Los desastres están destruyendo lugares que tenemos Estimado. Lo que hacemos a continuación marcará la diferencia

Los desastres están destruyendo lugares que tenemos Estimado. Lo que hacemos a continuación marcará la diferencia
Foto cortesía de Curtis Perry

Cuando los incendios, las inundaciones y otras interrupciones importantes alteran las áreas naturales, nuestro primer instinto es restaurar lo que se pierde. Pero seguir adelante puede significar dejar atrás algunas cosas preciadas.

Las noticias de las llamas anaranjadas que se derramaban sobre las crestas de los bosques en la noche eran tan espantosas como inevitables. En septiembre 2, 2017, un incendio forestal se encendió en Columbia River Gorge a unas 40 millas al este de Portland, Oregon. Rápidamente, las llamas se extendieron por el lado sur del cañón y ascendieron por los acantilados circundantes, donde los vientos secos del este los convertían en un infierno. En tres días, Eagle Creek Fire había cubierto más de 20,000 acres y saltó el río hacia el borde norte.

Solo un día antes, el desfiladero había parecido una maravilla grabada en permanencia: una antigua selva tropical templada cubría un cañón de basalto de más de 15,000 años de antigüedad. Para millones de personas que viven cerca y muchos turistas de lejos, era un alivio sagrado de belleza natural sin igual. Los visitantes buscaban consuelo en medio de stands ocultos de enormes coníferas de viejo crecimiento. Se quedaron boquiabiertos de asombro cuando las hebras de agua terminaron en una caída libre de pies 600 a los pies de escarpados acantilados, y se dirigieron hacia las amplias vistas del ancho río Columbia. Sus admiradores más ardientes se aferraron a estas imágenes del lugar incluso cuando el fuego se lo tragó.

Mientras que la propagación del fuego estaba en su apogeo, uno de esos admiradores creó un grupo de Facebook que originalmente nombró "Replantear la garganta del río Columbia. "Miles se unieron de inmediato, muchos listos para preparar un nuevo bosque. "Yo y algunos amigos hemos decidido replantar algunos árboles tan pronto como el fuego se apaga", escribió un miembro de la cercana Beaverton, Oregon. "Si apelas a los medios locales, creo que no faltarán voluntarios dispuestos a plantar árboles e incluso a talar árboles muertos", ofreció otro.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo para que alguien estuviera en desacuerdo. "[N] ature hace lo suyo bastante bien", escribió un miembro del grupo, argumentando que se debería permitir que el bosque vuelva a crecer por sí mismo. "Por favor, no te desvíes y planta tus propios árboles" El Oregonian se declaró. "Podría hacer más daño que bien".

Con el humo aún ahogando sus cielos, la comunidad se sumergió en un debate sobre cómo debería responder a esta profunda pérdida: ¿intenta reconstruir el pasado o aceptar una nueva realidad?

Los habitantes de un mundo dinámico han lidiado con esta pregunta durante eones, pero hoy y en un futuro donde el cambio climático está desestabilizando rápidamente nuestros entornos, los cambios son cada vez más frecuentes y más consecuentes. Más que nunca, los responsables de la formulación de políticas y los administradores de la tierra deben tomar decisiones difíciles sobre el papel de la humanidad en la gestión del mundo natural.

Evolución disruptiva

El cambio, por supuesto, es natural. Tomando la vista larga, la roca a través de la cual fue tallada la garganta es infantil. El bosque que ardió encima de esa roca es aún más joven, y todo es solo una instantánea en el tiempo. Aquellos que piden la preservación del bosque en su forma previa al fuego buscan detener las fuerzas naturales que, durante algunos milenios, crearon el bosque que amaron. Incluso en el extremo oeste más húmedo de la garganta donde las llamas son menos comunes, los incendios son esenciales, dice Darren Kennedy, oficial de manejo de incendios del Área Escénica Nacional de Columbia River Gorge, y este incendio estuvo dentro de las líneas del régimen de incendios de la región. El último incidente importante, el Yacolt Burn, carbonizó más de 200,000 acres en 1902; hoy sus cicatrices son parte de la vista.

Los incendios, incluso los severos, son necesarios para el desarrollo de los paisajes biológicamente diversos que apreciamos. Si queremos que los bosques sean resistentes al clima actual, podemos tener que dejarlos quemar, dice Chad Hanson, un ecólogo forestal y director de la Proyecto John Muir, que estudia y defiende la biodiversidad forestal. Hanson y un creciente cuerpo de investigación afirman que la supresión de incendios ha resultado en una déficit de fuego en el oeste de gran altitud, a pesar de la intensidad de los incendios forestales de los últimos años. Para Hanson, es preocupante. Los incendios, incluso los severos, son necesarios para el desarrollo de los paisajes biológicamente diversos que apreciamos.

Inmediatamente después del incendio del desfiladero, el representante Greg Walden presentó un proyecto de ley que aceleraría la tala de árboles y la replantación de árboles. Chocó con la resistencia constante de los grupos medioambientales y la comunidad científica.

"Si plantamos y registramos estas áreas, estamos alterando la evolución misma", dice Hanson. Los retoños que surgieron después del Yacolt Burn, por ejemplo, fueron los más adecuados para las condiciones. El bosque, dice, volverá a crecer, aunque no en nuestras vidas y probablemente en una forma diferente.

Negociando con una eventualidad progresiva

En un rincón de los EE. UU., Lo más lejos que se puede llegar de Columbia River Gorge, una comunidad está luchando por aferrarse a la tierra que se hunde debajo de ella. A medida que aumenta el nivel del mar, el agua salada se derrama en el Parque Nacional Everglades, envenenando más de 2,300 millas cuadradas de desierto tropical en el extremo sur de Florida que alberga hábitats críticos de aves zancudas, cerca de especies amenazadas o en peligro 70 y uno de los bosques de manglares más grandes del mundo .

En Florida, un proyecto de ingeniería por valor de US $ 10.5 millones podría comprar tiempo para que la vida silvestre se adapte a medida que los Everglades ricos en hábitat enfrentan la amenaza del aumento del nivel del mar inducido por el cambio climático. © iStockphoto.com | MonicaNinker

En 2000, el Congreso autorizó la Plan integral de restauración de los Everglades (CERP) para proteger el frágil ecosistema y garantizar el suministro de agua dulce después de décadas de desarrollo humano y la desviación de agua había sofocado las marismas naturales de agua dulce. Sin embargo, en los últimos años, se ha puesto mayor énfasis en responder a los impactos del cambio climático y el aumento del nivel del mar, lo que ha provocado que los Everglades de agua dulce se encojan frente al avance del hábitat de agua salada.

Para abordar esto, el CERP está eliminando las barricadas artificiales y redirigiendo el agua con estaciones de bombeo para permitir el flujo natural de agua dulce, al tiempo que establece estanques de retención para el almacenamiento y la mitigación de inundaciones.

"Si tiene éxito", declara el Servicio Nacional de Parques en su sitio web, "estos esfuerzos ayudarán a proteger los acuíferos subterráneos de la intrusión salina, retrasarán los impactos del aumento del nivel del mar a lo largo de la costa y comprarán un tiempo precioso para que la fauna se adapte al entorno cambiante . "La adaptación, como la construcción de bosques, lleva tiempo, y hasta que se logren avances significativos para revertir el calentamiento global, estos esfuerzos de mitigación están negociando con una eventualidad progresiva.

Los desastres están destruyendo lugares que tenemos Estimado. Lo que hacemos a continuación marcará la diferencia
El Plan Integral de Restauración de los Everglades tiene como objetivo traer cierto parecido con los históricos flujos de agua a los Everglades después de que los canales y los diques devastaron el ecosistema.
Imagen cortesía del Servicio de Parques Nacionales de los Everglades

"Al principio tuve cierta incomodidad con eso, pero estoy llegando al punto en el que me doy cuenta de lo valioso que es el tiempo de compra para estos ecosistemas", dice Stephen Davis, un ecólogo de humedales con Fundación Everglades. Inicialmente, pensó que se podía hacer más que simplemente retrasar los efectos, pero ahora dice que la mentalidad era ingenua. El aumento del nivel del mar es inevitable. No está tirando la toalla, dice, "tenemos que luchar por la próxima generación que obtendrá grandes beneficios de este ecosistema". Incluso si no está en su totalidad, todavía proporcionará algún beneficio ".

Retorno y aislamiento

Del mismo modo, a lo largo de los ríos que sostienen los descendientes de algunos de los habitantes más largos de América del Norte, las temperaturas más cálidas están cambiando los paisajes y amenazando formas de vida arraigadas.

La existencia en las tierras bajas del oeste montañoso ha dependido durante mucho tiempo de la disponibilidad estacional de peces de agua fría como el salmón y la trucha, pero el aumento de la temperatura del aire y la disminución del manto de nieve han dado como resultado aguas más cálidas en algunas áreas. Junto con los impactos de las presas, el desarrollo y la ganadería, esta tendencia al calentamiento está llevando al borde de la brecha a un pilar económico y cultural de los pueblos indígenas de la región.

Frente a los modelos climáticos que muestran un sombrío futuro para algunos hábitats de agua fría, las tribus nativas americanas están devolviendo paisajes a su estado predesarrollado y tratando de aislar los cursos de agua críticos de los efectos del cambio climático.

Los biólogos Joe Maroney (izquierda) y Todd Andersen liberan truchas destripadas en un arroyo en el este de Washington, como parte de los esfuerzos para restaurar la condición histórica de los ecosistemas acuáticos frente al cambio inducido por el hombre. Foto cortesía de Rich Landers | El Portavoz-Revisión

"Las tribus quieren restaurar el pescado y el hábitat donde otras agencias podrían considerarlo y decidir que ese no es el mejor uso del dinero", dice Joe Maroney, director de Pesca y Recursos Hídricos para el Tribu de indios de Kalispel, cuyas tierras se extienden desde Washington hasta Montana. "Estos son los únicos recursos que tenemos que se encuentran junto a la reserva, por lo que vamos a hacer todo lo posible para protegerlos", dice.

El Kalispel y otros en la región han invertido mucho en el estudio del agua fría en arroyos y las especies que sustenta. Han retornado ríos anormalmente enderezados a sus meandros naturales. Repoblaron peces nativos donde las especies invasoras se codearon para dominar. Están construyendo caminos para que los peces superen las presas impasibles.

Al igual que en los Everglades, las amenazas siempre están invadiendo, y los recursos limitados dejan a algunos afluentes vulnerables desatendidos. A medida que las temperaturas continúan aumentando y las nevadas disminuyen, especies como la amenazada trucha toro, sagrada para muchos, enfrentan el descenso a la memoria.

Sembrando el futuro

Johanna Varner es bióloga de la Universidad de Colorado Mesa y lleva más de cinco años estudiando pikas en la garganta del río Columbia. Para ella, el impacto del fuego fue doble. "Como científico, vas a un lugar y haces observaciones objetivas, pero como ser humano, no puedes pasar todo ese tiempo haciendo observaciones cercanas en un lugar y tampoco creando una conexión personal con él", dice ella.

En 2011, la investigación de Varner se incendió cuando estalló un incendio en Oregon en los flancos del monte. Capucha. "Cuando descubrí por primera vez ese fuego, no sabía qué hacer y me senté y lloré", dice. Pero en los años siguientes, estudió cómo responden los pikas a los incendios forestales, y, en el proceso, fue testigo del rebrote de un bosque quemado.

"No es que ese lugar se haya perdido, sino que haya sido cambiado". Johanna Varner Varner estaba en Colorado cuando comenzó el incendio de Columbia River Gorge y pasó días siguiendo a Twitter obsesivamente para ver cómo su trabajo se vería afectado. Ella todavía no sabe; gran parte del área ha permanecido cerrada por el riesgo de deslizamientos de lodo en el suelo inestable - un problema trágicamente afectando el sur de California en el momento de escribir esto "No es que ese lugar se haya perdido, sino que ha sido cambiado", dice ella. "En mi vida nunca volverá a ser lo mismo que antes del incendio. Por otro lado, habrá nuevas características que serán igualmente interesantes desde una perspectiva científica, pero también hermosas desde una perspectiva personal ".

Varner no tiene la intención de alentar la complacencia sobre los desastres que surgen como resultado de la actividad humana. Sin embargo, señala que nuestra nueva realidad es probable que sea un momento de gran pérdida, y la forma en que elegimos responder a esas pérdidas hará una gran diferencia. En Columbia River Gorge o en cualquier otro lugar, ya sea que recreemos lo que se pierde, construyamos algo nuevo o lo dejemos por completo, nuestras decisiones sembrarán el futuro. Ver la página principal de Ensia

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

Sobre el Autor

Stephen Miller es un periodista independiente con sede en Seattle. ¡Un ex editor senior de YES! Revista y editor en jefe de The Capitol Hill Times, ha cubierto la ciencia ambiental, el cambio climático, la conservación, la política energética y los derechos indígenas desde el desierto de Arizona hasta el Ártico de Alaska.

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