Es hora de despertar al impacto devastador que tiene volar sobre el medio ambiente

Es hora de despertar al impacto devastador que tiene volar sobre el medio ambiente
Andrey Khachatryan / shutterstock

¿Listo para superar tu comedown después de la fiesta reservando un escape al sol? Para muchos de ustedes, eso implicará volar. Y aunque lamento ponerle una mala señal a sus planes de vacaciones, hay varios problemas con esto desde una perspectiva climática.

La primera es que la aviación es esencialmente una industria de combustibles fósiles, una que engulle un barril de petróleo de 5m que hace que los ojos se echen agua. cada día. La quema de ese combustible contribuye actualmente alrededor del 2.5% a las emisiones totales de carbono, una proporción que podría aumentar a 22% por 2050 Como otros sectores emiten menos.

El segundo problema es, como lo expresa Air Asia, "Ahora todos pueden volar". Y en "generación easyJet”, Los que ya vuelan, vuelan más que nunca. Esta creciente demanda de viajeros nuevos y existentes significa que el número de aviones de pasajeros en nuestros cielos está configurado para doble por 2035.

El tercer problema es que, a diferencia de otros sectores donde podría haber una alternativa más ecológica (solar, no carbón, LED, bombillas, etc.), actualmente no hay forma de volar. 8m personas Todos los días sin quemar mucho queroseno sucio. Las aeronaves son cada vez más eficientes en combustible, pero no lo suficientemente rápido Para compensar la enorme demanda de crecimiento. Los aviones electricos permanecen décadas de distancia, sobrecargado por baterías que no pueden entregar tanta potencia por kilo como el combustible de avión.

entorno No hay alternativa verde. tratong / shutterstock

Pero esto es lo peculiar: aunque ninguna otra actividad humana aumenta los niveles de emisión individual tan rápido y tan alto como el transporte aéreo, la mayoría de nosotros no nos detenemos a pensar en su impacto del carbono.

Si bien en muchos países los automóviles nuevos, los electrodomésticos e incluso las casas ahora tienen declaraciones obligatorias de eficiencia energética, la huella de carbono de los viajes aéreos es prácticamente invisible, a pesar de ser relativamente mucho más grande. Por ejemplo, un viaje de regreso de Europa a Australia crea sobre 4.5 toneladas de carbono. Podría conducir un automóvil por 2,000 kilómetros y aún emitir menos que eso. Y el promedio de emisiones per cápita a nivel mundial es de alrededor. Tonelada 1.


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Varios estudios han encontrado personas para ser bastante ignorante De cómo su propio comportamiento de vuelo contribuye al cambio climático. No es difícil ver por qué. Investigaciones en los sitios web de las aerolíneas muestra poca mención del impacto ambiental. Las ONG ecológicas a menudo se mantienen en silencio sobre el tema, tal vez se muestran renuentes a "predicar" a sus miembros a volar menos, y están preocupadas por las acusaciones de hipocresía como su propio personal volar alrededor del mundo a conferencias.

Los líderes políticos tampoco están dispuestos a señalar a los pasajeros-votantes. De hecho, Tony Blair preguntó como primer ministro en 2005 "¿cuántos políticos que se enfrentan a una elección potencial votarán para terminar con los viajes aéreos baratos?" Su respuesta: cero. La estrategia política parece estar pasando el dinero a la industria de las aerolíneas y esperando lo mejor.

La aviación es un ganso de oro para los políticos. En el Reino Unido, donde las fuentes de crecimiento económico futuro posterior al Brexit son difíciles de identificar, la industria parece dispuesta a continuar su envidiable tasa de crecimiento histórico de 4-5% anual. El principal problema para las aerolíneas ahora es encontrar suficiente espacio para acomodar aviones en aeropuertos llenos de gente como Heathrow. El mensaje seductor de las aerolíneas para los políticos es "Si lo construyes, vendrán".

Y la razón principal por la que vendrán es porque los vuelos se mantienen artificialmente baratos, mientras que los trenes y los automóviles se vuelven más caros. La razón principal de esto es la llamada "Convención de chicago”, Acordado en 1944 por una industria aérea entonces mucho más pequeña, que prohíbe a los países imponer impuestos a los combustibles para aviones y al IVA en los vuelos internacionales. Los impuestos sobre otras formas de transporte han aumentado dramáticamente desde 1944, pero gracias a la convención, la aviación ha permanecido casi ilesa. Las cosas realmente se han movido en la otra dirección desde los 1990, cuando la afluencia de operadores de bajo costo dio lugar a grandes ahorros de costos e incluso a precios de boletos más bajos.

¿Lo que se debe hacer? La aviación, junto con el transporte marítimo, recibió un estatus especial y fue excluida de los acuerdos de cambio climático de Kyoto y París. La industria se encargó de idear sus propias soluciones en su lugar. Después de mucho esfuerzo, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), finalmente abordó las emisiones de la aviación en 2016, proponiendo un mecanismo basado en el mercado, el Plan de Compensación y Reducción de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA).

Bajo CORSIA, las aerolíneas de los países reciben permisos para emitir carbono, y si superan sus permisos (que lo harán), entonces deben comprar compensaciones de otros sectores. Sin embargo, el plan es no es lo suficientemente radical. Ni siquiera llega al poder durante otra década, y no hace nada para reprimir la demanda, a diferencia de un impuesto sobre el carbono.

Como podemos ver, regular el impacto ambiental de volar es un negocio complejo. La ignorancia y la inacción son una reacción atractiva a la complejidad, pero debemos actuar antes de que la aviación se engulle más de la sala de maniobras cada vez más pequeña para los cortes de emisiones. Podemos intentar reducir el número de vuelos tomados, comprar compensaciones de carbono para vuelos inevitables y cuestionar la lógica más amplia de permitir que la industria crezca hasta el infinito. Sólo usando un calculadora de carbono Aprender sobre el impacto del carbono de nuestras soleadas aventuras es un buen comienzo.

Si los ciudadanos permanecen felizmente inconscientes de las emisiones de la aviación, es poco probable que las aerolíneas y los gobiernos hagan algo al respecto. Alternativamente, si los gobiernos alguna vez desean colocar un impuesto global sobre el carbono en los vuelos, deberán crear un "compromiso" político de los ciudadanos que ven cada vez más los vuelos baratos como un derecho.La conversación

Sobre el Autor

Roger Tyers, sociólogo ambientalista, Universidad de Southampton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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