¿Por qué los niveles del mar están subiendo de manera tan desigual?

¿Por qué los niveles del mar están subiendo de manera tan desigual?

Los científicos saben que los niveles del mar han aumentado más en algunos lugares durante el siglo pasado que en otros. Han subido más rápido a lo largo de los estados del Atlántico Medio, particularmente cerca de Cabo Hatteras y la Bahía de Chesapeake, en comparación con el norte a lo largo del Golfo de Maine y el sur a lo largo del Bight del Atlántico sur. ¿Pero por qué?

"El aumento del nivel del mar nos afecta a todos", dijo Chris Piecuch, científico asistente de la Institución Oceanográfica Woods Hole y autor principal de un nuevo estudiar Recientemente publicado en la revista. Naturaleza eso explica las razones de las variaciones en el aumento del nivel del mar en la costa este. "Aquellos de nosotros que vivimos en la costa estamos sintiendo, y seguiremos sintiendo, sus efectos más agudos". Pero incluso aquellos que no viven en la costa sentirán los efectos. En el futuro, a lo largo de los siglos venideros, son posibles varios metros del aumento global del nivel del mar. E incluso si la naturaleza de las tormentas no cambia en el futuro, la mayor "línea de base" del aumento de los mares empeorará los impactos de las tormentas costeras. El aumento del nivel del mar llegará, empeorando lo malo ".

Piecuch y sus colegas atribuyen el aumento "desigual" del nivel del mar en el Este a un fenómeno conocido como "rebote post-glaciar".

Hace miles de años, grandes capas de hielo cubrían grandes partes del norte de América del Norte, incluidas grandes franjas de Canadá y el noreste de los Estados Unidos. Como consecuencia, debido a que las capas de hielo eran tan grandes y pesadas, pesaron sobre la corteza de la Tierra, haciendo que se hundiera directamente debajo de la capa de hielo. "Como resultado, los lugares que estaban alrededor de los bordes o la periferia de esa capa de hielo en realidad se movieron hacia arriba", explicó Piecuch. “Es una analogía imperfecta, pero quizás puedas pensar en un balancín. Cuando te sientas en un extremo de un balancín, este baja, mientras que el otro extremo del balancín sube. Una vez más, esta fue la imagen hace miles de años ".

En el tiempo intermedio, las capas de hielo se derritieron, reduciendo el peso. Como resultado, las áreas que antes estaban hundidas bajo ese peso masivo podían relajarse y elevarse, mientras que las regiones alrededor de los bordes que antes estaban apalancadas o abultadas se hundieron, dijo. "El balancín es de nuevo útil aquí", dijo. "Si imaginas que te has bajado del balancín ahora, el final en el que has estado sentado puede volver a subir, mientras que el otro extremo ahora se hunde".

A pesar de que las capas de hielo habían desaparecido hace 7,000 años atrás, hasta el día de hoy sigue siendo el punto de observación del rebote post-glacial, dijo. "Debido a que la Tierra responde de manera gradual, y es, en cierto sentido, aún sintiendo la última era glacial, que el" retroceder "la observación todavía está en curso, con la tierra moviéndose hacia arriba en algunos lugares y hacia abajo en otros", dijo. "Y es ese movimiento de tierra espacialmente variable que da efecto a diferentes tasas de aumento del nivel del mar en diferentes lugares de la costa este".

Si bien las diferencias en la costa este se deben principalmente al rebote postglacial que se produce de manera natural, los efectos exacerbantes del cambio climático se "sienten en todas partes a lo largo de la costa este comúnmente", dijo. “Los océanos se están calentando y expandiendo térmicamente, y el hielo terrestre se está derritiendo, y el agua corre hacia el océano, lo que provoca que el nivel del mar suba. Sabemos que el aumento global del nivel del mar durante el último siglo fue más rápido que en cualquier otro momento durante los últimos tres milenios, que el nivel del mar no habría aumentado casi la cantidad que observamos si no fuera por la influencia humana, y sabemos que - incluso en los últimos 25 años - la tasa de aumento del nivel del mar a nivel mundial se ha acelerado. Estas y otras evidencias nos dicen que lo que sucedió durante el pasado reciente es inusual y anómalo. Y, según nuestro mejor entendimiento de la ciencia, solo podemos anticipar que las cosas continuarán acelerándose y los problemas de los impactos costeros empeorarán ".

Para averiguar por qué los niveles del mar aumentaron más rápido durante los últimos 100 en áreas como la Estación Naval de Norfolk en Virginia y los Outer Banks en Carolina del Norte, Piecuch y su equipo recolectaron mediciones de los niveles del mar en marea, los datos del satélite GPS muestran la extensión El movimiento de tierras hacia abajo y hacia abajo, y los fósiles en sedimentos de las salinas, un registro de los niveles del mar costero del pasado. Combinaron estos datos de observación con modelos geofísicos complejos, que no se habían hecho antes, dijeron, para una interpretación más completa de los cambios en el nivel del mar desde 1900.

Encontraron que el rebote postglacial representó la mayor parte de la variación en el aumento del nivel del mar a lo largo de la costa este. Pero incluso después de eliminar el factor de rebote postglacial, "las tendencias del nivel del mar [aún] aumentaron constantemente desde Maine hasta Florida", dijo Piecuch. “La causa de esto podría involucrar una fusión más reciente de los glaciares y las capas de hielo, la extracción de aguas subterráneas y la represa durante el siglo pasado.

"El nivel del mar es un problema complicado", continuó. “Muchos procesos pueden llevar a un aumento del nivel del mar, por ejemplo, procesos geológicos como el rebote post-glacial que complican el problema del cambio climático y sus impactos en la costa. Una cosa que es útil sobre nuestro estudio es que, para la costa este, hemos resuelto una parte del problema. Y, dado que el problema se desarrolla en escalas de tiempo muy largas, podemos confiar en predecir ese componente del aumento del nivel del mar durante siglos en el futuro. Pero, por supuesto, eso no dice nada sobre las otras partes del problema del aumento del nivel del mar, por ejemplo, debido al derretimiento continuo del hielo y al calentamiento del océano ".

Su estudio es un intento de reforzar el conocimiento científico sobre los factores involucrados, lo que debería "ayudarnos a comprender cómo y por qué surgirán en el futuro, en un lugar en particular y para un horizonte de tiempo en particular", dijo. "Si bien estos estudios no pueden contener el aumento de las mareas, puede darnos la mejor información posible para ayudarnos a anticipar los impactos en nuestras costas".

Para estar seguros, las incertidumbres permanecen. "Todavía estamos tratando de entender cuánto y qué tan rápido aumentarán los niveles del mar en el futuro", dijo. Sin embargo, las noticias seguramente serán malas. "Realmente no hay buenas historias aquí", dijo. "Bajo ningún escenario físicamente plausible, los niveles globales del mar bajarán. Seguramente van a seguir aumentando, muy probablemente a tasas aceleradas, durante décadas y siglos en el futuro ".

Este artículo apareció originalmente en NexisMedia

Sobre el Autor

Marlene Cimons escribe para Nexus Media, un noticiario sindicado que cubre el clima, la energía, la política, el arte y la cultura.

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