Cómo el riesgo y el dinero moldean nuestras decisiones sobre el cambio climático

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Cómo el riesgo y el dinero moldean nuestras decisiones sobre el cambio climático

Una nueva investigación profundiza en cómo los vínculos entre el desarrollo económico, la tecnología, la política y la toma de decisiones afectan las acciones que las personas están dispuestas a tomar contra el cambio climático.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) publicó recientemente un nuevo informe que solicita medidas urgentes sobre el cambio climático, incluido un aumento inmediato y agudo de la inversión en tecnologías inciertas pero potencialmente revolucionarias, como la captura y el almacenamiento de carbono, y una mayor cooperación internacional sobre el clima mitigación del cambio.

La nueva investigación, que aparece en dos estudios, ayuda a arrojar luz sobre muchos de los problemas complejos tratados en el informe del IPCC. Un estudio en Naturaleza Cambio Climático aborda la disposición de las personas a invertir en tecnologías riesgosas pero potencialmente muy eficaces para mitigar el cambio climático. El segundo estudio, que aparece en Comportamiento humano de la naturaleza, investiga los retos a la cooperación internacional en materia de cambio climático.

Alto riesgo, altas recompensas

En el Naturaleza Cambio Climático documento, para evaluar el comportamiento de las personas con respecto a la mitigación del cambio climático, algo que afecta en última instancia a la toma de decisiones corporativas y gubernamentales con respecto al tema, los investigadores de ciencias políticas utilizaron un juego económico denominado "juego del cambio climático" como un método para determinar las preferencias de las personas con certeza, pero baja - inversiones de rendimiento en la mitigación o inversiones riesgosas pero potencialmente de alto rendimiento.

Descubrieron que los jugadores típicamente invierten en tecnologías de alto riesgo y alta recompensa si tal inversión era necesaria para mitigar el efecto negativo del cambio climático, como lo sostiene el nuevo informe del IPCC.

La investigación involucró cuatro experimentos, algunos en línea y otros en el laboratorio, con la participación de casi 2,000 de los Estados Unidos. Los jugadores, que trabajan en grupos de personas 4, comienzan cada uno con un bote de dinero real propio.

A medida que comienza el juego, hay un porcentaje de 90 incorporado que perderá todo su dinero, lo que representa un desastre climático. Pero los jugadores pueden optar por gastar dinero para prevenir desastres, ya sea a través de una inversión de alto riesgo, alta recompensa o una inversión de bajo riesgo sin recompensa. Los investigadores manipularon experimentalmente el "umbral de mitigación del clima", la dificultad de prevenir un desastre. En los experimentos, los umbrales de mitigación más grandes significaban que se requería más dinero para prevenir desastres

"Descubrimos que al usar este juego económico, la mayoría de las personas invertirá en tecnologías de alto riesgo y alta recompensa para mitigar el cambio climático cuando otras opciones no serían suficientes para la mitigación", resume Talbot M. Andrews, autor principal y estudiante graduado en el departamento de ciencias políticas de la Universidad de Stony Brook y miembro del Centro para la Economía Política del Comportamiento.

En el entorno del juego, las tecnologías de uso común, como la energía eólica y solar, crearon ciertas reducciones relativamente pequeñas en las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, otras tecnologías no tan comunes, como los dispositivos de secuestro de carbono, tuvieron ventajas mayores.

Estos experimentos demostraron constantemente que cuando el umbral de mitigación al que se enfrentaban era bajo, los jugadores preferían la inversión sin riesgo y con baja recompensa. Pero cuando el umbral de mitigación al que se enfrentaban era alto, los jugadores preferían las inversiones de riesgo, aunque estas inversiones tenían la posibilidad de un fracaso completo.

Evitando el desastre juntos

Según el informe del IPCC, se necesita con urgencia una mayor cooperación internacional si la humanidad tiene alguna posibilidad de evitar las peores consecuencias del cambio climático.

En el Comportamiento humano de la naturaleza Reuben Kline, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Stony Brook, dirigió un equipo internacional de científicos políticos y del comportamiento en el desarrollo de un experimento para simular dos características clave de la economía mundial: que el crecimiento económico conlleva una mayor amenaza del cambio climático. y que los beneficios del crecimiento no se han distribuido históricamente por igual.

En general, descubrieron que los niveles desiguales de desarrollo económico, es decir, un mundo de "ricos" y "pobres", reducen la cooperación para prevenir el cambio climático, haciendo que sea más probable un desastre climático.

Utilizaron una variación en el juego del cambio climático, de nuevo con dinero real en juego, con la participación de participantes en los Estados Unidos y China. Los investigadores comenzaron permitiendo a los jugadores ganar dinero a través del desarrollo económico simulado, pero dejando claro a los jugadores que un mayor desarrollo significa mayores costos de mitigación del clima simulado más adelante.

Es importante destacar que, durante el desarrollo económico, los investigadores asignaron a algunos jugadores como "tener" y permitieron un largo período de desarrollo y otros como "tienen" y les dieron un período mucho más corto para ganar dinero.

Luego, los investigadores rastrearon si los jugadores frenarán voluntariamente el cambio climático induciendo el crecimiento económico y / o pagarán para mitigar directamente el cambio climático. Desafortunadamente, sus resultados mostraron que la diferenciación en "tener" y "no tener" perjudica la posibilidad de que los jugadores trabajen juntos con éxito para evitar un cambio climático desastroso.

“Nuestro principal hallazgo fue que las diferencias en el estado económico reducían la capacidad de los jugadores para ponerse de acuerdo y cooperar para prevenir el cambio climático. Esta simulación experimental puede ayudar a explicar por qué es difícil tener acuerdos internacionales entre países desarrollados y no desarrollados sobre políticas que afectan la mitigación del cambio climático ", dice Kline, también director del Centro para la Economía Política del Comportamiento.

"Incluso si en principio están de acuerdo en que los países más desarrollados económicamente deberían pagar más porque son más ricos y más responsables del problema, simplemente introduciendo la idea de diferenciar sus obligaciones introduce un punto de discusión sobre cómo hacerlo exactamente y sobre qué. base ", dice Kline.

Un principio ético clave en las negociaciones internacionales llamado responsabilidades comunes pero diferenciadas (CDR), reconoce este vínculo causal entre el desarrollo económico histórico y la creación de un peligroso cambio climático. Los CDR recurren a los países ricos, los "que tienen", para que "tomen la iniciativa" en la lucha contra el cambio climático. Asignando al azar a algunos individuos para que los tengan y otros para que los tengan, y luego comparándolos con un grupo de control con niveles iguales, los investigadores pudieron probar si algo similar al principio de la CDR guiaba las decisiones de los participantes.

Kline y sus colegas explican que en el experimento, aquellos con altos niveles y múltiples recursos estaban realmente dispuestos a renunciar a la riqueza adicional para reducir la gravedad del cambio climático o prevenirlo. Sin embargo, a pesar del alto desarrollo económico, los individuos toman la iniciativa y, de hecho, sacrifican más, cuando se comparan con las condiciones de control de igualdad, el efecto general de la desigualdad en el desarrollo económico es negativo, porque los no tienen mayores oportunidades de desarrollo económico y al mismo tiempo son Más reacios a pagar directamente por prevenir el cambio climático.

fuente: Stony Brook University

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