El cambio climático está enfermando a las ciudades y tenemos que actuar

El cambio climático está enfermando a las ciudades y tenemos que actuar
(Shutterstock)

Los canadienses urbanos están sintiendo el impacto del cambio climático. Las inundaciones en Quebec esta primavera dañaron casi las viviendas 1,900 en los municipios de 126, causando daños generalizados Trastorno sicologico. Se predice que las olas de calor de verano serán más frecuentes y severas cada año, poniendo a más personas en riesgo de lesiones y muerte. Vancouver y Toronto están trabajando para administrar estos riesgos. La mayoría de las ciudades canadienses necesitan trabajar más para incluir el cambio climático en la planificación de la salud pública.

El Grupo de Investigación de Adaptación al Cambio Climático de la Universidad McGill analiza cómo el cambio climático está afectando a la sociedad humana y qué soluciones podemos diseñar para protegernos. Basándonos en la evidencia de nuestra investigación en las ciudades de Canadá y en todo el mundo, proponemos que las ciudades deberán integrar las preocupaciones sobre el cambio climático en la salud pública y el sector de la salud con mayor seriedad.

Las ciudades también deben enfocarse en los grupos más vulnerables (como hogares de bajos ingresos y adultos mayores) y enfatizar la participación de los ciudadanos y la comunidad en la planificación de los impactos del cambio climático.

Riesgos climáticos para la salud en las ciudades de Canadá

Las fuertes lluvias que causan inundaciones y aludes de lodo ya son frecuentes en todo Canadá, como hemos visto en Quebec y el este de Ontario este año, y en Calgary y Toronto en años anteriores. Se predice que estos eventos aumentarán en frecuencia e intensidad. Tormentas violentas y niveles crecientes del mar en ciudades costeras como Vancouver y Halifax también se espera que empeoren. Las inundaciones y el clima violento causan lesiones, enfermedades y muerte, así como efectos de la angustia en la salud mental.

Se espera que las olas de calor se vuelvan más frecuentes y severas durante las próximas décadas, causando golpes de calor e incluso muertes, así como trastornos respiratorios y cardiovasculares. El aumento de la contaminación del aire en las ciudades también vendrá de los escapes de los automóviles, exacerbado por las temperaturas más cálidas proyectadas. La contaminación del aire urbano está relacionada con la irritación de los ojos, la nariz y la garganta, las afecciones respiratorias y la enfermedad pulmonar crónica y el asma.

Estos eventos de cambio climático afectarán a algunos grupos más que a otros. Las inundaciones son devastadoras para las familias que carecen de recursos financieros. Las familias de bajos ingresos tienen acceso reducido a lugares con aire acondicionado. Los adultos mayores son más vulnerables al calor debido a la sensación de sed reducida, los problemas de movilidad, las deficiencias visuales o auditivas y, con frecuencia, el aislamiento social.

Los niños también están en riesgo durante las olas de calor. Dependen de un cuidador para reconocer los síntomas del golpe de calor y tienen menos capacidad para sudar que los adultos.


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¿Qué ciudades están liderando y cuáles están rezagadas?

Toronto y Vancouver lideran la adaptación de la salud al cambio climático tanto en Canadá como a nivel mundial. La mayoría de las iniciativas de Toronto abordan el calor extremo, junto con las inundaciones y la calidad del aire. Iniciativas de adaptación de salud de Vancouver también se centran en los riesgos relacionados con el calor. Vancouver también le da importancia a los grupos vulnerables, a saber, los residentes sin hogar y los hogares de bajos ingresos.

Montreal lanzó su primer plan de cambio climático en 2015, pero la ciudad ha sido pionera en proteger a los residentes de las olas de calor extremas desde 1994. El plan de la ola de calor consiste en monitorear los signos de enfermedades relacionadas con el calor, las visitas frecuentes a pacientes en el hogar, la apertura de refugios con aire acondicionado, ampliar las horas de piscina y las campañas de comunicación de los medios masivos. Esto tiene mortalidad reducida por 2.52 muertes por día durante los días calurosos.

Las ciudades más pequeñas enfrentan desafíos más difíciles. La mayoría de los municipios canadienses simplemente no tienen los recursos y la experiencia para planificar los impactos del cambio climático en la salud. La adaptación a la salud compite con otras prioridades de salud importantes, como el tabaquismo, la obesidad y la pobreza.

¿Se puede hacer mejor la adaptación urbana?

Algunos argumentan que el cambio climático debe ser integrado más profundo en planes de ciudades en todos los sectores. Vancouver y Toronto ya están experimentando con esto. Vancouver ha actualizado su código de construcción para aumentar los niveles de construcción de inundaciones. Toronto ahora requiere que todos los edificios nuevos sobre los metros cuadrados 2,000 incluyan techos con vegetación, para disminuir el efecto de isla de calor urbano y reducir la incidencia de olas de calor.

Las ciudades también necesitan ubicar el voces de las personas más cercanas a los impactos en el centro de las decisiones. Los residentes de bajos ingresos y mayores, por ejemplo, están en la mayor riesgo para enfermedades relacionadas con el calor o la muerte. Muchos de estos residentes ya sufren de problemas de salud y es más probable que experimenten aislamiento social y falta de apoyo.

Otra forma de facilitar la adaptación es a través de colaboración y coordinación. Los municipios pueden aprender unos de otros, en lugar de reinventar la rueda. Por ejemplo, es importante asegurarse de que exista un fuerte vínculo y coordinación entre las autoridades locales de salud pública y los gobiernos municipales; en la mayoría de las provincias canadienses, estas dos están separadas.

Redes internacionales de oficinas de alcaldes como C40 y Ciudades resilientes Ya trabajamos para compartir el conocimiento y las mejores prácticas.

Finalmente, las ciudades deberían buscar opciones de adaptación que tengan otras cobeneficios de salud. Un ejemplo serían los parques urbanos que ofrecen sombra del sol pero también sirven como servicios sociales para la recreación y la socialización.

La preparación de las ciudades para los impactos en la salud del cambio climático, entonces, debe integrar los riesgos climáticos en la salud pública y el sector de la atención de la salud. Necesita considerar los riesgos para las personas vulnerables como los ancianos. También necesita enfatizar la colaboración entre las ciudades y entre las agencias gubernamentales.

Con el gobierno federal comprometiendo $ 125 billones a la infraestructura de 2015 a 2025, ahora es el momento de crear protecciones de salud para la forma en que protegemos el clima de nuestras ciudades.La conversación

Acerca de los Autores

Malcolm Araos, asistente de investigación, McGill University; James Ford, Profesor Asociado en el Departamento de Geografía, McGill University, y Stephanie Austin, estudiante de MA, Departamento de Geografía, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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