¿El cambio climático hará que los humanos se extingan?

¿El cambio climático hará que los humanos se extingan? Ay, pobres todos nosotros. Shutterstock.

La afirmación de que a la humanidad solo le queda más de una década debido al cambio climático se basa en un malentendido. En 2018, un bastante difícil de leer Denunciar usuario por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) advirtió eso La humanidad necesita reducir sus emisiones de dióxido de carbono (CO carbon) a la mitad con 2030, para evitar el calentamiento global de 1.5 ° C por encima de los niveles vistos antes de la revolución industrial.

Lo que esto significa en realidad es aproximadamente: “Tenemos aproximadamente 12 años antes de que la solución al cambio climático se convierta en de verdad caro y duro ".

La humanidad aún puede vivir en un mundo con cambio climático: solo será más trabajo, y es probable que muchas vidas y medios de vida se vean amenazados. Pero es complicado, porque en este siglo enfrentamos muchos problemas al mismo tiempo, y somos más dependientes unos de otros que nunca.

Bajo presión

Para obtener nuestra comida, la mayoría de nosotros, los humanos, dependemos del transporte global, los sistemas de pago y la logística. Estos, a su vez, requieren combustible, electricidad, comunicaciones y muchas otras cosas para funcionar correctamente.

Todos estos sistemas están conectados entre sí, por lo que si uno comienza a fallar, el caos puede hacer que otros sistemas se bloqueen, y antes de que nos demos cuenta, tendremos una escasez y conflictos masivos.

Es difícil calcular el riesgo exacto de que esto suceda, ya que nunca ha ocurrido antes. Hasta hace poco, el mundo estaba dividido en regiones separadas que eran en gran medida independientes entre sí.

Pero sí sabemos que el cambio climático pone a todo el mundo bajo presión, en todas partes, al mismo tiempo, haciendo que el riesgo de que estos sistemas colapsen sea más serio.

Por ejemplo, es más fácil para las empresas manejar la ciberseguridad y el suministro de energía cuando no tienen que hacer frente a los peligros naturales. Del mismo modo, es difícil para los gobiernos mantener la infraestructura cuando los políticos están ocupados lidiando con las reacciones del público a los precios de los alimentos, los refugiados y las crisis ecológicas.

Desarrollar la resiliencia

Geoingeniería para reducir el impacto del cambio climático, por ejemplo, reduciendo los niveles de CO₂ o bombeando partículas reflectantes en la atmósfera de la Tierra para desviar los rayos del sol - Podría funcionar. Pero si ocurre un desastre y esas operaciones se detienen, los efectos del cambio climático puede regresar rapidamente.

Lo razonable es trabajar para hacer que nuestros sistemas sean más resistentes, y existen muchas oportunidades para hacer esto. En la práctica, esto significa más producción local de energía, mejores sistemas de respaldo, trabajar para reducir el cambio climático y estar más dispuestos a pagar más por la seguridad.

Desastres y enfermedades

Entonces, ¿qué pasa con las otras amenazas que enfrenta la humanidad? Aunque los peligros naturales tales como terremotos, tsunamis, volcanes y huracanes pueden ser desastrosos, plantean una amenaza comparativamente pequeña A la supervivencia de la raza humana.

¿El cambio climático hará que los humanos se extingan? Asteroides? Idealmente no. Shutterstock.

Los peligros lo suficientemente grandes como para causar la extinción de especies enteras son relativamente raros. La especie típica de mamíferos sobrevive aproximadamente un millón de años, por lo que el riesgo es aproximadamente uno en un millón por año.
Los impactos de los asteroides y los supervolcanes ocurren, pero son tan raros que no tenemos que preocuparnos por ellos. Aun así, planeando para el día en que Necesitamos desviar un asteroide. or Hacer sin agricultura por una década Es un movimiento inteligente.

Las pandemias son peores. Conocemos la gripe 1918 mató a decenas de millones de personas en todo el mundo. Los nuevos virus de influenza están apareciendo todo el tiempo, y deberíamos esperar ver una gran pandemia al menos una vez cada 100 años.

Durante el siglo pasado, hemos mejorado en medicina (lo que reduce el riesgo de enfermedades) pero también viajamos más (lo que aumenta la propagación de enfermedades). Es poco probable que las pandemias naturales acaben con la raza humana, ya que casi siempre hay alguien que es inmune. Pero una mala pandemia aún podría destruir nuestra sociedad global.

Ataques tecnológicos

Armas biológicas, que utilizan bacterias, virus u hongos para dañar a los humanos o la agricultura, son otro problema. Afortunadamente, rara vez se han utilizado en la guerra, pero podrían volverse más peligrosos en el futuro cercano porque los avances en biotecnología lo están logrando. mas facil y mas barato Modificar organismos y automatizar trabajos de laboratorio.

A medida que esta tecnología se vuelve más accesible, existe un riesgo creciente de que se pueda utilizar como "dispositivo del fin del mundo”Por regímenes desagradables, para disuadir a otros estados de tratar de derrocarlos. En este momento, el riesgo es pequeño, pero seguramente se hará más grande si no descubrimos mejores formas de detectar patógenos desde el principio, vigilemos la biotecnología de riesgo y no lo hagamos. diplomacia diligente para mantener a los gobiernos sanos.

Quizás el mayor riesgo para la humanidad en este momento sean las armas nucleares. Personalmente, supongo que el riesgo de una guerra nuclear (no necesariamente de fin de mundo pero aún así horrible) es En algún lugar entre uno en 100 y uno en 1,000 por año. Este riesgo aumenta o disminuye, según las tensiones entre los países y la competencia de las personas que manejan los sistemas de alerta temprana.

En el Instituto del Futuro de la Humanidad En la Universidad de Oxford, trabajamos mucho en Inteligencia Artificial (IA). Al igual que con la biotecnología, el riesgo en este momento es bastante mínimo, pero podría crecer con el tiempo a medida que la IA se convierta mejor y más inteligente y Creemos que es mejor prevenir que lamentar.

El desarrollo de herramientas para garantizar que la IA se mantenga segura y funcione de una manera que beneficie a la humanidad podría ahorrar dinero a largo plazo, y es poco probable que empeore las cosas. Nuevamente, la probabilidad de un desastre de la IA es bastante indefinida, ya que cambia dependiendo de qué tan bien nos preparemos para ello.

No puedo dar una probabilidad de un desastre que acabe en el mundo que no sea más o menos conjeturas. Pero sí creo que hay un riesgo suficientemente grande de un desastre en nuestras vidas que deberíamos trabajar duro para arreglar el mundo, ya sea asegurándose de que los gobiernos y AI se mantengan sanos y salvos, reemplacen los combustibles fósiles, construyan sistemas y planes de respaldo, descentralicen sistemas clave, etc. Estas cosas valen la pena, incluso si el riesgo es uno en un millón: el mundo es precioso y el futuro que corremos el riesgo es enorme.

Sobre el Autor

Anders Sandberg, investigador asociado de James Martin, Future of Humanity Institute y Oxford Martin School, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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