¿Por qué se va a calentar y secar por todas partes al mismo tiempo?

¿Por qué se va a calentar y secar por todas partes al mismo tiempo?

El tipo de condiciones cálidas y secas que pueden reducir el rendimiento de los cultivos, desestabilizar los precios de los alimentos y sentar las bases para los devastadores incendios forestales están golpeando cada vez más a múltiples regiones simultáneamente como resultado del calentamiento del clima, según un nuevo estudio.

El cambio climático se ha duplicado la probabilidad de que una región sufrirá un año que es a la vez cálido y seco en comparación con el promedio para ese lugar durante la mitad del siglo 20th, informan los investigadores. También es cada vez más probable que las condiciones secas y calientes gravemente llegará a las regiones agrícolas clave en el mismo año, lo que podría hacer más difícil que los excedentes en un solo lugar para compensar los bajos rendimientos en otro.

"Cuando observamos en los datos históricos las regiones clave de cultivos y pastizales, encontramos que antes del cambio climático antropogénico, había muy pocas probabilidades de que cualquiera de las dos regiones experimentara esas condiciones realmente severas simultáneamente", dice el científico climático Noah Diffenbaugh, un profesor en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford y autor principal del documento, que aparece en Los avances de la ciencia.

“El mercado global ofrece una protección contra extremos localizados, pero ya estamos viendo una erosión de ese búfer climático como extremos han aumentado en respuesta al calentamiento global”, dice Diffenbaugh.

¿Por qué se va a calentar y secar por todas partes al mismo tiempo?Antes del cambio climático antropogénico, había muy pocas probabilidades de que dos regiones clave de cultivos o pastizales experimentaran condiciones severas de calor y sequía simultáneamente. (Crédito: Diffenbaugh Lab / Stanford)

Cosechas mas pequenas

El nuevo estudio apunta a un futuro en el que múltiples regiones corren el riesgo de experimentar simultáneamente bajos rendimientos de cultivos. Esto se debe a que, si bien algunos cultivos pueden prosperar en una estación de crecimiento cálida, otros, especialmente los granos, crecen y maduran demasiado rápido cuando las temperaturas aumentan, los días secos consecutivos se acumulan y el calor persiste durante la noche.

Como resultado, las condiciones de calor seco tienden a producir cosechas más pequeñas de los principales productos, como el trigo, el arroz, el maíz y la soja.

"Cuando estos extremos ocurren simultáneamente, exacerba los impactos adversos más allá de lo que cualquiera de ellos hubiera causado por separado".

Las implicaciones se extienden más allá de la agricultura. Esas mismas condiciones cálidas y secas también pueden exacerbar el riesgo de incendio, secando la vegetación en verano y otoño y alimentando incendios forestales intensos y de rápida propagación como los que se quemaron en más de 240,000 acres en California en noviembre 2018.

La tendencia básica del calentamiento global-1 grados Celsius o grados Fahrenheit 1.8 desde finales del siglo 19th-presta una lógica intuitiva a los hallazgos principales del estudio.

"Si hace más calor en todas partes, entonces es más probable que haga calor en dos lugares a la vez, y es probable que también tenga más calor cuando también esté seco en dos lugares a la vez", dice Diffenbaugh

Doble problema

A pesar de esa simple intuición, los cambios interdependientes y continuos en la precipitación y la temperatura en diferentes lugares a través del tiempo presentan un desafío estadístico. Como resultado, muchos análisis pasados ​​han considerado los eventos cálidos y secos como fenómenos independientes, o en diferentes regiones como independientes entre sí.

Ese enfoque puede subestimar el riesgo agregado debido al calentamiento global provocado por el hombre, así como los beneficios sociales, ecológicos y económicos de reducir las emisiones.

"Cuando estos extremos ocurren simultáneamente, exacerba los impactos adversos más allá de lo que cualquiera de ellos hubiera causado por separado", dice el autor principal Ali Sarhadi, un estudioso postdoctoral en el Grupo de Dinámica del Sistema de Clima y Tierra de Diffenbaugh.

Los investigadores utilizaron datos históricos del siglo pasado para cuantificar las probabilidades de que diferentes regiones experimenten condiciones cálidas y secas en el mismo año. Antes de 1980, había menos de un 5 de probabilidad de que dos pares de regiones experimentaran temperaturas extremas en un año que también estuviera seco en ambas regiones. Sin embargo, en las últimas dos décadas, las probabilidades han aumentado tanto como 20 por ciento para algunos pares de regiones.

Por ejemplo, las probabilidades de que China e India, dos de los mayores productores agrícolas del mundo y las dos naciones más pobladas, experimenten bajas precipitaciones y temperaturas extremadamente cálidas en el mismo año fueron menos del 5 por ciento antes de 1980, pero son más del 15 en la actualidad. , Dice Diffenbaugh.

"Por lo tanto, lo que solía ser un suceso raro ahora se puede esperar que ocurra con cierta regularidad, y tenemos pruebas muy sólidas de que el calentamiento global es la causa", explica.

Acuerdo climático

Los autores también analizaron proyecciones de modelos climáticos de posibles escenarios futuros de calentamiento global y encontraron que dentro de unas pocas décadas, si el mundo continúa con su trayectoria de emisiones actual, las probabilidades de que las temperaturas promedio aumenten más allá del rango normalmente experimentado en medio del 20th El siglo podría subir hasta el 75 por ciento en muchas regiones.

Alcanzar los objetivos es probable que el acuerdo sobre el clima de París de las Naciones Unidas descrito reduzca sustancialmente esos riesgos, dice Sarhadi. Si bien la Casa Blanca ha anunciado su intención de retirar a Estados Unidos del acuerdo, el logro de los objetivos de reducción de emisiones en el pacto 200-nación le permitiría al mundo reducir drásticamente la probabilidad de agravar las condiciones cálidas y secas que afectan a múltiples tierras de cultivo en todo el mundo.

"Todavía hay opciones para mitigar estos cambios", dice.

Riesgo futuro

El marco construido para este estudio representa un paso vital para determinar el riesgo asociado con múltiples extremos climáticos que se unen en una región, donde a menudo se pueden componer entre sí.

¿Cuáles eran las posibilidades, por ejemplo, que las altas temperaturas, fuertes vientos y baja humedad combinado para crear condiciones de fuego de mega en el pasado, y cómo han cambiado las probabilidades como resultado del calentamiento global? Ese es el tipo de pregunta que el marco del equipo podrá responder. Es sumamente urgente para los funcionarios que ahora cuentan con incendios de escala e intensidad histórica en California.

“Una gran cantidad de los eventos que hacen hincapié en la infraestructura, y nuestros sistemas de prevención y respuesta a desastres, se produce cuando varios ingredientes vienen juntos en el mismo lugar al mismo tiempo”, dice Diffenbaugh.

Las fuertes tormentas y la velocidad del viento con fuertes lluvias pueden marcar la diferencia entre una tormenta pasajera y un ciclón tropical calamitoso; Los patrones de viento y los niveles de humedad en diferentes partes de la atmósfera influyen en la severidad de una tormenta y el riesgo de inundación asociado.

Un desafío clave para quienes toman las decisiones es comprender qué esperar en un clima cambiante. Eso significa concentrarse en las probabilidades conjuntas, que son el núcleo de los cálculos que los ingenieros, los encargados de formular políticas, los proveedores de ayuda humanitaria y las aseguradoras utilizan para asignar recursos, establecer códigos de construcción y diseñar planes de evacuación y otras respuestas ante desastres.

"La gente está tomando decisiones prácticas basadas en las probabilidades de diferentes combinaciones de condiciones", dice Diffenbaugh. "El valor predeterminado es utilizar las probabilidades históricas, pero nuestra investigación muestra que asumir que esas probabilidades históricas continuarán en el futuro no refleja con precisión el riesgo actual o futuro".

El Departamento de Energía y la Universidad de Stanford financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Stanford

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