Cómo se derrite el hielo antártico puede ser un punto de inflexión para el clima de todo el planeta

Cómo se derrite el hielo antártico puede ser un punto de inflexión para el clima de todo el planeta
La fusión del hielo antártico puede desencadenar efectos en el otro lado del globo.
NASA / Jane Peterson

La fusión del hielo de la Antártida puede desencadenar un calentamiento rápido en el otro lado del planeta, según nuestro nueva investigación que detalla cómo sucedió un fenómeno climático tan abrupto 30,000 hace años, en el que la región del Atlántico Norte se calentó dramáticamente.

Esta idea de "puntos de inflexión" en el sistema de la Tierra ha tenido una mala racha desde el éxito de 2004 El Día Después de Mañana supuestamente mostró cómo el derretimiento del hielo polar puede desencadenar todo tipo de cambios globales.

Pero aunque la película ciertamente exageró la velocidad y la severidad del cambio climático abrupto, sí sabemos que muchos sistemas naturales son vulnerables a ser empujados a diferentes modos de operación. El derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, el retroceso del hielo marino del verano ártico y el colapso de la circulación oceánica global son todos ejemplos de vulnerabilidad potencial en un mundo futuro y más cálido.

Por supuesto, es notoriamente difícil predecir cuándo y dónde los elementos del sistema de la Tierra se inclinarán bruscamente en un estado diferente. Una limitación clave es que los registros climáticos históricos a menudo son demasiado cortos para probar la habilidad de nuestros modelos de computadora utilizados para predecir cambios ambientales futuros, lo que dificulta nuestra capacidad para planificar posibles cambios abruptos.

Afortunadamente, sin embargo, la naturaleza preserva una gran cantidad de evidencia en el paisaje que nos permite comprender cómo pueden ocurrir los cambios a largo plazo..

Valores fundamentales

Una de las fuentes de información más importantes sobre los puntos de inflexión del clima en el pasado son los núcleos de hielo de un kilómetro de longitud perforados desde las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, que conservan información exquisitamente detallada estirando hasta 800,000 años.

El registro de los núcleos de hielo de Groenlandia Cambios de temperatura masivos y de escala milenaria que se han producido en la región del Atlántico Norte durante los últimos 90,000 años. La escala de estos cambios es asombrosa: en algunos casos, las temperaturas aumentaron en 16 ℃ en solo unas pocas décadas o incluso años.

Veinticinco de estos llamados principales Eventos de calentamiento de Dansgaard-Oeschger (DO) han sido identificados. Estos abruptos cambios de temperatura ocurrieron demasiado rápido como para haber sido causados ​​por la órbita lentamente cambiante de la Tierra alrededor del Sol. Fascinantemente, cuando se comparan los núcleos de hielo de la Antártida con los de Groenlandia, vemos una relación de "columpio": cuando se calienta en el norte, el sur se enfría, y viceversa.


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Los intentos de explicar la causa de este balancín bipolar se han centrado tradicionalmente en la región del Atlántico Norte e incluyen derretimiento de capas de hielo, cambios en la circulación oceánica o patrones de viento.

Pero como muestra nuestra nueva investigación, esta podría no ser la única causa de los eventos DO.

Nuestro nuevo documento, publicado hoy en Nature Communications, sugiere que otro mecanismo, con sus orígenes en la Antártida, también ha contribuido a estos rápidos subidas de tono en la temperatura global.

Árbol del conocimiento

Sabemos que ha habido principales colapsos de la capa de hielo de la Antártida en el pasado, lo que aumenta la posibilidad de que estos hayan inclinado una o más partes del sistema de la Tierra a un estado diferente. Para investigar esta idea, analizamos un antiguo árbol kauri de Nueva Zelanda que se extraía de un pantano de turba cerca de Dargaville, Northland, y que vivió entre 29,000 y 31,000 hace años.

A través de citas precisas, sabemos que este árbol vivió a través de un corto evento DO, durante el cual (como se explicó anteriormente) las temperaturas en el Hemisferio Norte habrían aumentado. Es importante destacar que el patrón único de carbono radiactivo atmosférico (o carbono-14) encontrado en los anillos de los árboles nos permitió identificar cambios similares conservados en los registros climáticos de los océanos y núcleos de hielo (el último utilizando berilio-10, un isótopo formado por procesos similares a carbono-14). Este árbol nos permite comparar directamente lo que el clima estaba haciendo durante un evento DO más allá de las regiones polares, proporcionando una imagen global.

Lo extraordinario que descubrimos es que el evento DO cálido coincidió con un período de enfriamiento superficial de 400 en el sur y un importante retiro del hielo antártico.

Cuando buscamos en otros registros climáticos para obtener más información sobre lo que estaba sucediendo en ese momento, no encontramos evidencia de un cambio en la circulación oceánica. En cambio, encontramos un colapso en los vientos alisios del Pacífico que arrastran la lluvia sobre el noreste tropical de Australia que coincidió con el enfriamiento del año 400.

Para explorar cómo la fusión del hielo antártico podría causar un cambio tan dramático en el clima global, utilizamos un modelo climático para simular la liberación de grandes volúmenes de agua dulce en el Océano Austral. Todas las simulaciones del modelo mostraron la misma respuesta, de acuerdo con nuestras reconstrucciones climáticas: independientemente de la cantidad de agua dulce liberada en el Océano Austral, las aguas superficiales del Pacífico tropical sin embargo se calentaron, provocando cambios en los patrones de viento que a su vez desencadenaron el Atlántico Norte calentar también

La conversaciónEl trabajo futuro se centra ahora en lo que causó que las capas de hielo de la Antártida retrocedieran tan dramáticamente. Independientemente de cómo sucedió, parece que derretir el hielo en el sur puede generar un cambio global abrupto, algo de lo que debemos estar conscientes en un mundo más cálido en el futuro.

Acerca de los Autores

Chris Turney, profesor de Ciencias de la Tierra y Cambio Climático, UNSW; Jonathan Palmer, Investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas, de la Tierra y del Medio Ambiente., UNSW; Peter Kershaw, Profesor Emérito, Tierra, Atmósfera y Medio Ambiente, Universidad Monash; Steven Phipps, Palaeo Ice Sheet Modeller, Universidad de Tasmania, y Zoë Thomas, Investigadora Asociada, UNSW

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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