Cómo se conectan los fríos vértices polares con el calentamiento global

Cómo se conectan los fríos vértices polares con el calentamiento globalAbrigado contra el frío en el centro de Chicago, domingo, enero 27, 2019. Foto AP / Nam Y. Huh

Una ola de fríos récord está enviando escalofríos literales a millones de estadounidenses.

Se pronostica que las temperaturas en la parte superior del medio oeste caen un sorprendente 50 grados Fahrenheit (28 grados Celsius) por debajo de lo normal esta semana, tan bajo como 35 grados bajo cero.

Apila un viento racheado y el aire se sentirá como -60 F.

Cómo se conectan los fríos vértices polares con el calentamiento globalTemperaturas del aire cercanas a la superficie (F) pronosticadas para el miércoles por la mañana, enero 30, 2019. Pronóstico según el modelo del Sistema de Pronóstico Global de NOAA. Pivotal Tiempo, CC BY-ND

Este frío no es nada para estornudar. El Servicio Nacional de Meteorología advierte de Condiciones brutales y potencialmente mortales.. La congelación golpeará rápidamente en cualquier piel expuesta. Al mismo tiempo, el Polo Norte se enfrenta a una ola de calor con temperaturas que se acercan al punto de congelación, aproximadamente 25 grados Fahrenheit (14 C) por encima de lo normal.

Cómo se conectan los fríos vértices polares con el calentamiento global Diferencias de temperatura del aire cerca de la superficie (C) pronosticadas respecto de lo normal, en relación con 1981-2010. Pivotal Tiempo, CC BY-ND

¿Qué está causando este patrón al revés? Lo adivinaste: el vórtice polar.

En los últimos años, gracias a las olas de frío anteriores, el vórtice polar se ha arraigado en nuestro vocabulario cotidiano y ha servido como colilla de chistes para los presentadores de televisión que se encuentran a altas horas de la noche. los políticos. Pero, ¿qué es realmente? ¿Se está escapando de sus lugares habituales en el Ártico con más frecuencia? Y una pregunta que cobra mucha importancia. en mi trabajo: ¿Cómo encaja el calentamiento global en la historia?


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Jimmy Fallon examina los pros y los contras del vórtice polar.

Ríos de aire

En realidad, hay dos vórtices polares en el hemisferio norte, apilados uno encima del otro. El más bajo es usualmente y más precisamente llamado el corriente en chorro. Es un río serpenteante de fuertes vientos del oeste alrededor del hemisferio norte, cerca de siete millas sobre la superficie de la Tierra, cerca de la altura donde vuelan los jets.

La corriente en chorro existe todo el año, y es responsable de crear y dirigir los sistemas de alta y baja presión que nos traen nuestro clima diario: tormentas y cielos azules, hechizos cálidos y fríos. Muy por encima de la corriente en chorro, alrededor de 30 millas por encima de la Tierra, es el vórtice polar estratosférico. Este río de viento también rodea el Polo Norte, pero solo se forma durante el invierno, y suele ser bastante circular.

Cómo se conectan los fríos vértices polares con el calentamiento globalLas flechas oscuras indican la rotación del vórtice polar en el Ártico; las flechas de luz indican la ubicación de la corriente de chorro polar cuando se forman los meandros y el frío, el aire del Ártico desciende hasta las latitudes medias. LS Gardiner / UCAR, CC BY-ND

Estas dos características del viento existen debido a la gran diferencia de temperatura entre el frío Ártico y las zonas más cálidas más al sur, conocidas como latitudes medias. Un calentamiento desigual crea diferencias de presión, y el aire fluye desde áreas de alta presión a áreas de baja presión, creando vientos. La Tierra que gira luego gira los vientos a la derecha en el hemisferio norte, creando estos cinturones de vientos del oeste.

¿Por qué el aire frío se hunde al sur?

Las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades humanas han calentado al mundo en aproximadamente 1.8 grados Fahrenheit (1 C) durante los últimos años de 50. Sin embargo, el Ártico tiene Calentado más del doble. El calentamiento del Ártico amplificado se debe principalmente al derretimiento dramático del hielo y la nieve en las últimas décadas, que expone las profundidades del océano y la tierra que absorben mucho más el calor del sol.

Debido al rápido calentamiento del Ártico, la diferencia de temperatura norte / sur ha disminuido. Esto reduce las diferencias de presión entre el Ártico y las latitudes medias, lo que debilita los vientos de las corrientes en chorro. Y así como los ríos de movimiento lento normalmente toman una ruta sinuosa, una corriente de chorro que fluye más lentamente tiende a serpentear.

Las grandes ondulaciones norte / sur en la corriente en chorro generan energía de las olas en la atmósfera. Si son lo suficientemente ondulados y persistentes, la energía puede viajar hacia arriba e interrumpir el vórtice polar estratosférico. A veces, este vórtice superior se distorsiona tanto que se divide en dos o más remolinos.

Estos vórtices "hijas" tienden a vagar hacia el sur, trayendo consigo su aire muy frío y dejando atrás un Ártico más cálido de lo normal. Uno de estos remolinos se sentará sobre América del Norte esta semana, entregando temperaturas escalofriantes a gran parte de la nación.

Se congela profundamente en un mundo que se calienta.

Las divisiones en el vórtice polar estratosférico ocurren naturalmente, pero ¿deberíamos esperar verlas más a menudo gracias al cambio climático y al rápido calentamiento del Ártico? Es posible que estas intrusiones frías puedan convertirse una historia de invierno más regular. Este es un tema candente de investigación y de ninguna manera está resuelto, pero algunos estudios ofrecen pruebas convincentes de que vórtice polar estratosférico está cambiando, y que esta tendencia Puede explicar episodios de inusualmente frío clima invernal.

Sin lugar a dudas, este nuevo ataque de vórtice polar desatará nuevas afirmaciones de que el calentamiento global es un engaño. Pero esta noción ridícula puede disiparse rápidamente con un vistazo a las salidas de temperatura pronosticadas en todo el mundo a principios de esta semana. El lóbulo del aire frío en América del Norte está muy superado por otras áreas en los Estados Unidos y en todo el mundo que son más cálidas de lo normal.

Cómo se conectan los fríos vértices polares con el calentamiento globalMedia diaria pronosticada, diferencias de temperatura cerca de la superficie (C) de lo normal (en relación con 1979-2000) para enero 28-30, 2019. Datos del modelo del Sistema de Pronóstico Global de NOAA. Reanalizador de clima, Instituto de Cambio Climático, Universidad de Maine., CC BY-ND

Los síntomas de un clima cambiante no siempre son evidentes o fáciles de entender, pero sus causas y comportamientos futuros se están enfocando cada vez más. Y está claro que a veces, lidiar con el calentamiento global significa armarnos con bufandas adicionales, guantes y ropa interior larga.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer Francis, profesora invitada, Universidad Rutgers

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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