Para un Medio Oeste inundado, los pronósticos climáticos ofrecen poca comodidad

Para un Medio Oeste inundado, los pronósticos climáticos ofrecen poca comodidad Las inundaciones históricas en el Medio Oeste, incluida esta granja en Nebraska, han causado daños generalizados. DroneBase a través de AP

Inundaciones en el medio oeste, provocadas por un intenso "bomba ciclón", Ha devastado partes de la región, que ha estado plagada de inundaciones en las últimas décadas.

Las inundaciones son provocadas por eventos extremos de lluvia, a menudo combinados con las condiciones del terreno, como el suelo saturado o congelado, que hacen que sea más difícil que el agua se filtre hacia el suelo, lo que aumenta la escorrentía.

El calentamiento global tiene el potencial de intensificar el ciclo del agua en la Tierra, lo que alterará la cantidad, la frecuencia, la intensidad y la duración de la lluvia y la nieve. Como mi investigación y el trabajo realizado por otros ha demostrado que todos estos cambios aumentan el riesgo de inundaciones en los estados del Medio Oeste.

Un medio oeste mas húmedo

Existe un fuerte consenso entre los científicos de que el cambio climático hará que muchas partes del mundo más húmedas. Esto sucede porque las temperaturas más altas aumentan la velocidad a la que la humedad se evapora de la superficie de la Tierra, y el aire más caliente retiene más humedad que el aire frío. Por cada grado de calentamiento de 1, la capacidad de retención de humedad de la atmósfera aumenta en aproximadamente el 7 por ciento, basado en leyes bien establecidas de la física.

A medida que el aire se vuelve más húmedo, podemos esperar más precipitaciones, pero el aumento no es uniforme. Suponiendo que los patrones de viento no cambien significativamente, se transportará más humedad a algunas regiones bajo la influencia de pistas de tormenta. Esto significa que es probable que las áreas afectadas por tormentas experimenten aumentos mayores a la media en los riesgos de precipitación e inundación, mientras que las áreas ubicadas lejos de las pistas de tormentas probablemente tengan menos precipitaciones y mayor riesgo de sequía.

El medio oeste de Estados Unidos se encuentra en una zona de convergencia donde los vientos predominantes que soplan del este y el oeste se encuentran. los chorro polar sopla de oeste a este a lo largo del límite entre el aire frío y el frío y regularmente trae tormentas, particularmente en las estaciones frías.

Usando datos de la Red de Climatología Histórica de EE. UU., He demostrado que, de 1951 a 2013, la precipitación media para los Estados Unidos Incrementado por 1.6 por ciento por década. En el Medio Oeste, sin embargo, aumentó aproximadamente 2.1 por ciento por década, y las precipitaciones de invierno aumentaron 3.7 por ciento por década. Alrededor de la mitad de este crecimiento fue causado por tormentas más frecuentes, y la otra mitad puede atribuirse a un aumento en la intensidad de las tormentas.


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También he usado modelos climáticos regionales de alta resolución para Simular el cambio climático futuro en el medio oeste para el período 2040-2070 en comparación con 1970-2000. En este estudio, descubrí que es probable que la precipitación media en la región aumente en un 8 por ciento a mediados de siglo, y que la precipitación en invierno aumente hasta en un 12. La parte norte de la región podría ver un aumento aún mayor, probablemente debido a una mayor evaporación de los Grandes Lagos como resultado de temperaturas más altas y menos cubierta de hielo en invierno a medida que la región se calienta.

Tiempo tormentoso

Con más humedad en la atmósfera, es probable que los sistemas de tormentas produzcan eventos de lluvia más intensos. La humedad aumentada en la atmósfera también aumenta calor latente - Calor liberado por el vapor de agua, ya que se condensa en gotas de líquido en el aire. Este calor proporciona más energía para aumentar la intensidad de las tormentas.

inundado Se predice que los eventos de precipitaciones más intensas ocurrirán en los estados del medio oeste. Shuang-Ye Wu University of Dayton, Programa de Evaluación del Cambio Climático Regional de América del Norte, CC BY

Estos factores significan que es probable que el cambio climático cause un aumento desproporcionado en los eventos de fuertes precipitaciones en el medio oeste, una tendencia que ya es evidente cuando se analizan los datos climáticos históricos. Desde 1951 hasta 2013, mi estudio encontró esa ligera y moderada precipitación en el medio oeste aumentó aproximadamente 1 por ciento por década, mientras que las fuertes precipitaciones aumentaron en 4.4 por ciento por década.

Se proyecta que la precipitación promedio en la región aumentará en alrededor del 8 por ciento para mediados de siglo, pero las tormentas fuertes, las de una escala que probablemente solo ocurran una vez en los años 25, se proyectan para Incremento por 20 por ciento.

Inundaciones más frecuentes.

Todos estos cambios alterarán significativamente la hidrología de las inundaciones. Un estudio de 2015 que examinó los datos de descarga de las estaciones de trocha de medición geológica de 774 de EE. UU. En todo el Medio Oeste desde 1962 hasta 2011 encontró que el porcentaje de 34 en las estaciones Aumentos significativos en la frecuencia de eventos de inundación.. El aumento más pronunciado ocurrió en la primavera debido a las inundaciones asociadas con el derretimiento de la nieve, la lluvia que cae sobre el suelo congelado y los eventos de lluvia sobre nieve. Además del aumento de la precipitación, este análisis mostró que la fusión temprana de la nieve y los cambios en la relación lluvia-nieve causados ​​por temperaturas más altas también están impulsando el fuerte aumento de las inundaciones de primavera en el medio oeste.

Otro estudio proyectó los cambios en las inundaciones debido al cambio climático y calculó la frecuencia con la que se produce una inundación promedio de 20 en el siglo 100 del siglo X, es decir, lo suficientemente grande como para tener solo un 1 de probabilidad de ocurrir en un año determinado, o una vez en un siglo. Es probable que se repita en el siglo 21st. Para la mayor parte del Medio Oeste, los autores estimaron que la probabilidad de tales inundaciones era probable que se duplique en el siglo 21st, de modo que se puede esperar que lo que alguna vez fue una inundación de 100-año ocurra en promedio cada año 50.

Un tercer estudio, publicado en 2016, examinó cómo el cambio climático podría alterar el flujo de agua en el noreste y el medio oeste. La magnitud y la sincronización del flujo de la corriente pueden afectar los suministros y la calidad del agua, los sistemas de infraestructura y la vida acuática. Este estudio encontró que a lo largo de este siglo, era probable que los niveles promedio de flujo máximo de tres días de 100 durante un año Incremento de 10 a 20 por ciento para la región del medio oeste.

Mientras tanto, las personas en Nebraska, Iowa, Wisconsin, Minnesota y Dakota del Sur afectadas por la tormenta más reciente están evaluando el daño. NOAA a principios de este mes pronosticó que las inundaciones históricas será seguido por más lluvia e inundando esta primavera. Se espera que las inundaciones actuales permanezcan por meses

Sobre el Autor

Shuang-Ye Wu, Profesor Asociado de Geología, Universidad de Dayton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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