El aumento del nivel del mar podría desplazar a millones de personas dentro de dos generaciones

El aumento del nivel del mar podría desplazar a millones de personas dentro de dos generaciones Un pequeño bote en el Fiordo de hielo de Illulissat está empequeñecido por los icebergs que se han desprendido de la lengua flotante del glaciar más grande de Groenlandia, Jacobshavn Isbrae. Michael Bamber, autor proporcionado

La Antártida está más lejos de la civilización que cualquier otro lugar en la Tierra. La capa de hielo de Groenlandia está más cerca de casa, pero alrededor de una décima parte del tamaño de su hermana del sur. Juntas, estas dos masas de hielo contienen suficiente agua congelada para elevar el nivel medio global del mar en medidores 65 si se derriten repentinamente. Pero, ¿qué tan probable es que esto suceda?

La capa de hielo de la Antártida es aproximadamente una vez y media más grande que Australia. Lo que sucede en una parte de la Antártida puede no ser lo mismo que en otra parte, al igual que las costas este y oeste de los EE. UU. Pueden experimentar respuestas muy diferentes a, por ejemplo, un cambio en el patrón del clima de El Niño. Estos son eventos climáticos periódicos que resultan en condiciones más húmedas en todo el sur de los EE. UU., Condiciones más cálidas en el norte y un clima más seco en la costa noreste.

El hielo en la Antártida tiene casi 5km de espesor en algunos lugares y tenemos muy poca idea de cómo son las condiciones en la base, aunque esas condiciones desempeñan un papel clave en la determinación de la velocidad con la que el hielo puede responder al cambio climático, incluida la rapidez. puede fluir hacia y dentro del océano. Una base cálida y húmeda lubrica el lecho de roca debajo del hielo y permite que se deslice sobre él.

El aumento del nivel del mar podría desplazar a millones de personas dentro de dos generaciones Aunque invisible desde la superficie, derretirse dentro del hielo puede acelerar el proceso por el cual las capas de hielo se deslizan hacia el mar. Gans33 / Shutterstock

Estos problemas han hecho que sea particularmente difícil producir simulaciones modelo de cómo las capas de hielo responderán al cambio climático en el futuro. Los modelos deben capturar todos los procesos e incertidumbres que conocemos y aquellos que desconocemos, las "incógnitas conocidas" y las "incógnitas desconocidas" como Donald Rumsfeld lo dijo una vez.. Como resultado, varios estudios recientes sugieren que los informes anteriores del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático pueden tener subestimado cuanto derretir las capas de hielo contribuirá al nivel del mar en el futuro.

Lo que dicen los expertos

Afortunadamente, los modelos no son las únicas herramientas para predecir el futuro. Juicio de Experto Estructurado es un método de un estudio que uno de nosotros publicó en 2013. Los expertos emiten su juicio sobre un problema difícil de modelar y sus juicios se combinan de una manera que toma en cuenta lo buenos que son. evaluando su propia incertidumbre. Esto proporciona un consenso racional.

El enfoque se ha utilizado cuando las consecuencias de un evento son potencialmente catastróficas, pero nuestra capacidad para modelar el sistema es deficiente. Estos incluyen erupciones volcánicas, terremotos, la propagación de enfermedades transmitidas por vectores, como la malaria e incluso accidentes de avión.

Desde el estudio en 2013.Los científicos que modelan las capas de hielo han mejorado sus modelos al tratar de incorporar procesos que causan retroalimentación positiva y negativa. Las impurezas en la superficie de la capa de hielo de Groenlandia causan una retroalimentación positiva ya que mejoran la fusión al absorber más calor del sol. El efecto estabilizador del lecho de roca que se levanta a medida que se adelgaza el hielo, disminuyendo el peso sobre la cama, es un ejemplo de retroalimentación negativa, ya que disminuye la velocidad a la que el hielo se derrite.

El registro de observaciones del cambio de la capa de hielo, principalmente a partir de datos satelitales, también ha crecido en longitud y calidad, ayudando a Mejorar el conocimiento del comportamiento reciente de las capas de hielo..

Con colegas del Reino Unido y Estados Unidos, emprendimos un nuevo ejercicio de juicio estructurado de expertos. Con toda la investigación, los datos y los conocimientos nuevos, es de esperar que las incertidumbres acerca de cuánta fusión de la capa de hielo contribuya al aumento del nivel del mar se hayan reducido. Desafortunadamente, eso no es lo que encontramos. Lo que encontramos fue una gama de resultados futuros que van de mal en peor.

El aumento del nivel del mar podría desplazar a millones de personas dentro de dos generaciones Nivel del mar reconstruido durante los últimos años 2500. Tenga en cuenta el marcado aumento en la tasa desde 1900 que no tiene precedentes en todo el período de tiempo. Robert Kopp / Kopp et al. (2016), autor proporcionado

Incertidumbre creciente

Reunimos a expertos de 22 en los EE. UU. Y el Reino Unido en 2018 y combinamos sus opiniones. Los resultados son alarmantes. En lugar de reducirse en la incertidumbre sobre el comportamiento futuro de la capa de hielo en los últimos seis años, ha crecido.

Si el aumento de la temperatura global se mantiene por debajo de 2 ° C, la mejor estimación de los expertos de la contribución promedio de las capas de hielo al nivel del mar fue 26cm. Llegaron a la conclusión, sin embargo, que hay un 5% de probabilidad de que la contribución pueda ser tanto como 80cm.

Si esto se combina con los otros dos factores principales que influyen en el nivel del mar: los glaciares que se derriten en todo el mundo y la expansión del agua del océano a medida que se calienta, entonces el aumento medio global del nivel del mar podría superar un metro por 2100. Si esto ocurriera, muchos pequeños estados insulares experimentarán su actual experiencia anual de cien años. Inunda cada dos días y se vuelve inhabitable..

El aumento del nivel del mar podría desplazar a millones de personas dentro de dos generaciones Una crisis climática de refugiados podría eclipsar todas las migraciones forzadas anteriores. Punghi / Shutterstock

Para un escenario de cambio climático más cercano a los negocios, como es habitual, donde nuestra trayectoria actual para el crecimiento económico continúa y las temperaturas globales aumentan en 5 ℃, el panorama es aún más sombrío. La mejor estimación promedio de los expertos en este caso es 51cm de aumento del nivel del mar causado por la fusión de las capas de hielo por 2100, pero con un 5% de probabilidad de que el aumento del nivel del mar global pueda superar los dos metros por 2100. Eso tiene el potencial de desplazar algunas personas 200m.

Vamos a tratar de poner esto en contexto. Se estima que la crisis de refugiados sirios ha causado Cerca de un millón de personas emigrarán a Europa.. Esto ocurrió durante años en lugar de un siglo, lo que dio mucho menos tiempo para que los países se ajusten. Aún así, el aumento del nivel del mar impulsado por la migración de este tamaño podría amenazar la existencia de estados nacionales y dar como resultado un estrés inimaginable en los recursos y el espacio. Hay tiempo para cambiar el rumbo, pero no mucho, y cuanto más demoremos, más difícil será, más grande será la montaña que tenemos que escalar.

Sobre el Autor

Jonathan Bamber, profesor de geografía física, Universidad de Bristol y Michael Oppenheimer, profesor de geociencias y asuntos internacionales, La Universidad de Princeton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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