¿Podría el cambio climático beneficiar a algunas granjas del noreste?

¿Podría el cambio climático beneficiar a algunas granjas del noreste?

Algunos aspectos del cambio climático podrían beneficiar a ciertas formas de agricultura en el noreste de los Estados Unidos, sugiere una investigación reciente, aunque los investigadores advierten que hay muchas variables en el escenario futuro que imaginan.

Aunque un aumento proyectado en los días calurosos causará más estrés por calor en las vacas lecheras y desafíos económicos para la industria equina, algunos emprendimientos agrícolas animales en el noreste podrían beneficiarse del calentamiento predice.

Las condiciones más cálidas podrían provocar que los productores avícolas incurran en menores costos de energía para calentar las viviendas de los pollos que caen durante la primavera. Los investigadores también sugieren que un ambiente más cálido y húmedo podría aumentar la capacidad de los productores de ganado de carne para crecer y proporcionar forraje para sus animales.

Los investigadores observan que los modelos climáticos para el noreste predicen, en promedio, más días cálidos que exceden los grados 77; noches más extremadamente cálidas, con una temperatura mínima superior a 70 grados; menos noches extremadamente frías: temperaturas por debajo de 32 grados; temperaturas más cálidas de invierno y verano; más días con fuertes lluvias que exceden 2 a 3 pulgadas; y una mayor precipitación anual.

"El aumento de las temperaturas alterará el tiempo de crecimiento de la temporada de forraje y extenderá su longitud; sin embargo, se espera que los cambios en la humedad relativa -que pueden exacerbar el estrés por calor en el verano en ganado lechero- sean mínimos a lo largo del presente siglo ", dice Alex Hristov, investigador principal y profesor de nutrición láctea en Penn State. "Confiamos en que sabemos lo que va a suceder: los nuevos modelos climáticos a escala reducida representan la evolución de las tendencias actuales en el noreste hasta el siglo XXUX".

La investigación analiza los impactos futuros de las condiciones más cálidas y húmedas en el noreste sobre la producción y calidad de forraje; manejo de estiércol; patógenos y enfermedades emergentes; la producción de ganado lechero, ganado de carne y aves de corral; y empresas equinas.

Para cultivos forrajeros, los investigadores creen que más días cálidos y una mayor precipitación anual, combinadas con una mayor concentración atmosférica de dióxido de carbono, aumentarán o disminuirán la productividad del forraje, dependiendo del cultivo.

Los aumentos de temperatura predichos pueden disminuir la fertilidad en el ganado lechero y la inflamación inducida por el estrés por calor puede limitar la energía disponible para las funciones productivas. La disminución del consumo de alimento podría causar una ligera disminución en la producción de leche.

Los cambios de temperatura proyectados, las noches más calurosas y menos días fríos pueden reducir los costos de mantenimiento del ganado de carne. Más disponibilidad de forraje puede aumentar los días de pastoreo en la región y aumentar la relevancia de la industria de ganado de carne.

Según los investigadores, la producción de pollos de engorde en la región puede beneficiarse de las temperaturas más cálidas del invierno y el verano, pero la vivienda futura requerirá un mayor aislamiento y la capacidad de ventilación del ventilador. Proporcionar una vivienda adecuada y ventilación para compensar los cambios climáticos también será importante para la industria de capas y podría aumentar el precio de los huevos.

Se espera que el cambio climático tenga un impacto económico en la industria equina en la región al requerir manejo adicional de tierras y recursos de forraje, edificios para proporcionar refugios frescos para animales y medidas de reducción de calor en eventos equinos.

Las condiciones más cálidas y húmedas en el noreste podrían complicar dos aspectos relacionados con la agricultura animal: el manejo de nutrientes y la enfermedad, explica Hristov. En el caso de los patógenos emergentes, es difícil predecir la gravedad de los problemas subsiguientes.

"El aumento de las temperaturas y las tormentas más intensas aumentarán las pérdidas de nitrógeno, fósforo y carbono, así como las emisiones gaseosas del estiércol animal", dice. "Las pérdidas de estos nutrientes contribuyen a problemas ambientales como la eutrofización (absorción de algas) de las aguas superficiales y la contaminación del agua subterránea".

"Las incertidumbres sobre cómo los animales hospedadores, los patógenos y los vectores de enfermedades responderán al cambio climático son la clave para predecir el efecto de los cambios inducidos por el clima en la agricultura animal en la región. Los productores tendrán que ser aún más diligentes en el control de la salud animal ".

Los investigadores informan sus resultados en la revista Cambio climático.

Investigadores adicionales que contribuyen al trabajo son de Penn State; Universidad de Cornell; el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos; la Universidad de Delaware, Newark; Universidad del Estado de Iowa; y la Universidad de New Hampshire, Durham.

Los investigadores financiaron conjuntamente este trabajo.

Fuente: Penn State

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