Las plagas invasoras matan suficientes árboles para obstaculizar el almacenamiento de carbono

Las plagas invasoras matan suficientes árboles para obstaculizar el almacenamiento de carbono

El barrenador esmeralda del fresno. (Crédito: Programa de la Bahía de Chesapeake / Flickr)

Además del impacto ecológico, la devastación que causan las plagas invasoras en los árboles reduce el almacenamiento de carbono equivalente a la cantidad de carbono emitida por 5 millones de vehículos cada año.

Los insectos invasores y los patógenos han causado estragos en la ceniza, el olmo, el castaño y otros árboles, y han eliminado a algunos casi por completo de los bosques estadounidenses.

Los árboles que las plagas más invasivas de 15 matan cada año contienen teragramas de carbono (TgC) 5.53, equivalentes a alrededor de 6 millones de toneladas estadounidenses.

“No todos esos árboles muertos se convierten de inmediato en fuentes de carbono, pero se están quitando de la biomasa viva, que funciona como sumidero de carbono. Parte de la biomasa muerta eventualmente llegará a la atmósfera ”, dice Songlin Fei, profesora del departamento forestal y de recursos naturales de la Universidad de Purdue.

Las plagas invasoras matan suficientes árboles para obstaculizar el almacenamiento de carbonoEn el Parque Nacional Great Smoky en Carolina del Norte, el adelgido lanudo de cicuta diezma los árboles de cicuta. (Crédito: Songlin Fei)

Perder la pelea

Las pérdidas son especialmente preocupantes ya que algunos han sugerido que el secuestro de carbono forestal podría luchar contra el cambio climático capturando y reteniendo más carbono de la atmósfera. Las pérdidas debidas a especies invasoras podrían dañar esas esperanzas, dice Fei.


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“Si estamos pensando en los bosques como una herramienta para mitigar el cambio climático, la herramienta en sí está siendo desafiada por estas plagas invasoras. No solo la herramienta está dañada, sino que también se está convirtiendo en un impedimento ”.

Como se informó en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores analizaron 10 años de estudios forestales que cubren parcelas de campo 93,000 en los Estados Unidos contiguos. Midieron la pérdida de árboles debido a plagas invasivas, más allá de las muertes naturales de árboles, para los patógenos e insectos más dañinos que rastrea el Servicio Forestal.

Las plagas invasoras matan suficientes árboles para obstaculizar el almacenamiento de carbonoEn el condado de Evans, Georgia, la enfermedad del marchitamiento del laurel ha destruido un grupo de laureles redbay. (Crédito: Kevin Potter)

De las plagas invasoras de 15 en el estudio, nueve son patógenos, cuatro son alimentadores de savia, uno es un perforador de madera y uno es un alimentador de follaje. Las plagas más dañinas, en términos de pérdida de biomasa, aparte de las pérdidas naturales esperadas, incluyen el barrenador esmeralda del fresno, la enfermedad del olmo holandés, la enfermedad de la corteza de haya y el adelgido lanudo de cicuta.

Las especies más dañinas para la tasa de mortalidad, medida en porcentaje de la pérdida de biomasa, fueron la enfermedad del marchitamiento del laurel (11.4%), el tizón de la castaña (6.3%) y el chancro (5%).

¿Un problema creciente?

Si bien la pérdida anual actual por invasivos es solo 0.04% de la biomasa viva total en los Estados Unidos contiguos, el problema podría crecer, dicen los investigadores. De las plagas 15, tres solo han invadido aproximadamente la mitad de su rango potencial y siete han invadido menos del 35%.

“Si bien las pérdidas totales de biomasa informadas aquí son solo un porcentaje relativamente pequeño de la biomasa total, es importante enfatizar que la trayectoria de los impactos futuros de estas plagas puede aumentar, ya que la mayoría de las plagas dañinas analizadas aquí no invadieron los rangos completos de sus anfitriones ", escriben los autores.

"Dada la continua expansión del alcance de las plagas existentes y el establecimiento anticipado de nuevas plagas no nativas en el futuro, es probable que las políticas proactivas destinadas a mitigar futuras invasiones produzcan beneficios secundarios de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero".

Los investigadores también advierten que sus estimaciones son ciertamente bajas porque no incluyen pérdidas de Areas urbanas. Tampoco han incluido cientos de otras plagas que inhiben el crecimiento de los árboles y el desarrollo de sistemas de raíces que pueden contener cantidades significativas de carbono.

Los investigadores planean trabajar para determinar la cantidad de carbono de los árboles moribundos que regresa a la atmósfera y la cantidad que captura el suelo. La National Science Foundation y el USDA financiaron este trabajo.

Fuente: Purdue University

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