¿Por qué hay días oscuros por delante para el café?

¿Por qué hay días oscuros por delante para el café?Amenic181 / Shutterstock

¿Es su café de la mañana un café espresso o un café con leche flaco? ¿Es de una mezcla francesa o italiana asado oscuro? Si es un brebaje de alta calidad, es casi seguro que está hecho con frijoles de la especie Arábica (Coffea arabica), que es conocido por sus sabores más finos. Algunos ejemplos serían los cafés de Java, el sidamo etíope y la cara montaña azul de Jamaica.

Si has mezclado una mezcla instantánea, probablemente sea de una especie diferente, Robusta (Coffea canephora), conocido por su sabor áspero. Pero hay Más de 100 especies de café. En la naturaleza. Todos producen granos similares de los cuales podrías hacer una bebida de café reconocible.

Robusta a veces se mezcla abiertamente con Arábica en productos comerciales, y con frecuencia es secretamente usado para adulterar Los productos “100% Arabica” también. Una tercera especie, Coffea liberica, nativa de África occidental y central, se cultiva ampliamente para uso local en países tropicales, pero no se comercializa a nivel mundial debido a su sabor más amargo.

Una cuarta especie Coffea eugenoides Fue criado con Robusta en los tiempos antiguos para dar lugar a Arábica, un cruce. Otra especie estrechamente relacionada con 38 puede fertilizar a través de cafés comerciales a través de la transferencia de polen.

Hay otras especies de 82 que están más relacionadas con las razas comerciales, pero los científicos podrían cruzarlas con cafés comerciales en un laboratorio. Todos estos parientes de café pueden ayudar a mejorar la diversidad genética de las especies de café comerciales, haciéndolos más adaptables a los cambios en su entorno.

Días oscuros por delante para el café

El cambio climático es amenazando los rendimientos mundiales de café Las temperaturas cambiantes y los patrones de lluvia afectan el crecimiento de las plantas. El clima cambiante también puede estar dejando las plantas. mas vulnerable a la enfermedad.

Todos los principales países productores de café comerciales se han visto gravemente afectados por la enfermedad fúngica "óxido de la hoja de café”, Que se extendió a lo largo de África y en Asia a principios del siglo 20, luego a Sudamérica y se afianzó a nivel mundial con el cambio de milenio.

La Brote de la roya del café centroamericano que comenzó en la temporada de cosecha 2011-2012 afectó a 70% de las fincas en la región, lo que resultó en más de 1.7m pérdida de empleos y US $ 3.2 mil millones en daños y pérdidas de ingresos.

Las variedades robusta utilizadas para las mezclas instantáneas han sido claves para Desarrollando resistencia al óxido de la hoja de café. En variedades arábicas mediante cruzamiento. A medida que el cambio climático y los riesgos de enfermedades aumentan, las especies de café silvestre ofrecen un recurso crucial para mantener el suministro mundial de café. Arábica tiene rangos geográficos muy limitados en los que crece bien y Robusta, aunque resistente a la oxidación de las hojas, es vulnerable a otras enfermedades.

Un estudio reciente liderados por los Jardines Botánicos Reales de Kew del Reino Unido establecen el valor de esta variedad en contexto: más del 60% de las especies de café son en peligro de extinción.

Los autores explicaron que los parientes silvestres del café ya se utilizan como sustitutos locales de los cultivos comerciales comercializados a nivel mundial. Ofrecen diferentes rangos de tolerancia climática y rasgos de resistencia a enfermedades que pueden ayudar a garantizar que la producción mundial de café continúe satisfaciendo la demanda.

Pero las especies de café son particularmente vulnerables a la extinción porque se producen en un pequeño número de pequeños rangos geográficos, como bolsas de poblaciones arábicas silvestres entre ciertos rangos de altitud en las tierras altas de Etiopía.

Las especies de café silvestres, y las variedades silvestres de las especies comerciales, son casi todas en declive Debido a la competencia por el uso de la tierra y la sobreexplotación de la planta de café para madera o leña. Un número de parientes silvestres del café no han sido vistos por muchas décadas y pueden estar extintos.

Una especie, la cafe marron, desde la remota isla de Rodrigues en el Océano Índico, se conocía de un solo avistamiento en 1877. Un siglo más tarde, un escolar dibujó un árbol "inusual" mientras exploraba y se lo mostró a un maestro. Lo reconocieron como un marron de café sobreviviente. El único espécimen sobreviviente de ese café silvestre ha inspirado una conservación más amplia de los bosques en Rodrigues. También se está cultivando en colecciones de laboratorio en Kew.

Lamentablemente, puede haber menos esperanza para otras especies. Las semillas de café no se almacenan bien, a diferencia de los parientes silvestres de otros cultivos como el trigo o el maíz. Así que no podemos confiar en almacenamiento en bancos de semillas Conservar la diversidad y resiliencia del café. La congelación de materia vegetal en laboratorios o muestras de cultivo en tubos de ensayo puede ser una alternativa, pero no una que haya sido explorada más allá de las cepas comerciales existentes.

Preservar diferentes variedades de café en jardines botánicos tampoco es realmente viable para proteger la diversidad genética. Las especies de café se fertilizan fácilmente unas a otras, "contaminante”El recurso que estás tratando de conservar.

Mientras que algunos expertos sugieren que preservar la diversidad del café en las coleccionesEl estudio de Kew Gardens sostiene que la sostenibilidad del café depende de la conservación de estas especies donde crecen, en áreas protegidas y en el trabajo con las comunidades a lo largo de su distribución nativa en África y Asia.

¿Por qué hay días oscuros por delante para el café? Moho de la hoja de café (Hemileia vastatrix) en una planta Robusta. Peter Cho / Shutterstock

La conservación de la diversidad genética debería incluirse en los enfoques existentes para la producción sostenible de café, tales como Comercio Justo y Rainforest Alliance certificaciones Asegurar la continuidad del comercio de café significa proteger los ecosistemas de los que proviene el café y los medios de vida de las personas en todo el mundo. taza de café para café.

También podemos esperar nuevos sabores e incluso cafés con un contenido de cafeína naturalmente bajo o nulo. ¿Naturalmente sin cafeína?La conversación

Sobre el Autor

Adam Moolna, docente en Medio Ambiente y Sostenibilidad, Keele University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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