El tiempo extremo costó un récord de $ 1.5 billones y el conteo en 2017

El tiempo extremo costó un récord de $ 1.5 billones y el conteo en 2017

La administración Trump, y sus aliados en el Congreso, están luchando una guerra perdedora. Continúan presionando para el desarrollo del petróleo, el gas y el carbón cuando el resto del mundo comprende la implicación de esa locura. El calentamiento global es el problema más urgente de nuestro tiempo. Período.

La cuestión es que los gobiernos realmente tienen dos opciones cuando se trata de controlar el impacto en su población del calentamiento global: gastar dinero en tratar de reducir el problema o gastar dinero en limpiar las catástrofes.

La administración de Trump está al borde de la catástrofe. Un informe publicado el lunes por los Centros Nacionales de Información Ambiental fijó el costo total de este año en $ 1.5 billones, incluidas las estimaciones de los huracanes Harvey, Irma y María. (Y eso ni siquiera comienza a contar el costo humano, la pérdida de vidas, la pérdida de empleos, la oportunidad perdida).

Fui testigo de primera mano del impacto del huracán María en la isla de Dominica el mes pasado. Continuamos escuchando historias sobre la caída de la red eléctrica (similar a Puerto Rico) y piensas, ¿por qué? Han pasado meses. ¿Por qué las luces no están encendidas? Entonces ves casi todos los polos eléctricos en la isla de lado. Toda la grilla necesita ser reconstruida (o mejor, repensada) y eso es décadas de infraestructura. Entonces, la cifra de $ 1.5 billones es muy inferior a lo que se necesitará. Casi todas las líneas eléctricas, todas las demás casas, el daño fue tan generalizado que es imposible exagerar. Y esa es solo una isla Múltiple el efecto en toda la región. El planeta.

Incluso los Estados Unidos.

Los Centros para la Información Ambiental dicen que el año pasado hubo 16 desastres climáticos y climáticos con pérdidas superiores a $ 1 billones en todo el país. Estos eventos incluyeron una sequía, dos inundaciones, una congelación severa, ocho tormentas severas, tres ciclones y un incendio forestal extraordinario. Estos "eventos", como los define el centro, resultaron en muertes 362.

Resulta que 2017 fue un año récord. "En total, EE. UU. Se vio afectado por 16, eventos de desastre separados por un billón de dólares que vincularon a 2011 por el número récord de desastres de un billón de dólares durante un año calendario completo", dijo el informe. "De hecho, posiblemente 2017 tenga más eventos que 2011 dado que nuestro análisis tradicionalmente cuenta todos los incendios forestales de miles de millones de dólares estadounidenses, como eventos estacionales a escala regional, no como múltiples eventos aislados. Más notable que la alta frecuencia de estos eventos es el costo acumulado, que excede $ 300 mil millones en 2017, un nuevo récord anual de EE. UU. "

Un informe similar fue publicado por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, que incluye una recomendación de que la Oficina Ejecutiva del Presidente "identifique los riesgos climáticos significativos y elabore respuestas federales apropiadas".

Pero en lugar de tratar de reducir el impacto -y los costos de la catástrofe relacionada con el clima-, la administración Trump continúa su camino hacia un nuevo desarrollo de petróleo y gas. El Departamento del Interior anunció nuevas reglas que, si se promulgan, abrirán casi todas las aguas costeras de los Estados Unidos a más desarrollo de petróleo y gas a partir del próximo año.

"Al proponer abrir casi todo el OCS para la exploración potencial de petróleo y gas, Estados Unidos puede avanzar en el objetivo de pasar de aspirar a la independencia energética a alcanzar el dominio de la energía". dijo Vincent DeVito, consejero de Política Energética en el Interior, en el comunicado de prensa. "Esta decisión podría brindar un acceso sin precedentes a los extensos recursos de petróleo y gas costa afuera de Estados Unidos y permitirnos competir mejor con otras naciones ricas en petróleo".

O como lo expresó el Secretario del Interior, Ryan Zinke: "Lo importante es que logremos el equilibrio adecuado para proteger nuestras costas y nuestras personas mientras seguimos impulsando a Estados Unidos y logrando el Dominio Energético Estadounidense".

La dominación es una palabra tan divertida. ¿Cómo puede una nación dominar frente a los huracanes que son cada vez más poderosos y destructivos? ¿Cómo funciona el dominio de la energía cuando decenas de miles de estadounidenses tendrán que mudarse porque sus casas ya no están allí debido a incendios o tormentas? ¿Qué pasa si ese número crece en cientos de miles? Millones? ¿Cómo podemos gastar billones de dólares reconstruyendo lo que tenemos ahora?

Un grupo de ancianos en el Mar de Bering inmediatamente condenó el plan de perforación costa afuera del Departamento del Interior. "Les dijimos en persona en octubre pasado y nuevamente por escrito, que había tribus 76 en estas regiones opuestas a esto", dijo la declaración de los ancianos. "El proyecto de plan implica que las comunidades del mar de Bering fueron 'en general, de apoyo a alguna' actividad de petróleo y gas. Esto no es exacto y no hay evidencia de esto en las comunidades del Mar de Bering. Durante décadas, nuestra gente se ha opuesto a la actividad de petróleo y gas y seguimos oponiéndonos hoy.

"El norte del Mar de Bering es un ecosistema muy frágil. Los mamíferos marinos en los que dependemos lo usan como su carretera y siguen rutas de migración específicas. Así es como sabemos cuándo y dónde encontrarlos. El ruido y la vibración asociados con la perforación interferir con su sónar e interrumpir sus migraciones. Entonces nosotros, la gente de la costa, perderemos nuestra principal fuente de alimento ".

Existe una conexión entre el desarrollo de petróleo y gas y el pago de los altos costos de limpieza después de una tormenta. Un lado del libro se dirige a unos pocos; la "industria" de petróleo y gas. La gente que compró y pagó esta administración.

El otro lado del libro de contabilidad es el resto de nosotros. Los contribuyentes que pagarán la factura de esta continua locura.

¿Y en el mar de Bering? La gente que vive allí está a una tormenta de distancia de una tragedia. Como lo expresaron los ancianos: "Nuestra gente y nuestra forma de vida están expuestos al peligro y no entendemos por qué".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Mark Trahant escribió este artículo para TrahantReports.com. Mark es el Profesor de Periodismo Charles R. Johnson de la Universidad de Dakota del Norte y miembro de The Shoshone-Bannock Tribes. Escribe una columna regular en YES !, donde es editor colaborador. En Twitter @TrahantReports.

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