Los riesgos de salud actuales y proyectados del cambio climático

Los riesgos de salud actuales y proyectados del cambio climático(Pixabay)

Debido a la escasez de alimentos relacionada con el cambio climático, la Tierra puede experimentar un aumento neto de muertes de adultos 529,000 por 2050, según un nuevo artículo de revisión publicado en el New England Journal of Medicina.

El artículo destaca el estado de la investigación sobre el cambio climático, incluidos los aumentos proyectados de la temperatura global, los impactos previstos en la salud, las estrategias de adaptación y los beneficios para la salud asociados con la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Cita fuentes de 54, incluidos informes gubernamentales e investigaciones académicas revisadas por pares, como evidencia.

"El cambio climático está ocurriendo y va a tener todo tipo de impactos en la sociedad humana", dijo el autor principal. Andy Haines, un epidemiólogo y profesor de cambio ambiental y salud pública en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, en una llamada con Recurso de periodista. Para ello, Haines y su coautor. Kristie Ebi se propuso resumir la investigación climática relevante en cuatro áreas temáticas principales.

Si bien la revisión termina con un llamado a la acción para los profesionales de la salud "para proteger la salud de las generaciones actuales y futuras" contra los riesgos que plantea el cambio climático, Haines destacó que los periodistas también pueden desempeñar un papel.

"Creo que los periodistas tienen un papel absolutamente crucial, especialmente en esta era de 'noticias falsas'", dijo Haines. "Los periodistas tienen una perspectiva y un papel muy importantes para ayudar al público a distinguir opiniones y puntos de vista que se basan en pruebas sólidas de aquellos que no lo son".

Añadió que los periodistas pueden ayudar a comunicar en toda la medida en que las acciones individuales contribuyen al cambio climático.

Con los comentarios de Haines en mente, hemos reunido algunas de las conclusiones clave de la revisión que podrían ser útiles para los reporteros. Las conclusiones se dividen de acuerdo con los cuatro subtítulos utilizados en el documento.


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Cambio climático observado y proyectado

  • "Casi dos tercios de los efectos mundiales de los cambios en las temperaturas del océano en la atmósfera y cerca de la superficie durante el período 1971-2010 se atribuyeron al cambio climático antropogénico [causado por el hombre]".
  • Agosto 2018 marcó el 406th mes consecutivo en el que las temperaturas globales promedio superaron los promedios históricos a largo plazo.
  • "La temperatura media global está aumentando actualmente a una tasa de 0.2 ° C por década".
  • Desde tiempos preindustriales, la temperatura media global de la superficie ha aumentado aproximadamente 1 ° C, que es igual a 1.8 ° F. La mayor parte de este aumento ocurrió desde los 1970 en adelante.
  • Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado a aproximadamente 410 partes por millón, en comparación con los niveles preindustriales de aproximadamente 280 partes por millón. Y el gas de efecto invernadero tiene poder de permanencia: el 20 por ciento del gas permanece en la atmósfera durante más de 1,000 años.
  • Los eventos climáticos extremos relacionados con el cambio climático incluyen olas de calor, inundaciones y sequías. (Para obtener consejos sobre cómo cubrir estos eventos y comprender los vínculos con el cambio climático, consulte nuestra Hoja de consejos.)
  • Incluso si todos los países siguieran los pasos que acordaron tomar para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero según el Acuerdo de París, el mundo aún vería un aumento de aproximadamente 3.2 ° C (5.76 ° F) para el año 2100 en comparación con las temperaturas preindustriales. Para referencia, las estimaciones ponen a 10 millones de personas adicionales en riesgo de exposición a inundaciones debido al aumento del nivel del mar si la temperatura global promedio aumenta en 2 ° C en lugar de 1.5 ° C.

Riesgos para la salud asociados con un clima cambiante

  • Hay una serie de riesgos para la salud que operan a través de vínculos directos e indirectos con el cambio climático, que incluyen la desnutrición, las enfermedades diarreicas, la malaria y los golpes de calor.
  • Un ejemplo de un efecto directo sobre la salud del cambio climático es la muerte relacionada con el calor.
  • Otros efectos en la salud están relacionados con el cambio climático de manera menos directa. Por ejemplo, el aumento de las temperaturas puede provocar cambios en el rango y la distribución de las enfermedades transmitidas por vectores, como la malaria, que se transmite por los mosquitos.
  • El cambio climático también está vinculado a los efectos en la salud que varían según factores tales como la geografía, la raza y el estado socioeconómico. Por ejemplo, el estado socioeconómico relativo de un país determinará en cierta medida la capacidad para hacer frente o mitigar los efectos del cambio climático. (Hemos presentado una investigación que toca este tema en Recurso de periodista. Andreas Flouris, profesor de ciencias del ejercicio en la Universidad de Tesalia en Grecia publicó un meta-análisis documentando los impactos en la salud de trabajar en un ambiente caluroso y, en una entrevista, explicó que es probable que el efecto de la tensión térmica exacerbe las desigualdades económicas mundiales. Las regiones más cálidas del mundo tienden a ser más pobres, y estas economías enfrentarán desafíos adicionales a medida que aumenten las temperaturas globales. Además, las economías en desarrollo tienden a depender más del trabajo manual, lo que también contribuye al riesgo de la tensión por calor laboral.)
  • Una estimación de las muertes de adultos asociadas con el cambio climático que resultan de los cambios esperados en el suministro de alimentos predice un aumento neto de muertes de 529,000 en todo el mundo por parte de 2050, que supera ampliamente las estimaciones anteriores de la Organización Mundial de la Salud.
  • “La Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó que aproximadamente 250,000 muertes anuales entre 2030 y 2050 podrían deberse a aumentos en la exposición al calor en personas de edad avanzada relacionados con el cambio climático, así como aumentos en enfermedades diarreicas, malaria, dengue, inundaciones costeras y retraso en la infancia. "Esta es una estimación conservadora, ya que no incluye las muertes por otros resultados de salud sensibles al clima y no incluye la morbilidad o los efectos asociados con la interrupción de los servicios de salud debido a fenómenos meteorológicos extremos y eventos climáticos".
  • Una estimación del Banco Mundial sugiere que "el cambio climático podría forzar a más de 100 millones de personas a la pobreza extrema por 2030".

Se necesitan nuevas políticas para adaptarse

  • "Las políticas y medidas actuales para la gestión de resultados de salud sensibles al clima no se desarrollaron a la luz de las consideraciones del cambio climático, lo que significa que necesitan modificaciones para ser eficaces en las próximas décadas", escriben los autores. Sugieren mejorar los sistemas que monitorean los datos ambientales y cambiar los códigos de construcción y las ubicaciones en anticipación de los riesgos de inundaciones.
  • Los autores sugieren utilizar datos ambientales para crear sistemas de alerta temprana en respuesta a ciertas amenazas para la salud relacionadas con el clima, como las olas de calor. Por ejemplo, la investigación muestra Los sistemas de alerta de ola de calor ayudan a reducir las muertes. permitiendo a los que están en el área tomar medidas de precaución.

Beneficios para la salud de una economía de "cero carbono"

  • Los beneficios para la salud asociados con la reducción a cero de las emisiones globales de carbono incluirían una menor exposición a la contaminación del aire (que se calcula que representan un 6.5 millones de muertes prematuras al año).
  • Cambiar a una dieta más sustentable de alimentos basados ​​principalmente en plantas reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en una mediana de 20 a 30 por ciento en áreas de altos ingresos y mejoraría los resultados de salud.
  • De manera similar, cambiar el uso del transporte en las ciudades para favorecer el caminar, andar en bicicleta y el transporte público en vez de vehículos motorizados personales reduciría las emisiones y alentaría la actividad física que promueve la salud.

Este artículo apareció originalmente en El recurso del periodista

Sobre el Autor

La Reportera de Investigación Chloe Reichel llegó al Recurso de Periodistas en 2017 del Bodega del viñedo. Su trabajo también ha aparecido en Día de Cambridge, la Los tiempos de Cape Cod y Revista de Harvard.@chloereichel.Correo electrónico Chloe

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