El cambio climático pone en riesgo la salud y los economistas tienen la receta adecuada

El cambio climático pone en riesgo la salud y los economistas tienen la receta adecuada Una neblina ahumada de incendios forestales que arden en la región cubre Vancouver, BC Shutterstock

Los médicos y los economistas pueden parecer socios extraños. Pasamos nuestros días trabajando en problemas muy diferentes en entornos muy diferentes. Pero el cambio climático ha inyectado un vocabulario común y urgente en nuestro trabajo. Nos encontramos de acuerdo tanto con la naturaleza del problema como con la mejor solución. Sus Es esencial que pongamos precio a la contaminación por carbono..

Para los médicos de todo Canadá, cada vez es más difícil ignorar la evidencia al lado de la cama: el cambio climático plantea un grave riesgo para la salud.

El médico de emergencias Edward Xie ha trabajado en Toronto durante más de 10 años. Últimamente, ha visto más pacientes ansiosos por picaduras de garrapatas. No es de extrañar. UNA reciente estudio médico muestra un aumento de cinco veces en los casos de enfermedad de Lyme en Ontario entre 2012 y 2017 a medida que las garrapatas expanden su hábitat hacia el norte.

El Dr. Xie también nota más casos de agotamiento por calor y deshidratación en los meses de verano, especialmente en personas mayores y de bajos ingresos que carecen de vivienda adecuada. Solo en Toronto, el calor ya contribuye a un estimado de muertes por 120 cada año. La ciudad espera Ese número para crecer.

Estamos pagando por el cambio climático con nuestra salud.

Los riesgos no siempre son obvios o intuitivos.

En una entrevista, la Dra. Sarah Chapelsky, una internista de Edmonton, recordó a los pacientes que fueron hospitalizados porque huyeron de los incendios de Fort McMurray en mayo 2016 sin tomar sus inhaladores o recetas. Aunque lleva tiempo conectar eventos individuales con el cambio climático, hay una Creciente evidencia Vinculando el cambio climático y los incendios forestales.

El propio hospital de Fort McMurray fue evacuado, lo que demuestra la amenaza que el cambio climático representa no solo para la salud, sino también para los sistemas de salud.


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El cambio climático pone en riesgo la salud y los economistas tienen la receta adecuada Árboles quemados en Fort McMurray, Alta., En mayo 2016. LA PRENSA CANADIENSE / Jason Franson

El cambio climático pone en riesgo el bienestar de todos los canadienses, desde la enfermedad de Lyme y el golpe de calor hasta el mayor riesgo de muerte prematura. Los síntomas varían, pero comparten una causa raíz.

Hay más que nuestra salud en juego. Los economistas ahora ven Incendios forestales acumulados, inundaciones y tormentas como un nuevo normal - eventos disruptivos que amenazar hogares, trabajos, negocios y nuestro prosperidad continua.

Los incendios forestales de Fort McMurray costo Alberta $ 9 mil millones, alrededor del 2.5 por ciento del PIB provincial. La temporada de incendios forestales 2018 de la Columbia Británica fue la peor de todas, rompiendo el récord establecido en 2017. El humo agravante del asma viajó. cientos de kilómetros a través de las praderas. Millones de canadienses inhalaron aire de mala calidad. por semanas.

Inundaciones, ya el evento meteorológico extremo más costoso de Canadá, Está empeorando. Las recientes inundaciones en New Brunswick, Québec y Ontario establecieron marcas de agua históricamente altas.

Un consenso creciente.

De una forma u otra, estamos pagando los costos del cambio climático: en días de enfermedad y salarios perdidos, costos crecientes de atención médica y tasas de seguro de hogar, y un clima menos estable para la próxima generación. Y todavía estamos agregando nuevos cargos a nuestra factura.

Ambas profesiones están de acuerdo: hay que actuar. Varias organizaciones médicas canadienses. emitió un llamado a todos los partidos políticos federales para que actúen sobre el cambio climático, instando a un tratamiento serio por lo que la Organización Mundial de la Salud llama "La mayor amenaza para la salud en el siglo 21st.".

En una nueva carta abierta, más de los economistas de 3,500 afirman que el cambio climático es "un serio problema”Pidiendo una acción inmediata. La investigación de Lancet Countdown sobre Salud y Cambio Climático, que incluye a médicos y economistas, está de acuerdo en que la fijación adecuada de precios del carbono podría ser la clave. tratamiento individual más importante para el cambio climático.

La economía tiene una receta muy clara para estos desafíos: la fijación de precios del carbono. De la misma manera que la penicilina trata una infección, la fijación de precios del carbono puede ayudar a combatir el cambio climático. Se dirige efectivamente a la raíz del problema y hay una gran cantidad de evidencia de que funciona.

La fijación de precios del carbono moviliza las fuerzas del mercado, creando incentivos para que tanto las empresas como los individuos busquen alternativas con bajas emisiones de carbono. Fomenta la innovación, creando una demanda de tecnologías no contaminantes y las industrias que las suministran. Y proporciona una clara señal a los contaminadores que Están imponiendo costos a los demás..

Siguiendo las órdenes del doctor

Hay buena evidencia de que la fijación de precios del carbono ralentizará el cambio climático. Se ha reducido las emisiones de carbono en Colombia británica, varios estados de Estados Unidosy al otro lado Europa Por más de una década. Fue fundamental en el Reino Unidose aleja de eléctrica de carbón. Un precio a la contaminación era un vital Del esfuerzo por eliminar la lluvia ácida en los 1990. Me gusta poniendo un precio al tabaco, alienta un cambio gradual hacia comportamientos más saludables.

Si bien el cambio climático es el que más perjudica a los canadienses vulnerables y de bajos ingresos, la fijación de precios del carbono en Canadá está diseñada para inmunizarlos contra el aumento de los costos. Al devolver los ingresos a través de las rebajas de los hogares, los recortes de impuestos y las inversiones bajas en carbono como el transporte público, los gobiernos están utilizando los ingresos de los precios del carbono para hacer que la transición hacia una economía más limpia sea más asequible. Cuando se diseña bien, la fijación de precios del carbono es una política progresiva. Los gobiernos canadienses han diseñado bien sus políticas de precios del carbono.

Los médicos y los economistas están de acuerdo. El cambio climático está aquí, está empeorando, y el mejor momento para hacer algo al respecto es ahora. Para las familias más sanas, una economía más saludable y un planeta más saludable, la fijación de precios del carbono es justo lo que el médico (y el economista) ordenaron.La conversación

Acerca de los Autores

Christopher Ragan, Director, Escuela de Política Pública Max Bell, McGill University y Courtney Howard, profesora asociada clínica, Departamento de Medicina Familiar, Cumming School of Medicine, Universidad de Calgary

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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