¿Todavía estornudando? El cambio climático puede prolongar la temporada de alergias

¿Todavía estornudando? El cambio climático puede prolongar la temporada de alergias
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Todos los años, sin falta, el verano trae cambios a nuestro entorno: más luz solar, calor, verdor y flores, entre muchos otros. Para algunas personas, estos cambios también significan una mayor incomodidad física. porque junto con las flores, los árboles y la hierba viene el polen.

El malestar causado por el polen puede ser sentido por muchas personas, como los ojos llorosos o la nariz tapada. La mayoría de las veces, las personas primero recurren a Internet para averiguar qué significan sus síntomas e identificar algunas opciones posibles para el alivio.

En esencia, una reacción alérgica significa que nuestro sistema inmunitario está reaccionando de forma exagerada a una partícula extraña que de lo contrario podría ser inofensiva. En algunos casos, el sistema inmunitario despliega una defensa, produciendo síntomas de irritación de las vías respiratorias que se parece a un resfriado, incluyendo goteo nasal, ojos llorosos, fatiga y dificultad para respirar.

Aunque los síntomas de una reacción alérgica o un ataque de asma se sienten principalmente en el sistema respiratorio, se han relacionado con otras afecciones de salud como infartos de miocardio y partos anteriores en mujeres embarazadas.

Como se muestra en este resultado de Google Trends, las búsquedas del término "alergias estacionales" en Canadá tienden a aumentar en las mismas fechas que las concentraciones de polen en el aire: alrededor de la tercera semana de abril.

Múltiples estaciones de polen

En nuestra revisión 2018 de aeroalergenos en Canadá, describimos cómo las estaciones de polen para malezas, árboles y pastos tienen diferentes fechas de inicio y finalización. Aproximadamente, las estaciones para la mayoría del polen que causan dolores e irritación comienzan alrededor de la primavera, con la excepción de las malezas, como la ambrosía, que tienden a florecer a fines del verano.

La floración de las plantas depende de muchos factores ambientales, como humedad o temperatura mínima, por lo que es difícil determinar una fecha de inicio nacional para las estaciones de polen. Es más probable que diferentes lugares experimenten estaciones de polen que coincidan con su rango particular de temperaturas, flora y otros aspectos de su geografía.

Debido a que las concentraciones de polen dependen mucho de las condiciones ambientales que rodean a la planta que lo produce, Muchos cambios en el medio ambiente pueden afectar las concentraciones de polen y las estaciones de polen.

El cambio climático ya está alterando las estaciones de floración en todo el mundo y, a su vez, creando temporadas de polen más largas. Las fechas que tradicionalmente se consideraban el inicio y el final de las estaciones de polen se han vuelto obsoletas porque las estaciones generalmente comienzan antes y terminan más tarde.

Actualmente, en Canadá, respiramos polen durante más días que antes y, para aquellos de nosotros cuyo sistema inmunitario tiende a reaccionar de forma exagerada, sufrimos síntomas físicos por períodos de tiempo más largos.

¿Todavía estornudando? El cambio climático puede prolongar la temporada de alergias
La ambrosía es altamente alergénica y produce polen a partir de agosto y hasta el otoño. Shutterstock

Diferencias individuales

Además de las diferencias ambientales, también debemos considerar las diferencias individuales. No todos se ven afectados por el polen en el mismo grado; Para algunas personas, la temporada de polen podría pasar desapercibida si no fuera por el cambio de escenario. Sin embargo, para las personas cuyos sistemas inmunes se han sensibilizado a las proteínas alergénicas en el polen, La mayor cantidad de polen en el aire desencadena síntomas muy específicos..

El sistema inmune es responsable de la respuesta de nuestros cuerpos al polen y reacciona a las amenazas percibidas en un continuo que va desde respuestas disminuidas, como en individuos inmunocomprometidos, a ninguna reacción física y luego a mayores respuestas (alergias).

Debido a que no existe una causa única conocida para el desarrollo de alergias, es imposible sugerir una solución para protegerse. Sin embargo, para las personas que ya sufren de alergias, se sabe que algunas acciones son efectivas para disminuir la incomodidad causada por sus síntomas:

  1. Tenga en cuenta las concentraciones de polen en su área y permanecer en el interior cuando están altos.

  2. Dúchese o báñese antes de acostarse para evitar inhalar el polen que podría permanecer en su cabello y cuerpo después de salir al aire libre.

  3. Si le han diagnosticado alergias (o asma), o incluso si no le han diagnosticado pero ha sentido síntomas en el pasado, programe una consulta con su proveedor de atención primaria antes de que comience la temporada de polen. En esta cita, puede hablar sobre posibles acciones para prevenir sus síntomas y, tal vez, incluso planear el uso de medicamentos de venta libre o recetados.

  4. Considera las pruebas de alergia. Esto puede señalar el alergeno que causa sus síntomas y ayuda en el plan de tratamiento que su médico diseñará con usted.

  5. Use aires acondicionados o un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) en su casa o en las habitaciones donde pasa la mayor parte de su de tiempo. Estos filtros han demostrado ser útiles tanto para el polen como para el humo causado durante la temporada de incendios forestales, que en algunas ciudades canadienses corre paralela a la última etapa de la temporada de polen.

Incluso con los cambios que el cambio climático ya está causando, y seguirá causando en el futuro cercano - La temporada de polen todavía ocurre todos los años.

Tomar una postura proactiva y aprender sobre sus alergias y cómo el polen podría afectarlo es un primer paso para controlar sus síntomas, lo que le permite disfrutar más de la primavera, el verano y el otoño al aire libre.

Acerca de los Autores

Cecilia Sierra-Heredia, profesora, Universidad Simon Fraser; Jordan Brubacher, asistente de investigación, Universidad Simon Frasery Tim Takaro, Profesor, Decano Asociado, Investigación en Ciencias de la Salud, Universidad Simon Fraser

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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