¿Qué especies serían dominantes en la Tierra si los seres humanos se murieran?

¿Qué especies serían dominantes en la Tierra si los seres humanos se murieran?Creo que serás solo ... como ... yo. Espejo de Shutterstock

En un futuro post-apocalíptico, ¿qué podría pasar con la vida si los humanos abandonaran la escena? Después de todo, es muy probable que los humanos desaparezcan mucho antes. el sol se expande en un gigante rojo y extermina a todos los seres vivos de la tierra.

Suponiendo que no extinguimos toda otra vida a medida que desaparecemos (una proeza poco probable a pesar de nuestra propensión única) para conducir la extinción), la historia nos dice que debemos esperar algunos cambios fundamentales cuando los humanos ya no son las especies animales dominantes del planeta.

Entonces, si tuviéramos la oportunidad de mirar hacia adelante en la Tierra algunos 50m años después de nuestra desaparición, ¿qué encontraríamos? ¿Qué animal o grupo de animales se “asumiría” como la especie dominante? ¿Tendríamos un planeta de los simios, como se imagina en la ficción popular? ¿O la Tierra vendría a ser dominada por los delfineso ratas, O osos de agua, o cucarachas. or cerdos o hormigas?

La pregunta ha inspirado mucha especulación popular y muchos escritores han ofrecido listas de especies candidatas. Sin embargo, antes de ofrecer alguna conjetura, debemos explicar cuidadosamente lo que queremos decir con una especie dominante.

Sigamos con el reino animal

Se podría argumentar que La era actual es una época de plantas con flores.. Pero la mayoría de la gente no se está imaginando a Audrey Two en Tienda de los horrores cuando imaginan la vida en el futuro (incluso los trifidos ficticios tenían rasgos característicamente animales: comportamiento depredador y la capacidad de moverse).

¿Qué especies serían dominantes en la Tierra si los seres humanos se murieran? Entonces otra vez, tal vez no. Triffid de Shutterstock

Así que mantengamos la discusión a los animales. Esto es por razones prácticas más que filosóficas: según algunas normas, el mundo es ahora y siempre ha sido dominado por bacterias a pesar del final nominal de laedad de los microbios”Hace unos mil millones de años 1.2. Esto no se debió a que las bacterias dejaron de existir o disminuyeron en su prevalencia, sino más bien porque en nuestra miopía tendemos a dar más importancia a los grandes organismos multicelulares que vinieron después.


Obtenga lo último de InnerSelf


Por algunas cuentas cuatro de cada cinco animales es un nematodo (un gusano redondo), por lo que, de todos estos ejemplos, queda claro que ni la prevalencia, la abundancia ni la diversidad es el requisito primordial para ser una forma de vida "dominante". En cambio, nuestra imaginación es capturada por organismos grandes y carismáticos.

Los mansos heredarán la tierra

Hay un grado innegable de narcisismo en la designación humana de las especies dominantes y una fuerte tendencia a otorgar el título a familiares cercanos. El planeta de los simios imagina que nuestros parientes primates más cercanos podrían desarrollar el habla y adoptar nuestra tecnología si les damos el tiempo y el espacio para hacerlo.

Pero es poco probable que las sociedades de primates no humanos hereden nuestro dominio de la tierra, porque es probable que los monos nos preceden a la extinción. Ya somos el único homínido vivo que es estado de conservación no está en peligro o en peligro crítico de extinción y el tipo de crisis global que extinguiría a nuestra especie probablemente no perdonará a las frágiles poblaciones que quedan de los otros grandes simios. De hecho, cualquier evento de extinción que afecte a los seres humanos probablemente será más peligroso para los organismos que comparten nuestros requisitos fisiológicos básicos.

Incluso si los humanos sucumben a una pandemia global que afecta a relativamente otros mamíferos, los grandes simios son precisamente las especies con mayor riesgo de contraer cualquier enfermedad nueva que nos saque de la Tierra.

¿Desarrollará otro tipo de inteligencia y una sociedad de tipo humano, más distante, relativa (primate, mamífero o de otro tipo)? Eso también parece improbable. De todas las especies que posiblemente fueron animales dominantes en algún momento de la historia de la Tierra, los humanos están solos en su notable inteligencia y destreza manual. Se deduce que tales rasgos no son requisitos para ser dominantes entre los animales, ni rasgos particularmente probables para evolucionar. La evolución no favorece a la inteligencia por sí misma, sino solo si conduce a una mayor supervivencia y éxito reproductivo. En consecuencia, es un grave error imaginar que es probable que nuestros sucesores sean criaturas especialmente inteligentes o sociales, o que sean capaces de hablar o ser expertos en tecnología humana.

Entonces, ¿qué podemos especular con seguridad sobre las especies dominantes, algunos 50m años después de la humanidad? La respuesta es a la vez insatisfactoria y emocionante a la vez: si bien podemos estar razonablemente seguros de que no será un chimpancé parlante, de lo contrario no tenemos idea de cómo será.

El mundo ha visto una serie de eventos de extinción masiva en el curso de su historia. La diversificación de la vida tras cada evento. fue relativamente rápido - y la "radiación adaptativa" de las nuevas especies produjo nuevas formas, incluidas muchas a diferencia de los linajes ancestrales que las generaron después de sobrevivir a la extinción anterior. Las pequeñas criaturas con aspecto de astucia que se escurrían bajo los pies de los dinosaurios en el período Cretácico tardío se veían muy diferentes a los osos, mastodontes y ballenas que descendían de ellos durante la era de los mamíferos. Del mismo modo, los reptiles que sobrevivieron a la extinción tardía del Pérmico hace algunos años 250, que mató El 90% de las especies marinas y 70 de las especies terrestres no presagia claramente los pterosaurios y dinosaurios y los mamíferos y aves que descendieron de ellos.

En Wonderful Life: Burgess Shale y Nature of History, el difunto Stephen J. Gould argumentó que la casualidad, o la contingencia, como él lo llamó, jugó un gran papel durante las principales transiciones de la vida animal. Hay espacio para discutir sobre la importancia relativa de la contingencia en la historia de la vida, que sigue siendo un tema controvertido en la actualidad. Sin embargo, la idea de Gould de que difícilmente podemos presagiar el éxito de los linajes modernos más allá de una futura extinción es un humilde recordatorio de la complejidad de las transiciones evolutivas.

Entonces, si bien es posible que, como muchos han especulado, las hormigas se apoderen de nosotros de la Tierra, solo podemos imaginarnos cómo se verán sus descendientes de hormigas dominantes.La conversación

Sobre el Autor

Luc Bussiere, profesor, Universidad de Stirling

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

La vida después del carbono: la próxima transformación global de las ciudades

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495El futuro de nuestras ciudades no es lo que solía ser. El modelo de ciudad moderna que se consolidó a nivel mundial en el siglo XX ha dejado de ser útil. No puede resolver los problemas que ayudó a crear, especialmente el calentamiento global. Afortunadamente, un nuevo modelo para el desarrollo urbano está emergiendo en las ciudades para enfrentar agresivamente las realidades del cambio climático. Transforma la forma en que las ciudades diseñan y utilizan el espacio físico, generan riqueza económica, consumen y disponen de recursos, explotan y sostienen los ecosistemas naturales y se preparan para el futuro. Disponible en Amazon

La sexta extinción: una historia antinatural

por Elizabeth Kolbert
1250062187Durante los últimos 500 millones de años, hubo cinco extinciones masivas, cuando la diversidad de la vida en la tierra se contrajo repentina y dramáticamente. Los científicos de todo el mundo están monitoreando la sexta extinción, que se pronostica como el evento de extinción más devastador desde el impacto de los asteroides que destruyó a los dinosaurios. Esta vez, el cataclismo somos nosotros. En prosa que es a la vez franca, entretenida y profundamente informada. Neoyorquino La escritora Elizabeth Kolbert nos cuenta por qué y cómo los seres humanos han alterado la vida en el planeta de una manera que ninguna especie ha tenido antes. Entrelazando investigaciones en media docena de disciplinas, descripciones de las fascinantes especies que ya se han perdido, y la historia de la extinción como concepto, Kolbert proporciona un relato conmovedor y completo de las desapariciones que ocurren ante nuestros ojos. Ella muestra que la sexta extinción probablemente sea el legado más duradero de la humanidad, obligándonos a repensar la cuestión fundamental de lo que significa ser humano. Disponible en Amazon

Guerras climáticas: la lucha por la supervivencia mientras el mundo se sobrecalienta

por Gwynne Dyer
1851687181Olas de refugiados del clima. Docenas de estados fallidos. Guerra total. Desde uno de los mejores analistas geopolíticos del mundo, se vislumbran las realidades estratégicas del futuro cercano, cuando el cambio climático lleva a los poderes mundiales a la política de supervivencia. Presciente e inquebrantable, Guerras climáticas Será uno de los libros más importantes de los próximos años. Léalo y descubra a qué nos dirigimos. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak