El inmenso desafío de la desertificación en África subsahariana

El inmenso desafío de la desertificación en África subsahariana
Los residentes recolectan agua en uno de los muchos pozos excavados en el lecho de un río seco en la región de Dierma en Burkina Faso. Marc Bournof / IRD

Hoy en día, las áreas secas representan más del 41% de la tierra en el mundo y albergan a más de dos mil millones de personas.

Son el escenario del proceso continuo de degradación de la tierra que se ve agravado por las fluctuaciones climáticas, particularmente la sequía, y la presión ejercida por las actividades humanas (incluido el crecimiento demográfico y la gestión inadecuada de los recursos naturales). Todos estos factores debilitan fuertemente la capacidad de las poblaciones para adaptarse a un entorno cada vez más difícil.

En África en los 1970s, las sequías tuvieron consecuencias aterradoras en un contexto ya frágil. Las imágenes de sus efectos todavía marcan la memoria colectiva de hoy. Fueron un factor determinante en la celebración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desertificación en Nairobi en 1977.

Más allá del reconocimiento por parte de la comunidad internacional (desde la Cumbre de la Tierra de Río en 1992, con la adopción del Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación), también nos enfrentamos a la cuestión de nuestra comprensión y evaluación del proceso de desertificación, y de soluciones sostenibles para combatirlo. La reciente inclusión del concepto de "neutralidad" en términos de degradación de la tierra en las Naciones UnidasObjetivos de Desarrollo Sostenible hace que la batalla contra la desertificación sea un problema importante para el desarrollo, (re) conectando sociedades y entornos, y el bienestar humano.


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Millones de hectáreas están desapareciendo

La situación es particularmente delicada en los países subsaharianos, donde más del 80% de la economía se basa en la agricultura de subsistencia. Según Monique Barbut, Secretaria Ejecutiva de la CLD, enfatizó que casi 12 millones de hectáreas de tierra cultivable se están perdiendo cada año en todo el mundo, debido a la desertificación y la sequía, cuando 20 millones de toneladas de cereales podrían haberse cultivado en esta área.

A pesar de la diversidad y la intensidad de los esfuerzos para combatir la desertificación, el desafío de la degradación de la tierra en un momento de cambio climático en las zonas áridas de África sigue sin resolverse. los los intereses ambientales y sociales son masivos, incluyendo seguridad alimentaria, cambio climático, salud, derecho y equidad social.

Sin embargo, el crecimiento progresivo del conocimiento sobre las causas, los mecanismos y las consecuencias de la desertificación ahora nos permite idear nuevas soluciones, particularmente cuando se trata de combatir la degradación de la tierra y el suelo.

Buenas prácticas para adoptar

El éxito de tales proyectos y programas para combatir la degradación de la tierra y el suelo depende de un entendimiento y evaluación de la situación en el territorio en cuestión Esta evaluación previa a la acción debería permitirnos determinar el tipo de degradación en cualquier lugar, su gravedad, su dinámica temporal, su distribución espacial de acuerdo con los factores de degradación y los tipos e intensidad de las consecuencias tanto a nivel local como a nivel regional e internacional. Este enfoque es indispensable para una acción efectiva.

Prácticas sostenibles de gestión de la tierra y el agua. En las últimas décadas hemos mejorado nuestra capacidad para combatir la desertificación y preservar los recursos naturales. Sin embargo, aún deben realizarse esfuerzos, en particular para crear un entorno socioeconómico favorable para apoyar, promover y desplegar tales prácticas en regiones más grandes.

El inmenso desafío de la desertificación en África subsahariana IRD

Para evaluar el estado del conocimiento sobre estos temas, el Observatorio del Sahara y el Sahel (OSS) y el francés Instituto Nacional de Investigación para el Desarrollo Sostenible (IRD) recientemente produjo un informe, "Desertificación y sistema terrestre: del conocimiento a la acción", que ofrece un análisis situacional sin precedentes. Puede ser consultado en línea o descargado de forma gratuita.

Logrando neutralidad

La lucha contra la desertificación y la degradación de la tierra requiere la consideración de varias escalas temporales y espaciales (desde la parcela agrícola y la cuenca, hasta la agricultura, las tierras comunales, comunales, locales, nacionales o regionales) y los niveles de toma de decisiones (desde unidad familiar y gobierno local o regional, a la convención estatal e internacional). También debe tener en cuenta varios niveles de acción y gestión, ya sea para comprender los mecanismos de degradación de la tierra, en la acción misma o en su gestión científica, técnica, administrativa o política.

Dadas las recientes innovaciones tecnológicas y el ingenio humano, la desertificación no es inevitable. Sin embargo, no ocurrirá nada significativo si la movilización científica, política y ciudadana no se coordina de manera sostenible.

Al comenzar a trabajar hoy en la gestión sostenible de la tierra y restaurar la tierra degradada, es posible alcanzar neutralidad de la degradación de la tierra por 2030. Sobre este tema, vale la pena consultar el Denunciar usuario presentado en 14 septiembre durante la Conferencia de las Partes de la CLD en Ordos (China), dedicada a la gestión sostenible de la tierra para los humanos y el clima.La conversación

Acerca de los autores

Nabil Ben Khatra, ingeniero agrónomo, coordinador del programa «Medio ambiente» para el Observatorio del Sahara y el Sahel, Institut national agronomique de Tunisie (INAT) y Maud Loireau, Ingénieur de recherche en agronomie et géographie, Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD)

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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