El costo oculto del carbono de los productos cotidianos

El costo oculto del carbono de los productos cotidianos
Acero, plástico, aluminio y platino.
xieyuliang / Shutterstock

Los objetivos establecidos en Acuerdo de París sobre el cambio climático son ambiciosos pero necesarios. El incumplimiento de ellos provocará una gran sequía, enfermedad y desesperación en algunas de las regiones más pobres del mundo. Bajo tales condiciones la migración masiva de refugiados del mundo varados es casi inevitable.

Sin embargo, si las naciones más ricas deben ser serias en su compromiso con el objetivo de París, entonces deben comenzar a dar cuenta de las emisiones de carbono. contenido dentro de los productos que importan.

La industria pesada y la demanda constante de bienes de consumo son contribuyentes clave al cambio climático. De hecho, 30% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero se producen a través del proceso de conversión de minerales metálicos y combustibles fósiles en los automóviles, lavadoras y dispositivos electrónicos que ayudan a apuntalar la economía y hacer la vida un poco más cómoda.

Como era de esperar, las partes más ricas del mundo con su mayor poder adquisitivo hacen más que su parte justa de consumir y contaminar. Por cada artículo comprado o vendido hay un aumento en el PBI, y con cada 1% de incremento en el PBI hay un correspondiente 0.5 a 0.7% aumento en las emisiones de carbono. La creciente demanda de comodidades cotidianas exacerba este problema. Solo para los minerales metálicos, la tasa de extracción es superior a duplicado entre 1980 y 2008y no muestra signos de desaceleración.

Cada vez que compra un automóvil nuevo, por ejemplo, efectivamente mías 3-7g de "metales del grupo del platino" para revestir el convertidor catalítico. Los seis elementos en el grupo del platino tienen el mayor impacto ambiental de todos los metales, y producir solo un kilo requiere la emisión de miles de kilos de CO₂.

Ese automóvil también consume una tonelada de acero y puede agregar algo de aluminio, una gran cantidad de plásticos y, en el caso de los automóviles eléctricos, elementos de tierras raras.

A menudo, nadie es responsable de las emisiones de carbono relacionadas con estos materiales, ya que se producen en países donde la industria "sucia" sigue siendo políticamente aceptable o se la considera la única forma de escapar de la pobreza. De hecho, de las emisiones de carbono de las que los consumidores europeos son personalmente responsables, alrededor 22% se asignan en otras partes bajo prácticas convencionales de contabilidad de carbono. Para los consumidores en los EE. UU., La cifra es alrededor de 15%.

Del mío al botadero

Las emisiones de carbono del tubo de escape solo cuentan una parte de la historia. Para tener una idea completa de la huella de carbono de un automóvil, debe tener en cuenta las emisiones que producen la materia prima y cavar un hoyo en el suelo dos veces: una para extraer los metales contenidos en el automóvil, una para vaciarlos cuando ya no pueden ser reciclados.

Comprar un auto nuevo y tirar el viejo puede ser justificable si el cambio se hizo porque el nuevo vehículo es más eficiente en el consumo de combustible, pero ciertamente no es cuando se trata de un gusto personal o de un nivel corporativo. obsolescencia programada. Lo mismo es cierto para cualquier cantidad de artículos de alta tecnología, incluidos los teléfonos inteligentes que se ejecutan en un software que los vuelve inutilizables en el mediano plazo

Las consecuencias medioambientales de reemplazar un teléfono inteligente, en términos de emisiones de carbono, son considerables. Apple descubrió que 83% del dióxido de carbono asociado con el iPhone X estaba directamente relacionado con la fabricación, el envío y el reciclaje. Con este tipo de figuras, es difícil argumentar un caso sostenible para las actualizaciones, independientemente de la cantidad de paneles solares que Apple tenga en el techo de sus oficinas.

Los gobiernos de los países más ricos que importan productos pero no sus emisiones deben dejar de señalar con el dedo a China u otros gigantes de la fabricación o la minería y comenzar a asumir la responsabilidad. Esto significa ir más allá de lo que han estado dispuestos a llegar hasta ahora, e implementar estrategias materiales sostenibles que aborden el producto de un producto. todo el ciclo de vida desde la minería hasta la fabricación, el uso y, finalmente, la eliminación.

La conversaciónEn un nivel individual, las personas deben votar con su dinero. Es hora de dejar atrás a los rezagados que ocultan el costo del carbono contenido en sus productos y que los diseñan para que fallen con el fin de poner las ganancias antes que las personas y el medioambiente.

Acerca de los Autores

Kai Whiting, Investigador de Sostenibilidad y Estoicismo, Universidade de Lisboa y Luis Gabriel Carmona, Investigador en Sistemas Sostenibles, Universidade de Lisboa

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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