anticipan por completo sus posibles efectos en su salud.

Incendios forestales y emisiones

"La evidencia sugiere que estas emisiones son tan malas para nuestra salud como la de otras fuentes de combustión, como las emisiones de vehículos e industriales", dice Pandis. "Las emisiones de los incendios forestales contienen miles de compuestos orgánicos complejos, algunos de ellos cancerígenos".

Las emisiones en cuestión son aerosoles orgánicos que queman biomasa, que se originan al quemar plantas, árboles y otra materia orgánica. Los investigadores crearon un modelo 3D de aerosoles orgánicos que queman biomasa para rastrear dos tipos: aerosoles orgánicos primarios y aerosoles orgánicos secundarios.

Los incendios emiten aerosoles orgánicos primarios directamente a la atmósfera en la fase de partículas y se concentran principalmente en las proximidades de un incendio. Los aerosoles orgánicos secundarios consisten en emisiones de vapor orgánico que se condensan en la fase de partículas después de la combustión y se extienden aún más.

La mayoría de los modelos de computadora que rastrean el movimiento de partículas en el aire después de un incendio rastrea las emisiones primarias e ignoran las emisiones secundarias.

'600 millas de distancia'

Para el nuevo modelo, el equipo ingresó datos de todo Estados Unidos de tres meses de 2008, creando un conjunto de predicciones que luego verificaron con datos históricos de redes de rastreo de aerosoles y predicciones de un modelo enfocado solo en aerosoles orgánicos primarios.

Los investigadores estudiaron abril, cuando los incendios agrícolas controlados aumentaron las emisiones; Julio; y septiembre, cuando los incendios forestales eran más comunes.

Teniendo en cuenta los aerosoles orgánicos secundarios, el modelo de los investigadores predijo valores de concentración promedio significativamente más altos de aerosoles orgánicos que queman biomasa que los modelos menos sofisticados: 66% más alto en abril y un poco más de 100% más alto en julio y septiembre. El modelo de los investigadores fue más preciso cuando compararon su trabajo con las mediciones reales. También mostraron que los aerosoles orgánicos secundarios fueron subestimados previamente.

"La química atmosférica actúa como un refuerzo", dice Pandis, "produciendo partículas adicionales a medida que el penacho se aleja del fuego uno o dos días después. Los efectos, por supuesto, se hacen más pequeños a medida que uno se aleja del fuego, pero puede permanecer significativo hasta a 600 millas de distancia, incluso si ya no es visible como humo espeso. Esta mejora es más fuerte durante los días cálidos y soleados ".

Los incendios forestales diezmaron 8.8 millones de acres en los Estados Unidos en 2018, en un fuerte curva hacia arriba de un poco más de 2 millones en 1985, según el Servicio Nacional Interagencial de Bomberos.

Los autores dicen que esperan que esta investigación ayude a ampliar la comprensión del público sobre la gravedad de estos incendios forestales y la importancia de limitarlos en el futuro.

El estudio aparece en Atmospheric Environment.

Fuente: Nick Keppler para Carnegie Mellon University

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