Qué significa el cambio climático para las ciudades más septentrionales y frías

Qué significa el cambio climático para las ciudades más septentrionales y frías
El centro de Minneapolis desde la parte superior de una torre 500, donde los instrumentos midieron la evaporación, el flujo de calor y otras variables climáticas.
(Crédito: Joe McFadden / UC Santa Barbara)

Un nuevo estudio describe algunos de los efectos que el cambio climático tendrá en las ciudades del norte con climas fríos, incluso en Europa y América del Norte.

Las ciudades del sur, como Houston y Tampa, que enfrentaron la ira de los huracanes Harvey e Irma, respectivamente, pueden no ser los únicos entornos urbanos vulnerables al clima extremo, dicen los investigadores. Las ciudades del norte también enfrentan el potencial de inundaciones a medida que las temperaturas globales continúan calentándose.

De hecho, se ha descubierto que las temperaturas más altas afectan de manera desproporcionada las áreas terrestres del norte, particularmente el Ártico, que ya ha sufrido las consecuencias del cambio climático.

"En general, la cantidad de precipitación aumenta pero también cambia el tipo de precipitación".

El estudio combina observaciones y modelos para evaluar el impacto del clima y la urbanización en el ciclo hidrológico a lo largo de las distintas estaciones en cuatro ciudades con clima frío en Europa y América del Norte.

"En general, la cantidad de precipitación está aumentando, pero también está cambiando el tipo de precipitación", dice Joe McFadden, profesor asociado en el departamento de geografía de la Universidad de California en Santa Bárbara.

"Mientras que más precipitación puede caer en un año, llega como lluvia en lugar de nieve porque las temperaturas están subiendo. Un período más corto cubierto por la nieve, más lluvia de primavera y un deshielo más rápido se pueden combinar para liberar grandes cantidades de escorrentía que tienen el potencial de estresar los sistemas hidrológicos urbanos y causar inundaciones en las áreas urbanas ", explica.

Los científicos usaron medidas tomadas en Minneapolis-St.Paul, Minnesota; Montreal Canadá; Basel, Suiza; y Helsinki, Finlandia. La autora principal, Leena Järvi, de la Universidad de Helsinki, unió los que tienen un modelo hidrológico urbano, el Plan de equilibrio de energía y agua urbano superficial (SUEWS), para realizar un análisis multianual.


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Los investigadores descubrieron que después de que la nieve se derrita, la escorrentía urbana vuelve a estar fuertemente controlada por la proporción de superficies edificadas versus vegetadas, que pueden absorber agua. En invierno, sin embargo, la presencia de nieve enmascara esta influencia.

Basilea tenía más de 80 porcentaje de superficies impermeables, mientras que el sitio estadounidense -un primer suburbio en anillo en Minneapolis-St.Paul- tenía la menor cantidad de superficie impermeable, alrededor de 10 por ciento.

"Combinar mediciones y modelos de esta manera es muy valioso porque nos brinda un punto de partida para comparar diferentes ciudades, gradaciones entre la ciudad y los suburbios, o cambios en la ciudad a medida que crece con el tiempo", dice McFadden. "Una vez que entendemos cómo funciona eso, ese conocimiento es portátil y se puede usar para comprender otros problemas".

Según McFadden, este análisis no solo demuestra que el clima invernal puede ser importante para las ciudades del norte, sino que también muestra los efectos en términos de riesgo de inundación. Sin embargo, señala, cómo esto se desarrolla dentro de cada ciudad es una interacción compleja."Mostramos que el modelo representa exactamente lo que medimos en las ciudades, por lo que ahora podemos usarlo para realizar estudios de sensibilidad, donde solo cambia una sola variable, el porcentaje de la ciudad cubierto por materiales impermeables frente a los permeables", dice.

"Entonces podemos examinar cómo cambia el derretimiento de la nieve y la escorrentía a la luz del porcentaje de superficie impermeable de cada ciudad. Esto es realmente importante porque nos ayuda a comprender cómo el entorno construido de la ciudad modifica los efectos de los factores climáticos globales ", dice McFadden.

La investigación aparece en la revista Informes científicos.

Fuente: UC Santa Barbara

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