5 Períodos de Extinción Masiva en la Tierra. ¿Estamos entrando en el sexto?

5 Períodos de extinción masiva en la tierra. ¿Estamos entrando en el sexto?
La extinción de los dinosaurios es uno de los muchos períodos de extinciones masivas en la tierra. www.shutterstrock.com/Jaroslav Moravcik

Nuestra tierra es muy vieja. Basado en el estimación de la roca más antigua, es alrededor de 4.5 mil millones de años de edad.

Científicos de todo el mundo utilizan la astronomía, la geología, la química, la biología, la arqueología y otras ciencias para investigar la formación de la Tierra, así como el surgimiento y la extinción de la vida en la Tierra.

... ¡Entonces hay vida!

Alrededor de 13.8 hace mil millones de años, una enorme explosión que los científicos llaman la Big Bang Estimuló la formación de nuestro planeta. La explosión produjo masas de polvo de hidrógeno cada vez más densas, como nubes; el más grande se convirtió en nuestro sol, mientras que los más pequeños se convirtieron en planetas. Uno de esos planetas es nuestra Tierra.

Algunos científicos creen que alrededor de 600 a 700 millones de años más tarde, lluvias de meteoros bombardearon la tierra, llevando consigo grandes volúmenes de agua y aminoácidos. La vida, en forma de bacterias unicelulares, comenzó.

Desde entonces, las bacterias han evolucionado hacia formas más complejas, aunque diferentes seres también se han extinguido.

Eras geologicas

Los geólogos dividen los períodos desde la formación de la Tierra hasta ahora en una serie de épocas basadas en los cambios que ocurrieron en cada uno de ellos.

Actualmente estamos en el Era holocena, que comenzó alrededor de 11,700 hace años cuando terminó la Edad de Hielo.


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Más recientemente, sin embargo, varios científicos han argumentado que debido a los ensayos de bombas nucleares de 1950 y la explosión demográfica, los humanos han entrado en una nueva era, llamada el antropoceno.

Argumentan que con más de siete mil millones de personas, la actividad humana ha influido drásticamente en la naturaleza y la extinción de una gran cantidad de vida silvestre.

La Tierra no es ajena a las formas de vida que desaparecen. Han habido muchos períodos de extinción, desde que el primer organismo emergió en la Tierra hasta hoy.

Sin embargo, según los registros fósiles, solo cinco eras han reducido drásticamente la población de seres vivos en la tierra para justificar la etiqueta de extinción masiva.

Primer periodo de extinción.

Al entrar en el período de principios a mediados de la Era Ordovícica, la Tierra aún estaba caliente con un nivel de humedad ideal para vivir. Sin embargo, hacia el final del período, alrededor de 443 hace millones de años, todo cambió de repente, cuando el viejo continente Gondwana Llegó al polo sur. La temperatura bajó drásticamente y el hielo se formó en todas partes, bajando el nivel del agua.

Posteriormente, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera y en el mar disminuyó, lo que hizo que la cantidad de plantas disminuyera dramáticamente y se produjo un caos en el ecosistema porque ciertas plantas, utilizadas como fuentes de alimento, se volvieron escasas.

Un poco de 86% de la población de seres vivos desapareció en tres millones de años. Algunos de los organismos afectados por la primera extinción fueron Brachiopods, Conodonts, Acritarchs, Bryozons, y también Trilobites que vivieron en el océano.

Segundo periodo de extinción.

El segundo período de extinción, durante la era de Devon, ocurrió hace unos 359 millones de años. Se cree que una lluvia de meteoritos implacable es una de las causas de la extinción masiva. Otras causas incluyen una disminución drástica en los niveles de oxígeno a nivel mundial, el aumento de la actividad de las placas tectónicas y el cambio climático. Estos cambios causaron que alrededor del 75% de criaturas vivas murieran.

La extinción en este período impactó la vida en el mar que, en ese momento, estaba dominada por corales y estromatoporoides.

Tercer periodo de extinción.

El tercer período de extinción, hace unos 251 millones de años, durante la Era Pérmica, fue el más grande y peor que haya ocurrido en la Tierra.

La formación del continente gigante. Pangea Provocó inmensos cambios en la geología, el clima y el medio ambiente. Las erupciones volcánicas que continuaron durante 1 millones de años liberaron alrededor de 300 millones de kilómetros cuadrados de lava, mientras que se formaron más de 1750 metros de sedimento en las trampas siberianas.

Las erupciones quemaron bosques cuatro veces el tamaño de Corea. Produjo grandes volúmenes de dióxido de carbono que causó el calentamiento global. Como resultado, el metano congelado bajo el mar se derritió, produciendo un efecto de calentamiento global 20 veces más potente que el dióxido de carbono.

El calentamiento global duró aproximadamente 10 millones de años. Una terrible extinción masiva era inevitable. Solo el 5% de la población de vida en la Tierra sobrevivió y el 95% pereció a causa de una sequía masiva, la falta de oxígeno y la lluvia ácida que hizo que las plantas no pudieran sobrevivir.

Cuarto período de extinción.

El cuarto período de extinción ocurrió hace unos 210 millones de años, durante la Era Triásica Tardía.

La lenta división de Pangea causó la formación de volcanes en el Provincia Magmática del Atlántico Central. Después de un aumento en el dióxido de carbono en la atmósfera, el calentamiento global comenzó de nuevo, con los científicos especulando que duró hasta ocho millones de años.

Esto causó coral y conodontos, una antigua criatura marina parecida a una anguila para enfrentar una grave crisis. Las criaturas basadas en el coral no sobrevivieron.

Una lluvia de meteoros también aceleró la destrucción en este período: Alrededor del 80% de criaturas vivas, incluidos los reptiles murieron, con un 20% de las criaturas que se extinguieron en formas de vida basadas en el mar.

Además, varias criaturas que vivían en la tierra que murió en este período fueron pseudosuchia, crocodilomorfos, terópodos y varios anfibios grandes.

Quinto periodo de extinción.

El quinto período de extinción ocurrió hace unos 65 millones de años y se conoce más popularmente como extinción Cretácico-Terciaria. Fue el período más rápido de extinción masiva, que se produjo durante un año hasta 2.5 millones de años.

Es posiblemente el período más conocido de extinción masiva porque fue cuando los dinosaurios fueron eliminados de la faz de la tierra. Los científicos creen que la caída de un meteoro en el actual Golfo de México, agravada por una alta actividad volcánica que produjo una cantidad significativa de dióxido de carbono, mató a la mitad de la población viva de la tierra.

¿Cómo se ve el futuro?

Algunos científicos creen que hemos entrado en el sexto período de extinción desde 2010. La emisión masiva de dióxido de carbono de los combustibles fósiles ha afectado la vida de muchas plantas y animales. Los científicos predicen que esto afectará a muchas formas de vida en la Tierra en las próximas tres o cuatro décadas. ¿Quién sabe?La conversación

Acerca de los autores

Mirzam Abdurrachman, profesor del Departamento de Geología, Facultad de Ciencias de la Tierra y Tecnología, Institut Teknologi Bandung; Aswan, profesor de geología, Institut Teknologi Bandung, y Yahdi Zaim, profesor de geología, Institut Teknologi Bandung

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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