Cómo el cambio climático puede hacer que los sistemas meteorológicos catastróficos se prolonguen por más tiempo

Cómo el cambio climático puede hacer que los sistemas meteorológicos catastróficos se prolonguen por más tiempoHouston durante el huracán Harvey.

Muchas partes de Australia han sufrido una serie de fenómenos meteorológicos severos y, en algunos casos, sin precedentes este verano. Una característica común de muchos de estos eventos, incluida la ola de calor de Tasmania y la devastadoras inundaciones de Townsville - fue que fueron causados ​​por sistemas climáticos que se estacionaron en un solo lugar durante días o semanas.

Todo comenzó con una bloqueando alto - Llamado así porque bloquea el progreso de otros sistemas meteorológicos cercanos - en el Mar de Tasmania durante enero y principios de febrero.

Este sistema impidió que los frentes fríos que soportan la lluvia se movieran a través de Tasmania, y condujo a vientos prolongados y secos del noroeste. Precipitaciones por debajo del promedio y temperaturas abrasadoras.

Mientras tanto, al norte, una monzón intenso bajo Se sentó estacionario sobre el noroeste de Queensland durante 10 días. Fue alimentado en su flanco noreste por vientos del noroeste extremadamente saturados de Indonesia, que convergieron sobre el área noreste de Queensland con fuertes vientos alisios húmedos del Mar del Coral, formando una "zona de convergencia".

Irónicamente, estos vientos alisios se originaron en el flanco norte del Bloqueo alto en el Tasman, inundando Queensland mientras dejaba la isla desecada.

Inusualmente prolongado

Las zonas de convergencia a lo largo del canal del monzón no son infrecuentes durante la temporada de lluvias, de diciembre a marzo. Pero es extremadamente raro que una zona de convergencia estacionaria persista durante más de una semana.

¿Podría posiblemente este patrón estar vinculado al cambio climático global? ¿Estamos presenciando una ralentización de nuestros sistemas meteorológicos, así como un clima más extremo?


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Parece que hay un vínculo plausible entre el calentamiento inducido por el hombre, la desaceleración de las corrientes de chorro, el bloqueo de las altas y el clima extremo en todo el mundo. La reciente Mar de Tasmania bloqueando alto se pueden agregar a esa lista, junto con otros altos de bloqueo que causaron Incendios forestales sin precedentes en California y un ola de calor extrema en europa el año pasado.

También hay una tendencia a la desaceleración de la velocidad de avance (en oposición a la velocidad del viento) de los ciclones tropicales en todo el mundo. Uno estudio reciente mostró que la velocidad promedio de avance de los ciclones tropicales cayó un 10% en todo el mundo entre 1949 y 2016. Mientras tanto, durante el mismo período, la velocidad de avance de los ciclones tropicales se redujo en un 22% sobre la tierra en la región australiana.

Se espera que el cambio climático debilite los vientos circulatorios del mundo debido al mayor calentamiento en las latitudes altas en comparación con los trópicos, lo que provoca una disminución de la velocidad a la que avanzan los ciclones tropicales.

Obviamente, si los ciclones tropicales se mueven más lentamente, esto puede dejar regiones particulares que son las más afectadas por la lluvia. En 2017, Houston y las partes circundantes de Texas recibieron lluvia sin precedentes asociado con el "estancamiento" de Huracán Harvey.

Las inundaciones de Townsville se hicieron eco de este patrón. Cerca del centro de la monzón profundo bajo, el aire cálido altamente saturado se vio obligado a elevarse debido a los vientos en colisión, lo que más de un año de lluvia a partes del noroeste de Queensland en solo una semana.

La lluvia generalizada ha causado un aumento significativo en muchos de los ríos que se alimentan en el Golfo de Carpentaria y la Laguna de la gran barrera de coral, y alguna escorrentía ha llegado al País del Canal y eventualmente llegar al lago Eyre en Australia del Sur. Desafortunadamente, poca escorrentía ha encontrado su camino hacia los tramos superiores del sistema del río Darling.

Cómo el cambio climático puede hacer que los sistemas meteorológicos catastróficos se prolonguen por más tiempo Imágenes satelitales antes (derecha) y después (izquierda) de las inundaciones en el noroeste de Queensland. Cortesía de la Agencia Meteorológica de Japón, autor proporcionado

Enormes impactos

Los impactos sociales, económicos y ambientales de los recientes desastres climáticos de Australia han sido enormes. Incendios catastróficos invadieron antiguos. Selvas templadas en Tasmania, mientras que las inundaciones sin precedentes de Townsville han causado daños por valor de más de A $ 600 millones y entregó un golpe de A $ 1 mil millones a los ganaderos en las áreas circundantes.

El río Ross de Townsville, que fluye a través de los suburbios río abajo de la presa del río Ross, ha alcanzado un 1-in-500-año nivel de inundación. Algunos afluentes de la presa fueron testigos de cantidades fenomenales de escorrentía, consideradas fiablemente como 1 en 2,000 año evento

Hasta medio millón de ganado se estima que han muerto en el área, como consecuencia de su mal estado después de años de sequía, combinado con la exposición prolongada al agua y al viento durante el evento de lluvia.

Más lejos, ambos Isla Norfolk y Isla de Lord Howe - ubicado bajo los cielos despejados asociados con el bloqueo alto - ha registrado una precipitación excepcionalmente baja en lo que va del año, empeorando las condiciones de sequía causadas por un 2018 muy seco. Estas normalmente exuberantes islas subtropicales en el mar de Tasmania están luchando por encontrar suficiente agua para abastecer las demandas de sus residentes y turistas.

Muchas partes de Australia han tolerado eventos climáticos extremos generalizados este año, incluidos algunos registros. Esto sigue a 2018 caliente y generalmente seco. De hecho, 9 de los años más cálidos de 10 registrados en Australia han ocurrido desde 2005, con solo 1998 del siglo pasado con registros confiables que se remontan a 1910. El calentamiento constante de nuestra atmósfera y océanos es directamente vinculado a eventos meteorológicos más extremos en Australia y en todo el mundo.

Si esos eventos climáticos extremos viajan más lentamente a través del paisaje, sus efectos en regiones individuales podrían ser aún más devastadores.La conversación

Sobre el Autor

Steve Turton, Profesor Adjunto de Geografía Ambiental, CQUniversity Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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