¿Cómo el aumento del nivel del mar afectará nuestra salud?

¿Cómo el aumento del nivel del mar afectará nuestra salud?

Los investigadores predicen que el retiro administrado frente al aumento del nivel del mar será una mezcla.

El aumento del nivel del mar asociado con el cambio climático es una preocupación para muchas comunidades isleñas y costeras. Si bien los peligros pueden parecer lejanos para las grandes ciudades costeras como Miami o Nueva Orleans, los océanos que avanzan ya están desplazando a algunas pequeñas comunidades indígenas, y muchas otras están en riesgo en todo el mundo.

"La reubicación ... [no] se trata de mudar casas, se trata de mudar vidas".

Antes de las catastróficas inundaciones que se esperan durante las próximas décadas, las personas que viven en estas comunidades pueden comenzar un proceso ordenado de retiro administrado, o reubicación planificada, a un terreno más alto ya sea cerca o a distancia.

“El retiro administrado tiene impactos perjudiciales para la salud, socioculturales y económicos en las comunidades que se mudan”, dice el autor principal Andrew L. Dannenberg, profesor afiliado en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Washington y en el Colegio de Ambientes Construidos.

Esos impactos incluyen salud mental, redes sociales, seguridad alimentaria, suministro de agua, saneamiento, enfermedades infecciosas, lesiones y acceso a la atención médica. El análisis encontró que la reubicación puede traer algunos cambios positivos, como la mejora de las condiciones de vida, así como algunos desafíos, como el deterioro de los medios de subsistencia.

"Puede ser una bendición mixta", dice Dannenberg.


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Ocho pueblos

Los investigadores se enfocaron en ocho aldeas, cuatro en América del Norte y Central y cuatro en el Pacífico Sur, para aprender qué les sucede a las personas y comunidades cuando los océanos en aumento obligan a las personas con recursos limitados a reubicarse.

Los investigadores analizaron la literatura existente, incluidos los documentos académicos y los informes de noticias, para examinar los impactos en la salud pública de estas reubicaciones. Las poblaciones de la comunidad iban desde 60 a 2,700, en lugares como Alaska, Louisiana y el estado de Washington, así como en Panamá, Fiji, Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón y Vanuatu.

Una de las comunidades afectadas en el noroeste es el pueblo de 660 de Quinault Indian Nation en Taholah, Washington, que corre un riesgo creciente por el aumento del nivel del mar, las marejadas y los tsunamis. Con una subvención federal de $ 700,000, los residentes han completado un Plan Maestro para reconstruir en un terreno más cercano y para incorporar las mejores prácticas de desarrollo compatibles con los aportes de la comunidad. Se necesitarán fondos adicionales sustanciales para completar la reubicación, dice Dannenberg.

Reubicación

Los autores del nuevo estudio sugieren que la salud humana debe ser una consideración en el proceso de retiro administrado, aunque los problemas de salud recibieron relativamente poca atención en la mayoría de los estudios de caso revisados. Si bien algunas reubicaciones tuvieron éxito, otras comunidades enfrentaron barreras, como la falta de una nueva ubicación adecuada, financiamiento o consenso de la comunidad sobre cuándo y dónde mudarse. Como comentó un funcionario en Fiji: "La reubicación ... [no] se trata de mudar casas, se trata de mudar vidas".

"Se necesita más investigación para comprender mejor las implicaciones para la salud pública de los retiros administrados y cómo facilitar la capacidad de recuperación de la población antes, durante y después de la reubicación", escribe Dannenberg.

Los hallazgos aparecen en la revista Cambio climático. Los coautores son de la Universidad de Washington y de Wellcome Trust, Londres.

Fuente: Universidad de Washington

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