Nuevo informe sobre el cambio climático subraya la necesidad de administrar la tierra a corto y largo plazo

Nuevo informe sobre el cambio climático subraya la necesidad de administrar la tierra a corto y largo plazo
Las regiones subdesarrolladas como la selva amazónica son recursos críticos para frenar el cambio climático. lubasi / Wikimedia, CC BY-SA

En su último informe, la Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático describe cómo la agricultura, la deforestación y otras actividades humanas han alterado el 70% de la tierra en la superficie de la Tierra.

Estos cambios están aumentando significativamente las emisiones de calentamiento climático. También están creando bosques y otros sistemas naturales, que pueden almacenar gases de efecto invernadero clave, con menos capacidad para hacerlo.

Muchas llamadas para limitar las emisiones se centran en las de la energía y el transporte. Pero como señala el informe del IPCC, la agricultura y el uso de la tierra también son fuentes importantes de gases de efecto invernadero. En la última década, el uso de la tierra fue responsable del 22% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, en comparación con 35% para energía y 14% para transporte.

Durante los últimos años de 20, he estado trabajando para entender qué tan severo será el cambio climático en el siglo que viene. Los científicos saben que el clima de la Tierra responde tanto a los cambios en los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera como a los cambios en el uso de la tierra. Este informe deja en claro que resolver la crisis climática requerirá elecciones serias sobre cómo los humanos interactúan con los sistemas terrestres que proporcionan a nuestras sociedades alimentos, agua y refugio.

La historia no es todo pesimismo. Existen estrategias que pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del uso de la tierra, la producción de alimentos y la agricultura, y también generar beneficios económicos y sociales. Actuar de acuerdo con estas recomendaciones sería un gran paso para abordar el cambio climático de manera significativa.

Nuevo informe sobre el cambio climático subraya la necesidad de administrar la tierra a corto y largo plazo
Aproximadamente la mitad de la superficie de la Tierra se usa actualmente para la producción de alimentos en granjas y pastos. La conversión de la tierra a estos usos ha aumentado la producción de alimentos, pero también ha contribuido a la desertificación y la degradación de la tierra.
IPCC, CC BY-ND

Interacciones de la Tierra: un acto de equilibrio

El clima de la Tierra se ve afectado por muchos sistemas que interactúan, incluida la producción de alimentos, la energía y el agua. Las decisiones en un sector tienen efectos importantes en otros sectores. También afectan los sistemas físicos de la atmósfera, la tierra, el hielo y los océanos.

Por ejemplo, considere cómo los humanos producen alimentos. Los agricultores están limitados por el clima donde viven, que proporciona ciertos rangos de temperaturas, precipitaciones y sol. La agricultura industrializada moderna permite a los agricultores mejorar sus condiciones locales mediante el uso de fertilizantes para aumentar los nutrientes del suelo o bombear agua para regar los cultivos.

Estas estrategias plantean compensaciones: aumentan la producción de alimentos, pero también pueden aumentar el uso de energía o la conversión de tierras no desarrolladas para una mayor agricultura, lo que potencialmente contribuye al cambio climático. La creciente demanda de los sistemas de alimentos, energía y agua de la Tierra en última instancia genera mayores riesgos a nivel mundial para todos.

En contraste, las estrategias que hacen que la agricultura sea más amigable con el clima, como plantar cultivos de cobertura para proteger los campos desnudos o practicar la agricultura sin labranza, también tienen el potencial de ahorrar energía y agua al hacer que el suelo sea más saludable. El desafío es encontrar formas de cambiar las prácticas agrícolas y de uso de la tierra actuales hacia estos enfoques más sostenibles.

Nuevo informe sobre el cambio climático subraya la necesidad de administrar la tierra a corto y largo plazo
La Tierra y los sistemas humanos se han desarrollado conjuntamente para trabajar juntos.
Comisión Europea, CC BY-SA

Opciones con beneficios a corto y largo plazo

Tomar medidas para frenar el cambio climático es un desafío porque las sociedades deben abordar objetivos a corto plazo, como producir más alimentos para una población mundial en crecimiento, junto con el objetivo a largo plazo de estabilizar el clima.

El informe del IPCC analiza cómo abordar estas prioridades en conflicto y equilibrar los riesgos climáticos al tiempo que persigue otros objetivos, como el desarrollo sostenible. Como ejemplo, consideremos un ingeniero forestal en regiones templadas y las opciones que tiene para manejar sus tierras madereras.

Una opción es talar un grupo de árboles y plantar cultivos. Este enfoque transforma inmediatamente la tierra y la emplea para un solo uso. También reduce la capacidad de la tierra para almacenar carbono.

Alternativamente, podría eliminar selectivamente los árboles maduros para la venta y permitir que otros continúen creciendo. Este enfoque mantiene el soporte de madera, que continuará absorbiendo carbono de la atmósfera a medida que crece. La tierra también puede soportar otros usos valiosos, como la recreación, el hábitat de vida silvestre o la siembra de cultivos que pueden crecer debajo de los árboles.

Nuevo informe sobre el cambio climático subraya la necesidad de administrar la tierra a corto y largo plazo
Restauración de humedales costeros enterrados en el Parque Nacional Channel Islands, California. NPS

La segunda estrategia proporciona beneficios que se extienden más allá del objetivo principal de las cosechas de madera. Pero puede ser más atractivo para el ingeniero forestal talar su tierra y convertirla en agricultura, ya que depender de insumos químicos y riego tiene sentido a corto plazo para los agricultores.

El desafío, entonces, es convencer a la gente de que use la tierra de manera que haga más que maximizar los beneficios a corto plazo. Como indica el informe del IPCC, la tierra degradada produce menos alimentos y almacena menos carbono. Pero conservar y restaurar la tierra para que pueda almacenar más carbono también mejorará la seguridad alimentaria.

Algunas estrategias, como proteger los humedales y los manglares del desarrollo, proporcionarán beneficios de inmediato. Otros, como la restauración de bosques y suelos degradados, tardarán más en entregarse. Pero el punto importante es que enmarcar el problema de esta manera resalta las posibilidades de que algo más que un solo futuro satisfaga un solo objetivo.

Nuevo informe sobre el cambio climático subraya la necesidad de administrar la tierra a corto y largo plazo
La visión a corto plazo es clara; La visión a largo plazo no lo es.
Charles Strebor / Flickr, CC BY-NC-SA

Un planeta habitable con recursos limitados.

Como especie, los humanos tienen la capacidad de planificar el futuro. Pero, ¿cómo planificamos el futuro sabiendo que lo más probable es que sea muy diferente, pero sin saber exactamente qué sucederá?

Los gobiernos crearon el IPCC para ayudar a responder esta pregunta evaluando cómo las actividades humanas han afectado el clima de la Tierra y podrían afectarlo en el futuro, dependiendo de cómo respondan las sociedades al cambio climático. Este nuevo informe proporciona estrategias valiosas para gestionar los recursos limitados de la Tierra, mantener un entorno habitable y abordar los efectos a largo plazo de las acciones humanas en los sistemas naturales de la Tierra.La conversación

Sobre el Autor

Chris E. Forest, profesor de dinámica del clima, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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