Reducir la combustión del gas podría reducir las emisiones de manera considerable

Reducir la combustión del gas podría reducir las emisiones de manera considerable

De acuerdo con un nuevo análisis, la quema de gas no deseado asociado con la producción de petróleo, llamada "quema", sigue siendo la parte más intensiva en carbono de la producción de petróleo.

Hasta que las fuentes de energía renovables como la eólica o solar se vuelvan más confiables y menos costosas, las personas de todo el mundo siguen dependiendo de los combustibles fósiles para el transporte y la energía. Esto significa que si las personas desean reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, es necesario que existan mejores formas de mitigar los efectos de la extracción y la combustión de petróleo y gas.

Adam Brandt, profesor asistente de ingeniería de recursos energéticos en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford, y sus colegas realizaron un primer análisis global comparando las emisiones asociadas con las técnicas de producción de petróleo, un paso hacia el desarrollo de políticas que podrían reducir esas emisiones. .

El grupo informa que en 2015, casi los campos petroleros de 9,000 en los países de 90 produjeron gases de efecto invernadero equivalentes a 1.7 gigatones de dióxido de carbono, aproximadamente el 5 por ciento de todas las emisiones de la combustión de combustible ese año. En promedio, la producción de petróleo emitió 10.3 gramos de emisiones por cada megajulio de crudo. Las naciones con las prácticas más intensivas en carbono aumentaron las emisiones a casi el doble de esa tasa.

Además, el estudio sugiere que eliminar las quemas de rutina y reducir las fugas de metano a las tasas ya alcanzadas en Noruega podría reducir tanto como 700 megatones de emisiones de la huella de carbono anual del sector petrolero, una reducción de aproximadamente 43 por ciento.

Aquí, Brandt discute los hallazgos del grupo y las estrategias para reducir la quema.

Q

¿Qué es la quema y por qué es especialmente importante hacer un seguimiento?

A

El petróleo y el gas generalmente se producen juntos. Si hay gasoductos cercanos, las centrales eléctricas, fábricas, negocios y hogares pueden consumir el gas. Sin embargo, si está muy lejos de la costa o no puede llevar el gas al mercado, a menudo no hay una salida económicamente viable para el gas. En este caso, las empresas quieren deshacerse del gas, por lo que a menudo lo queman o lo queman.

Afortunadamente, hay algo de valor en el gas, por lo que puede haber algunos ahorros asociados con detener la quema. Creo que establecer la expectativa de que el gas se administrará adecuadamente es el papel del entorno regulatorio. Hay algunos esfuerzos en curso para tratar de abordar esto: el Banco Mundial tiene un gran esfuerzo denominado Global Gas Flaring Reduction Partnership, donde las compañías se han unido para tratar de establecer objetivos de quema, así que espero que esto empiece a disminuir.

Q

Este trabajo representa el primer estudio que analiza las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria petrolera a nivel nacional. ¿Qué datos miraste para hacer este trabajo?

A

Esta es la culminación de un proyecto más grande en el que hemos estado trabajando durante más o menos ocho años. Utilizamos tres fuentes de datos diferentes. Para algunos países puede obtener datos de fuentes gubernamentales o agencias reguladoras. Las agencias ambientales y las agencias de recursos naturales también reportarán información que podemos usar. De lo contrario, vamos a la literatura de ingeniería petrolera para obtener información sobre los campos petroleros. Luego pudimos colaborar con Aramco, una compañía petrolera internacional, para acceder a un conjunto de datos comerciales. Eso nos permitió llenar los vacíos de muchos proyectos más pequeños en los que es más difícil obtener información o que la recopilación de datos fue demasiado intensa.

Con eso, nuestro documento cubre aproximadamente el 98 por ciento del suministro global de petróleo. Necesariamente, es la primera vez que hemos podido hacer esto en este muy resuelto campo por campo petrolero.

Q

Al trazar un mapa del suministro mundial de petróleo, ¿cómo estimó las emisiones provenientes de la quema en cada país?

A

Uno de los desafíos con la quema es que la mayoría de los países no lo denuncian. En muchos países, terminamos utilizando datos satelitales promedio a nivel nacional recopilados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Los científicos allí han desarrollado formas de estimar la cantidad de gas quemado utilizando el brillo de la bengala vista desde el espacio. Es esencialmente un ojo en el cielo. Por ejemplo, Rusia no dirá cuánto se están quemando, pero podemos verlo desde el satélite.

Q

¿Dónde has visto funcionar las regulaciones de quema?

A

Offshore Canada ha tenido un gran éxito en los últimos años de 15. Básicamente, las reglas allí dicen que no se le permite estallar por encima de una cierta cantidad. Si la quema va por encima de un nivel permitido, Canadá requiere que sus campos costa afuera se cierren hasta que manejen el gas. Esto se puede hacer reinyectándolo nuevamente en el suelo, convirtiéndolo en gas natural licuado o instalando tuberías de gas para llevar el gas a los clientes.

La quema de Canadá ha disminuido significativamente, y estas regulaciones demuestran que puede manejar la quema y requiere que las personas hagan algo productivo con el gas o lo pongan de nuevo bajo tierra. Realmente, el desafío con la quema es que tiene que haber una política o un aparato regulatorio que diga: “No se permite quemar gas sin un propósito; Devuélvelo a la tierra o encuentra algo útil para hacer con él ”.

Q

En ausencia de una acción federal, ¿cómo podemos priorizar las reducciones de la quema aquí en los Estados Unidos?

A

Si no ve acción a nivel federal de los EE. UU., Puede trabajar con el liderazgo de las agencias estatales. Un buen ejemplo de esto fue el estado de Dakota del Norte. Dakota del Norte contiene la Formación Bakken, que es una de las principales regiones para producir petróleo a partir de pozos hidráulicamente fracturados.

Hace cinco años, el 30 por ciento del gas que se estaba produciendo se quemaba, y esencialmente el gobierno estatal dijo que esto no es aceptable. El treinta por ciento era demasiado alto y el gas tenía valor: podía venderse a ciudades como Chicago, Calgary o Denver. El gobierno estableció un objetivo para el porcentaje de 10, con la amenaza de posibles restricciones de producción si los productores no cumplían con el objetivo.

¿Entonces qué pasó? Los productores de la región en realidad cumplieron con el objetivo de porcentaje de 10 antes de tiempo. Así que creo que las cosas pueden seguir avanzando. Obviamente, sería mejor si tuviéramos algún tipo de acción federal al respecto, pero los estados pueden hacer mucho.

Q

¿Quién puede impulsar el cambio necesario en todo el mundo?

A

A nivel mundial, creo que las compañías petroleras internacionales realmente pueden tomar la iniciativa. Muchos de los proyectos con quema están en países donde los problemas ambientales están mal regulados. Pero muchos de estos proyectos son desarrollados por la compañía petrolera nacional local en cooperación con socios internacionales.

Es difícil esperar a los países en desarrollo sin presupuestos grandes o con una capacidad reguladora sofisticada para poner en vigencia las normas de quema. En lugar de esperar a que eso suceda, podríamos esperar que las compañías petroleras internacionales trabajen para resolver los problemas por sí mismos aplicando las mejores prácticas desde lugares donde las regulaciones ya han resuelto el problema. Por ejemplo, las empresas en Nigeria han aumentado la reinyección de gas y han desarrollado proyectos de gas natural licuado para llevar el gas a los mercados.

En las próximas décadas, vamos a utilizar mucho petróleo y gas. Es inevitable. Tomar las mejores prácticas y aplicarlas en lugares que no están tan bien regulados en este momento, pero esperamos que lo sean, puede permitir mejoras en una región para beneficiar a otra región.

Con suerte, haremos la transición lo más rápido posible a las energías renovables, pero mientras tanto usamos petróleo y gas mientras tanto, hagámoslo con responsabilidad.

Los coautores adicionales son de Aramco Services Co., Ford Motor Co., la Universidad de Calgary, la Fundación Carnegie para la Paz Internacional, la Universidad Carnegie Mellon, la Universidad de British Columbia, la Agencia de Protección Ambiental de California, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, la Universidad de Michigan, Internacional Agencia de Energía, Baker Hughes, Universidad de Tecnología de Chalmers, Universidad de Cornell y Laboratorio Nacional de Argonne.

El Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá, Aramco Services Co., Ford Motor Co., la Fundación Carnegie para la Paz Internacional, la Fundación Hewlett, la Fundación ClimateWorks y la Fundación Alfred P. Sloan financiaron el trabajo.

El análisis aparece en Ciencia.

Fuente: Katie Brown para Universidad de Stanford

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