Estamos invirtiendo mucho en ecología urbana, entonces, ¿cómo están nuestras ciudades?

Estamos invirtiendo mucho en ecología urbana, entonces, ¿cómo están nuestras ciudades?
Perth ha tenido muchos parques finos, pero está perdiendo cobertura vegetal en una banda de desarrollo cada vez más denso en toda la ciudad. Ruben Schade / flickr, CC BY-NC

Los gobiernos a todos los niveles invierten mucho en ecologizar los suburbios australianos. Sin embargo, en un su informe más reciente , mostramos que los esfuerzos ecológicos de la mayoría de nuestros gobiernos locales metropolitanos en realidad están retrocediendo.

Esto es un enigma, ya que la ecologización tiene claros beneficios ambientales y económicos. Los beneficios ambientales son obvios y relativamente fáciles de contar. Para los propietarios de viviendas particulares, numerosos estudios han relacionado la ecologización con una gama de beneficios económicos de ahorro de energía a precios de la vivienda más altos.

Entonces, ¿cómo explicamos la pérdida de la cubierta verde?

Cómo rastreamos los cambios

Nuestra investigación tuvo como objetivo evaluar los esfuerzos de ecologización urbana y qué explica las ganancias y pérdidas.

Residencia en i-tree, un método bien conocido para muestrear distribuciones de vegetación urbana y cubiertas de tierra asociadas, comparamos las cifras 2016-17 con una evaluación temprana que varió de 2008 - 2013 para examinar los cambios en la cubierta vegetal por área del gobierno local.

El informe muestra que existe una gran variación a nivel nacional en el crecimiento y la pérdida de la copa de los árboles. Sin embargo, las pérdidas y ganancias a menudo pueden explicarse por la naturaleza cambiante de la vegetación urbana a medida que los vecindarios se transforman con el tiempo.

Por ejemplo, en el gráfico que destaca la extensión del cambio en la cobertura de copas de los árboles para los gobiernos locales metropolitanos, Glenorchy en Tasmania muestra la mayor pérdida de copas de árboles entre 2008 y 2015 (más de 15 puntos porcentuales). Sin embargo, una ganancia en el área de arbustos de más del 12% compensó en gran medida esta pérdida de dosel.

De manera similar, Armadale en Australia Occidental ganó más del 12% de la cobertura de copas de los árboles entre 2011 y 2015, pero perdió más del 15% de la cubierta de arbustos.

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Pérdida del dosel de 2008-2013 a 2016 para todas las áreas del gobierno local metropolitano de 139. (Para ver más detalles en el informe, haga clic en el título). ¿A dónde deben ir todos los árboles?

Los gobiernos locales metropolitanos en Australia son muy diversos en tamaño y uso de la tierra. El más grande de nuestro estudio, el Consejo Regional de Cairns en Queensland, es 1,500 veces el área del más pequeño, Peppermint Grove en el centro de Perth.

Algunas áreas del gobierno local están dominadas por los usos del suelo no urbanos. Esto significa que los procesos naturales como los incendios forestales, la sequía y la regeneración de los bosques afectarán significativamente los esfuerzos de ecologización. Otros se verán afectados por la densificación urbana y el crecimiento de la vivienda.

Entender los esfuerzos ecológicos como una función de la pérdida del dosel solo es problemático para algunos gobiernos locales. En cambio, una medida más apropiada puede ser el cambio total en la vegetación urbana (dosel, arbustos y césped) entre los dos períodos de estudio. Estos resultados muestran que 54 de los gobiernos locales de 139 (39%) estudiados había sufrido pérdidas estadísticamente significativas en el espacio verde total.

Sumado en las principales regiones metropolitanas de Australia, esto equivale a una pérdida de vegetación del 2.6% en nuestros entornos urbanos. Esto no le gusta mucho el sonido, pero es equivalente a 1,586 kilómetros cuadrados, un área más grande que la ciudad de Brisbane.

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Pérdida de espacio verde total (dosel, arbustos y césped) de todas las áreas del gobierno local metropolitano de 139. El rojo indica una pérdida estadísticamente significativa para 95% de certeza. (Para ver más detalles en el informe, haga clic en el título). ¿A dónde deben ir todos los árboles?

¿Qué explica esta disminución?

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Nuevos desarrollos en Perth muestran densificación en ubicaciones seleccionadas. Autoridad de Información de Tierras de WA (2016) / Alex Saunders (2017)

La ubicación de muchas de las áreas del gobierno local que sufren más del 5% de pérdida en espacios verdes proporciona pistas sobre los tipos de procesos que impulsan esta pérdida. Por ejemplo, Newcastle en Nueva Gales del Sur perdió 8.5% de su espacio verde durante nuestro período de estudio en gran parte debido a las pérdidas en la cubierta de césped como resultado del desarrollo de nuevos campos.

Sin embargo, en Ashfield, en el centro de la ciudad, el desarrollo de relleno de tierras que alguna vez fueron vegetadas continúa a buen ritmo, con conversiones de hierba a superficie dura que representan la mayor parte de su pérdida 7.3% de espacio verde.

En algunos casos, las áreas del gobierno local están sufriendo pérdidas en una ubicación similar. Por ejemplo, las áreas con las mayores pérdidas en el espacio verde en Perth se encuentran en una banda que se extiende desde el interior de Melville hasta la costa este de Fremantle. En estos lugares, el patio trasero tradicional australiano está perdiendo terreno debido a la densificación y el relleno.

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Un ejemplo de cambios en Melville, Perth suburbano, entre 2011 y 2017. Google Maps

¿Cómo se comparan nuestras ciudades?

En los últimos años, el interés en ejercicios de evaluación comparativa como estos ha aumentado internacionalmente. En los Estados Unidos en 2012, David Nowak y otros examinaron el crecimiento y disminución de la cubierta vegetal para ciudades 20 utilizando la metodología i-Tree. Las ciudades de EE. UU. Mostraron una variabilidad significativa en la cobertura combinada de copas de árboles y arbustos (54% para Atlanta a 10% en Denver).

La buena noticia es que Greater Melbourne y Adelaide, ambas con 24% de cobertura de árboles y arbustos, tienen un mejor desempeño que los valores más bajos para las ciudades de EE. UU. Y la cobertura de arbustos y árboles de Hobart de 57% es más alta que la de Atlanta.

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Puntos de referencia para la cobertura del suelo en las capitales australianas 2016-17. ¿A dónde deben ir todos los árboles? / Marco Amati

Sin embargo, dentro de las ciudades australianas, la variabilidad es pronunciada. Las coberturas del dosel varían de 77% (Yarra Ranges, Vic) a 3% (Wyndham, Vic).

El bosque urbano de los Estados Unidos también está sujeto a fuerzas naturales como la de Australia. Nueva Orleans perdió la mayor cantidad de cobertura del dosel (10%) ya que el período de estudio incluyó el daño infligido por el huracán Katrina.

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En los 1940, incluso las compañías de cemento eran amigas del patio trasero. Fuente: The Australian Home Beautiful, octubre 1943

Sin embargo, al considerar la tendencia a la baja en la ecologización, lo más llamativo es la comparación histórica. El patio trasero alguna vez fue un ícono del estilo de vida que disfrutaron generaciones de australianos que crecieron después de la segunda guerra mundial.

Si la tendencia a la baja en la cubierta verde continúa, ¿debería el patio trasero australiano ser incluido en la lista roja como especie amenazada?La conversación

Acerca de los autores

Marco Amati, profesor asociado de planificación internacional, Centro de Investigación Urbana, Universidad RMIT; Alex Saunders, Especialista en SIG, Centro para el Medio Ambiente y la Salud Construidos, Universidad de Australia Occidental; Bryan Boruff, profesor titular de la Escuela de Agricultura y Medio Ambiente, Universidad de Australia Occidental; Drew Devereux, investigador científico, Data 61, CSIRO; Kath Phelan, investigadora del Centro de Investigación Urbana, Universidad RMITy Peter Caccetta, científico investigador, CSIRO

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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