El patrimonio cultural tiene mucho que enseñarnos sobre el cambio climático

El patrimonio cultural tiene mucho que enseñarnos sobre el cambio climático
Ahu en Isla de Pascua. Bryan Busovicki / Shutterstock.com

Los museos, los sitios arqueológicos y los edificios históricos rara vez se incluyen en las conversaciones sobre el cambio climático, que tienden a centrarse en el impacto más amplio y las amenazas globales para nuestro mundo contemporáneo. Sin embargo, estas amenazas impactan todo, desde prácticas culturales locales hasta sitios icónicos de valor universal excepcional. A la luz de esto, vale la pena explorar la relación entre nuestro patrimonio y el clima global cambiante con más detalle.

Tormentas más poderosas, inundaciones, desertificación e incluso la fusión del permafrost ya están destruyendo sitios importantes a una velocidad alarmante. Si bien corremos para conservar o registrar estos lugares antes de que se pierdan para siempre, también es cierto que algunos sitios, especialmente aquellos que son o han sido altamente adaptables y flexibles, también pueden ser activos para comprender las estrategias de adaptación de manera más general.

Estas preguntas están siendo exploradas actualmente por un experto grupo de trabajo, de la que somos parte. Nuestro objetivo es desentrañar la intersección entre nuestro clima cambiante y el patrimonio cultural del mundo, específicamente los sitios del patrimonio mundial. Construyendo sobre la Acuerdo de París, que señala la importancia del conocimiento tradicional e indígena al pensar en estrategias de adaptación, estamos explorando cómo se puede usar el patrimonio mundial no solo para enfatizar la urgencia sobre los peligros y riesgos del cambio climático, sino también como un activo para hacer cumplir la resiliencia de la comunidad Estrategias de adaptación para el futuro.

Derretimiento del permafrost

Tomar de Rusia Tesoros de la cultura pazyryk. Ubicado en las montañas de Altai, este paisaje de túmulos funerarios (kurgans) y grabados rupestres se derivan de la cultura nómada escita de 2,500 hace años. Algunos de los montículos de piedra de dos a cuatro metros de altura han sido excavados en el pasado. Revelan una increíble variedad de artefactos, prácticas funerarias complejas y (más famoso) individuos tatuados - todos preservados debido a las condiciones bajo cero.

El patrimonio cultural tiene mucho que enseñarnos sobre el cambio climático: la momia masculina de Pazyryk con tatuajes en cabello y hombros preservados.
Momia masculina de Pazyryk con tatuajes en cabello y hombros preservados.
© VL Molodin

Se espera que la fusión del permafrost debido al aumento de las temperaturas tenga un impacto significativo en las tumbas congeladas en el sitio. a mediados de este siglo. El deterioro químico y biológico de los contenidos orgánicos e inorgánicos, previamente inhibidos por las condiciones de congelación, es probable que se acelere rápidamente, mientras que el movimiento del suelo asociado podría causar daños estructurales a las propias tumbas.

La amenaza a estas tumbas por el aumento de las temperaturas se ha encontrado con esfuerzos para inspeccionarlas y protegerlas. Si bien muchos indígenas y conservadores del patrimonio pretenden preservar los entierros sin molestarlos, aún no está claro si esto se puede lograr.


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El patrimonio cultural tiene mucho que enseñarnos sobre el cambio climático: excavaciones arqueológicas en el sitio de antiguos enterramientos escitas de la cultura de Pazyryk
Excavaciones arqueológicas en el sitio de los antiguos enterramientos escitas de la cultura Pazyryk en las montañas de Altai, Siberia, Rusia.
Alexander Demyanov / Shutterstock.com

Aguas crecientes

En otros lugares, el aumento de las aguas del mar y la erosión están teniendo un impacto similar y desastroso. los Ruinas de Kilwa Kisiwani En Tanzania, por ejemplo, corren un riesgo considerable por el impacto del aumento de las olas, exacerbado por la pérdida de manglares en la isla.

Este sitio fue fundado en el siglo IX y se convirtió en un importante centro comercial para el siglo 13. Fue inscrito como patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1981 como un testimonio excepcional de la expansión de la cultura costera swahili y de la propagación del Islam en África en este período. Se están realizando esfuerzos para fortalecer el muro marino que protege el sitio y fomentar estrategias alternativas de uso de la tierra para aumentar la protección natural. El patrimonio icónico del área está ayudando a transmitir mensajes importantes sobre el cambio climático.

El patrimonio cultural tiene mucho que enseñarnos sobre el cambio climático: el Fuerte Kilwa Kisiwani.
Kilwa Kisiwani Fort.
Gustavgraves / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Mientras tanto, en la Isla de Pascua, el aumento del nivel del mar y el aumento de las tormentas están erosionando las plataformas (ahu) en las que estatuas famosas (moai) están de pie. Casi todas estas estatuas están en la costa. Es muy claro que el cambio climático está teniendo un impacto adverso y que empeora en estos sitios. Este daño destruirá partes del recurso arqueológico, incluidos los yacimientos arqueológicos subsuperficiales que están particularmente poco investigados. La pérdida de estas estatuas podría tener un impacto negativo importante en la economía turística de la Isla de Pascua, afectando los medios de vida y la resistencia de los isleños.

Lecciones del patrimonio

Pero podemos aprender mucho de la respuesta de algunas comunidades a la amenaza en dichos sitios en el estudio de la resiliencia al cambio climático. Si bien las crecientes inundaciones y las condiciones climáticas extremas representan un desafío considerable a nivel mundial, las comunidades costeras y fluviales han estado viviendo (y adaptándose) a eventos similares durante siglos.

Un buen ejemplo de esta adaptación localizada se puede encontrar en la isla de río de Majuli en el río Brahmaputra en Assam, India. Majuli es un paisaje de importancia tanto natural como cultural. La isla también alberga más de 30 antiguos monasterios, conocidos como sattras, que son depósitos de la cultura tangible e intangible.

El patrimonio cultural tiene mucho que enseñarnos sobre el cambio climático: Imagen de un ejemplo de un edificio con zancos construido con materiales locales en la isla de Majuli, Assam.
Ejemplo de un edificio sobre pilotes construido con materiales locales en la isla de Majuli, Assam.
Foto: Hidden Landscapes of Majuli Project 2018

Aquí, las inundaciones anuales han provocado una importante erosión del río y el desplazamiento de las comunidades, muchas de las cuales viven fuera de los diques de protección construidos en los últimos años. Durante cientos de años, las comunidades en Majuli han desarrollado técnicas de construcción modulares y portátiles utilizando materiales locales, incluso construyendo sobre pilotes. El río y sus inundaciones anuales se han convertido en parte de la experiencia cotidiana de vivir en Majuli y forman parte de la cosmovisión local.

Las estructuras más permanentes de los sattras no son inmunes a los impactos del río y algunos se han movido hasta cinco veces durante los últimos 300. Estos lugares y su patrimonio cultural asociado han evolucionado para ser portátiles, una habilidad valiosa en un paisaje que cambia regularmente.

Se debe enfatizar que, incluso con estas adaptaciones, el ritmo actual del cambio climático no tiene precedentes y su impacto en las comunidades costeras y fluviales será desastroso. Sin embargo, por mejor entendiendo lugares como majuli, aprenderemos mucho sobre la resiliencia y la adaptación a los impactos inevitables del cambio climático.La conversación

Acerca de los Autores

Cathy Daly, profesora titular de Historia y Patrimonio, Universidad de Lincoln; Jane Downes, directora del Instituto de Arqueología, Universidad de las tierras altas e islas, y William Megarry, conferenciante, La Universidad Queen de Belfast

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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