¿La creciente huella de China amenaza con pisotear el mundo natural?

¿La creciente huella de China amenaza con pisotear el mundo natural?
Una cola de camiones de registro en el sudeste de Asia.
Jeff Vincent

Muchos observadores del creciente programa global de inversión extranjera y desarrollo de infraestructura de China cruzan los dedos y esperan lo mejor. En un mundo ideal, las ambiciones desenfrenadas de China mejorarán el crecimiento económico, la seguridad alimentaria y el desarrollo social en muchas naciones pobres, además de enriquecerse.

Tales esperanzas son ciertamente oportunas, dado el aislamiento de la administración estadounidense Trump, que ha creado un vacío de liderazgo internacional que China está deseosa de llenar.

Pero una mirada cercana revela que la agenda internacional de China es mucho más explotador de lo que muchos creen, especialmente para el medio ambiente global. Y los reclamos de los líderes chinos de abrazar el "desarrollo verde" son en muchos casos más propaganda que hechos.

Para ayudar a dirigir el laberinto, proporciono aquí una instantánea de los impactos ambientales actuales de China. ¿Las afirmaciones de China son razonables y defendibles, o algo completamente distinto?

¿Fuerza depredadora?

Para empezar, China es abrumadoramente el mundo mayor consumidor de fauna ilegalmente saqueada y productos de vida silvestre. Desde el cuerno de rinoceronte, hasta los pangolines, las aletas de tiburón y una colección de especies de aves silvestres, el consumo chino impulsa gran parte del comercio mundial de la explotación de la vida silvestre y el contrabando.

Durante los últimos años 15, el apetito voraz de China por el marfil ha impulsado colapso global de las poblaciones de elefantes. En respuesta a las crecientes críticas internacionales, China prometió cerrar su comercio interno de marfil a finales de 2017.

Pero incluso antes de que la prohibición de China haya tomado toda su fuerza, una mercado negro de marfil se está desarrollando en la vecina Laos. Allí, los empresarios chinos están produciendo grandes cantidades de productos de marfil tallado, diseñados específicamente para los gustos chinos y vendidos abiertamente a los visitantes chinos.


Obtenga lo último de InnerSelf


China también es el mundo mayor importador de madera ilegal, un intercambio que pone en peligro a los bosques mientras defrauda a las naciones en desarrollo de miles de millones de dólares cada año en regalías de madera.

China afirma estar trabajando para reducir sus importaciones ilegales de madera, pero sus esfuerzos son poco entusiasta en el mejor de los casos, a juzgar por la cantidad de madera ilegal aún fluye a través de su frontera con Myanmar.

Tsunami de infraestructura

Más dañinos aún son los planes de China para la expansión de la infraestructura que degradarán irreparablemente gran parte del mundo natural.

China Una correa de una carretera la iniciativa por sí sola creará enormes conjuntos de nuevas carreteras, ferrocarriles, puertos e industrias extractivas, como la minería, la tala y los proyectos de petróleo y gas en al menos las naciones de 70 en Asia, Europa y África.

iniciativa de la seda
Una representación parcial del esquema One Belt One Road de China, circa 2015.
Instituto Mercator para Estudios de China

El presidente chino, Xi Jinping, promete que la iniciativa Belt and Road será "verde, bajo en carbono, circular y sostenible", Pero tal afirmación está profundamente divorciada de la realidad.

Como mis colegas y yo recientemente discutimos en Ciencia y Current Biology, el tsunami de infraestructura moderna que en gran medida está siendo impulsado por China abrirá un La caja de Pandora de crisis ambientales, incluida la deforestación a gran escala, la fragmentación del hábitat, la caza furtiva de especies silvestres, la contaminación del agua y las emisiones de gases de efecto invernadero.

La búsqueda de recursos naturales de China también está aumentando en toda América Latina. En la Amazonía, por ejemplo, los grandes proyectos mineros, muchos de los cuales están alimentando a las industrias chinas, no solo causan una grave degradación local, sino que también promueven deforestación generalizada de las redes de carreteras arrasadas en las áreas remotas para acceder a las minas.

Por qué las carreteras son tan peligrosas para la naturaleza

En general, China es el consumidor de minerales más agresivo del planeta, y el mayor impulsor de la deforestación tropical.

Más allá de esto, China está presionando para construir un Ferrocarril 5,000km en Sudamérica, para que a China le resulte más económico importar madera, minerales, soja y otros recursos naturales de los puertos a lo largo de la costa del Pacífico de América del Sur. Si continúa, la cantidad de ecosistemas críticos que se verán afectados por este proyecto es asombrosa.

A Estudio del Banco Mundial de más de los proyectos 3,000 en el extranjero financiados u operados por China revelaron que a menudo trata a las naciones pobres como "paraísos contaminantes", transfiriendo su propia degradación ambiental a las naciones en desarrollo que están desesperadas por la inversión extranjera.

Finalmente, se ha hablado mucho del hecho de que China está comenzando a moderar su apetito por la energía doméstica alimentada con fósiles. Ahora es un inversionista principal en energía solar y eólica, y recientemente construcción demorada de más de las plantas eléctricas de carbón 150 en China.

Estas son indudablemente ventajas, pero deben ser vistas en su contexto amplio. En términos de emisiones de gases de efecto invernadero, China ha explotado más allá de cualquier otra nación. Ahora produce más del doble de las emisiones de carbono de los Estados Unidos, el segundo mayor contaminador, después de la mayor cantidad de proyectos hidroeléctricos de carbón, nucleares y de gran escala en la historia de la humanidad.

A pesar de su nuevo rol post-Trump como el mundo de facto líder del clima, La agenda general de China apenas podría describirse como verde.

Iceberg adelante

Algunos dirán que es injusto criticar a China de esta manera. Argumentarían que China simplemente está siguiendo un camino pionero de desarrollo explotador previamente forjado por otras naciones y potencias coloniales.

Pero China no es lo mismo que cualquier otra nación. El asombroso crecimiento y tamaño de su economía, su visión peligrosamente única para explotar recursos naturales y tierras internacionalmente, su intolerancia a la crítica interna y externa, y sus medios cada vez más cerrados y la miopía oficial se combinan para hacerlo único.

El presidente Xi admite que muchas empresas, inversores y prestamistas chinos que operan en el extranjero a menudo han actuado agresivamente e incluso ilegalmente en el extranjero. Pero él dice que su gobierno no tiene poder para hacer mucho al respecto. La respuesta más notable del gobierno hasta la fecha es una serie de "documentos verdes" que contienen directrices que suenan bien en teoría, pero que son casi universalmente ignoradas por los intereses chinos en el exterior.

¿Las afirmaciones de impotencia de Xi son creíbles? Él cada vez más gobierna China con mano de hierro. ¿Es realmente imposible para China guiar y controlar sus industrias en el extranjero, o simplemente son tan rentables que el gobierno no quiere?

La conversaciónPor supuesto, las grandes ambiciones internacionales de China tendrán algunos efectos positivos, e incluso podrían ser económicamente transformadoras para ciertas naciones. Pero muchos otros elementos beneficiarán a China y dañarán profundamente nuestro planeta.

Sobre el Autor

Bill Laurance, Profesor de Investigación Distinguido y Laureado de Australia, Universidad James Cook

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = amenazas de deforestación; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak